Rebecca Johnson: babosa submarina azul eléctrico rosa brillante

Crédito de la imagen: Terrence M. Gosliner


La babosa de jardín, una criatura muy pequeña y humilde, probablemente te sea familiar. Pero podríasnoSepa que el mar también tiene babosas: se llaman nudibranquios. Los nudibranquios (pronunciados nudi-ramificaciones) tienen una forma muy parecida a la de las babosas de jardín, y tienen el mismo tipo de antenas, más conocidas como rinofores. Pero su coloración es diferente; en muchos casos, las babosas marinas son tan coloridas como los peces tropicales. Eso es según la bióloga Rebecca Johnson de la Academia de Ciencias de California, quien acaba de recibir una codiciada beca Rubenstein por su estudio de las babosas marinas. El Dr. Johnson estudia la evolución del color en el océano. Ella dijo que no todas las criaturas marinas coloridas son coloridas por la misma razón.

Rebecca Johnson: Los nudibranquios son un poco diferentes a algo como los peces tropicales porque ... muchos peces tropicales, sus colores son la comunicación entre machos y hembras, porque pueden verse y sus colores les dicen algo. Pero los nudibranquios no pueden ver ... tienen ojos, pero sus ojos solo ven sombras, oscuras y claras, y sus colores son solo para comunicarse con depredadores potenciales.


Crédito de la imagen: Terrence M. Gosliner

En otras palabras, sus colores brillantes les dicen a los depredadores que son tóxicos y saben muy mal. El Dr. Johnson nos dijo que las babosas marinas pueden estar tachonadas con rosas brillantes, azules eléctricos y naranjas. Cientos de especies de nudibranquios tienen colores y patrones únicos. A través del análisis genético, Johnson está tratando de averiguar si existe una conexión subyacente entre ellos, en cuanto al color. Describió una de las cosas más interesantes que ha aprendido hasta ahora.

Rebecca Johnson: Todos los nudibranquios del grupo que estudio, todas las especies que estudio frente a la costa del Pacífico oriental y el Atlántico ... casi todos tienen un patrón de color azul y amarillo, incluso si no son todos los parientes más cercanos de otros…. Hay algo en ese entorno en el que ser azul o amarillo o tener un cierto tipo de patrón de color te ayuda a protegerte de los depredadores ... y una de las teorías es que ... si los patrones de color protegen a los nudibranquios de los depredadores advirtiendo ... que saben mal, evolucionando uno un tipo de patrón de color similar hace que el depredador solo tenga que aprender una cosa. Entonces, con el tiempo, el patrón de color azul y amarillo ha evolucionado en cosas que no están realmente relacionadas, pero que tienen los mismos depredadores.

De esta manera, dijo, las criaturas pequeñas y coloridas como los nudibranquios pueden influir en la paleta de un espectro realmente amplio de la vida marina. Otras criaturas del océano, los gusanos, por ejemplo, a veces imitan los colores de los nudibranquios. Lo hacen para compartir la protección de los depredadores, una vez que esos depredadores, gracias a las hermosas babosas de mar, han aprendido a asociar ciertos colores con un muy mal almuerzo.




Rebecca Johnson: Una caída de eso es, digamos, que un depredador intenta comerse uno de esos [gusanos] accidentalmente y piensa 'Oh, no sabías tan mal'. Y luego, eso duele a todos.

Crédito de la imagen: Mary Jane Adams

La Dra. Johnson describió su nudibranquio favorito para ForVM, el que ella encuentra más hermoso:

Rebecca Johnson: Es muy difícil elegir la más hermosa, pero hay una especie llamada Hypselodoris iacula, e iacula significa literalmente 'red de pesca'. Es de color blanco brillante y tiene un borde naranja alrededor de todo el cuerpo, y luego tiene un patrón de rejilla blanco brillante aún más brillante en el centro de su cuerpo ... Es casi brillante. Casi brilla. Ves una especie de forma naranja-ovalada con un patrón similar a una red de color blanco brillante. Y este tipo tiene rinofores de color naranja brillante, pero se ven como antenas y branquias de color naranja brillante; las branquias parecen una flor de naranja en el lomo de este animal. Cuando ves los patrones y los colores ... es casi imposible creer que existen.


Explicó que no solo el color de los nudibranquios es atractivo para ella, sino que también está intrigada por la forma en que obtienen sus toxinas, las que le saben tan repugnantes a los depredadores.

Rebecca Johnson: Así que he hablado sobre cómo son realmente de colores brillantes y cómo son venenosos, pero lo que es realmente sorprendente es que obtienen esas toxinas de la comida. Ellos comen esponjas - plantas del océano - y toman los químicos de la esponja y los ponen en su cuerpo y los usan como su veneno…. En algunos de ellos es exactamente como un remix, cambian la forma de la molécula a medida que se mueve a través de su cuerpo, por lo que no es tóxico dentro de ellos, pero es tóxico cuando se mueve a sus células especiales que contienen veneno.

La Dra. Johnson nos dijo que, el próximo año, estará ocupada como becaria de Encyclopedia of Life Rubenstein:

Rebecca Johnson: Una de las mejores cosas de la confraternidad con la Encyclopedia of Life (EOL) es que, debido a que estos animales son tan hermosos, hay imágenes de ellos en Internet, hay miles de imágenes en flickr. Pero lo que espero hacer es consolidar toda esta información ... compartir toda esta información a través de un portal. El objetivo [con EOL] es tener una página para cada especie viviente.


Crédito de la imagen: Terrence M. Gosliner

ForVM agradece al Dr. Johnson, Terrence Gosliner y Mary Jane Adams por permitir el uso de sus imágenes.