Destello sin precedentes de la cercana Proxima Centauri

Una gran estrella roja, con una bengala gigante que brota de un lado.

Ver más grande. | Concepto artístico de la llamarada más grande jamás vista desde Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sol. Proxima es una estrella enana roja, el tipo de estrella conocida por producir llamaradas. Pero esta llamarada fue 100 veces más poderosa que cualquier llamarada similar vista desde nuestro sol. Imagen víaNRAO/ S. Dagnello.


Como el ciclo actual de las manchas solares (Ciclo 25) acelera, podemos esperar que nuestro sol se vuelva más activo en los próximos años. Y eso significa maserupciones solares, o ráfagas de radiación en nuestro sol. Pero las llamaradas de nuestro sol no se pueden comparar con las de la siguiente estrella más cercana,Proxima Centauri. Los astrónomos dijeron que el 21 de abril de 2021, vieron una llamarada, o explosión de radiación, de Proxima que es 100 veces más poderosa que cualquier llamarada que venga de nuestro sol. Dijeron que la llamarada es una de las más violentas vistas en una estrella solitaria en cualquier parte de la galaxia. Little Proxima es una débil estrella enana roja. Por lo general, se considera parte del sistema estelar.Alfa Centauriy es solo 4.2años luzlejos. Dado que las enanas rojas son comunes y tienden a tener llamaradas poderosas, y dado que las llamaradaspodría(o podría no) afectar negativamente las posibilidades de que se forme vida en planetas que orbitan alrededor de enanas rojas: estos astrónomos dijeron que su estudio podría ayudar a dar forma a la búsqueda de vida más allá de nuestro sistema solar.

losrevisado por pares Cartas de revistas astrofísicas publicadoeste nuevo estudio el 21 de abril. AstrofísicoMeredith MacGregorde la Universidad de Colorado-Boulder dirigió la investigación, en la que los astrónomos observaron Proxima durante 40 horas en 2019, utilizando nueve telescopios en tierra y en el espacio. MacGregor dijo que Proxima:


... pasó de lo normal a 14.000 veces más brillante cuando se ve en longitudes de onda ultravioleta en el lapso de unos pocos segundos.

La poderosa llamarada de Proxima se vio en todo elespectro electromagnético. Los astrónomos dijeron que esta es la primera vez que se observa una sola llamarada estelar, además de las que ocurren en el sol, con una cobertura de longitud de onda tan completa. MacGregor dijo:

Nunca habíamos visto una llamarada enana M enlongitudes de onda milimétricasantes de 2018, por lo que no se sabía si había una emisión correspondiente en otras longitudes de onda.

El estudio fue precipitado por el descubrimiento fortuito de una llamarada de Proxima Centauri en 2018 datos de archivo de Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), un conjunto enlazado de 66 radiotelescopios en el norte de Chile. Posteriormente, el equipo de MacGregor coordinó un esfuerzo para observar Próxima, utilizando el telescopio ALMA y otros telescopios en la Tierra y en el espacio. En mayo de 2019, el esfuerzo valió la pena, cuando Proxima Centauri expulsó su violento destello, que duró solo siete segundos, pero generó un aumento en ambos.ultravioletay longitudes de onda milimétricas. La llamarada se caracterizó por un pico fuerte e impulsivo nunca antes visto en estas longitudes de onda. El evento fue registrado por cinco de los nueve telescopios involucrados en el estudio, incluido el Telescopio Espacial Hubble (HST) en ultravioleta y ALMA en longitudes de onda milimétricas.




Joven mujer de cabello oscuro, sonriente, con un vestido de flores.

Meredith MacGregor es profesora asistente en el Centro de Astrofísica y Astronomía Espacial de la Universidad de Colorado-Boulder. Imagen víaUC-Boulder.

Las llamaradas poderosas de nuestro sol pueden ocurrir solo unas pocas veces en un ciclo solar de 11 años. MacGregor comparó las bengalas en Proxima Centauri,diciendo:

Los planetas de Proxima Centauri son golpeados por algo como esto, no una vez en un siglo, sino al menos una vez al día, si no varias veces al día.

Ella añadió:


Si hubiera vida en el planeta más cercano a Proxima Centauri, tendría que verse muy diferente a cualquier cosa en la Tierra. Un ser humano en este planeta lo pasaría mal.

En pocas palabras: los astrónomos vieron a Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sol, emitir una llamarada poderosa, o explosión de radiación, en mayo de 2019. La llamarada de Proxima fue 100 veces más poderosa que las llamaradas de nuestro sol. Dijeron que la llamarada de Proxima es una de las más violentas vistas en una estrella solitaria en cualquier parte de la galaxia.

Fuente: Descubrimiento de una llamarada de duración extremadamente corta de Proxima Centauri usando observaciones milimétricas a través de FUV

Vía NRAO


A través de ASU