Razones para dejar de masticar chicle (+ Mejores opciones)

El dulce sabor a menta del chicle es una forma baja en calorías de reemplazar los postres, combatir los antojos o lidiar con el estrés. En estos días “ saludable ” Los chicles incluso están disponibles en las tiendas naturistas, ya sea sin azúcar o con algunos ingredientes beneficiosos. Por supuesto, el simple hecho de que algo no contenga calorías o azúcar no significa que sea saludable.


Como con casi todo, existen pros y contras de masticar chicle. (¡Lamento decepcionarte si esperabas una respuesta simple y directa!) Como ocurre con la mayoría de las preguntas relacionadas con la salud, al menos es posible echar un vistazo a la investigación y tomar una decisión informada (sensata).

Echemos un vistazo a los beneficios y los inconvenientes, ¿de acuerdo?


Los beneficios comprobados del chicle

¡Masticar chicle tiene una serie de beneficios a su favor! Aquí hay algunos.

Reduce la ansiedad

No hay duda de que la goma de mascar puede aliviar los nervios, y esto se confirma en estudios clínicos. En un pequeño estudio de 50 voluntarios adultos jóvenes, los que masticaron chicle dos veces al día durante dos semanas calificaron su ansiedad como significativamente más baja que los que no lo hicieron. Otro estudio encontró que masticar chicle no solo reduce la ansiedad, sino que también reduce los niveles de cortisol.

Lamentablemente, los beneficios para reducir la ansiedad no duran, ya que el estudio no mostró diferencias significativas en la ansiedad después de 4 semanas. En el mejor de los casos, los datos sobre los efectos de la goma de mascar sobre los niveles de estrés parecen contradictorios.

Aumenta la serotonina en el cerebro

Debido a que la goma de mascar reduce el estrés, también se ha demostrado que puede aumentar la serotonina, la “ feliz ” neurotransmisor. El aumento de la serotonina a su vez alivia los nervios que conducen el dolor. Entonces, sí, ¡la goma de mascar podría funcionar como un reductor del dolor!




Aumenta el rendimiento cognitivo

Los mismos estudios que encontraron que masticar chicle reduce la ansiedad también encontraron que los que mascan chicle experimentan menos fatiga mental. Los científicos todavía están investigando la conexión. Podría deberse a que masticar aumenta la sangre oxigenada en el cerebro, o porque masticar indica la liberación de más insulina (porque anticipa la comida), lo que a su vez permite que el cerebro absorba más glucosa.

Activa el nervio vago

Escribo sobre el nervio vago en detalle aquí, pero en resumen, la activación deficiente del nervio vago es una de las causas de todas las enfermedades modernas.

El nervio vago se desplaza entre el cerebro y varios órganos importantes, como el corazón y el sistema digestivo. Controla el movimiento intestinal y la secreción de jugo digestivo, entre otras cosas. Se cree que es una de las formas en que la salud intestinal y las bacterias intestinales afectan el cerebro. Esto podría explicar los efectos de masticar chicle en el estado de ánimo. Masticar en general puede estimular el nervio vago (como explica esta publicación de Self-Hacked).

Al activar el nervio vago, masticar chicle también puede aumentar el movimiento intestinal y la secreción de enzimas digestivas. Un estudio sugirió que masticar chicle podría incluso ayudar a las nuevas madres a restaurar las funciones intestinales después de una cesárea.


Mejora la salud dental

Los estudios sugieren que el uso de goma de mascar sin azúcar puede reducir los riesgos de caries dental. La evidencia aún no es clara sobre otros beneficios para la salud dental (y la exposición prolongada a ingredientes ácidos en algunas encías puede en realidad aumentar los riesgos).

Puede ser que masticar chicle simplemente estimule la producción extra de saliva y ayude a la boca a limpiarse. La goma de mascar que contiene eritritol o xilitol también puede matar las bacterias orales malas y aumentar las buenas.

Goma de mascar: el otro lado

¿Listo para ir a buscar un paquete de chicles? ¡No tan rapido! Hay desventajas a considerar.

No es efectivo para bajar de peso (¡Qué lástima!)

Si bien parece que mantener la boca ocupada con algo bajo en calorías combatiría los antojos y comer en exceso, masticar chicle no tuvo un efecto significativo en la pérdida de peso en un ensayo de control aleatorio que involucró a adultos con sobrepeso y obesidad. Masticar chicle redujo algo el hambre autoinformada, pero en general no tuvo ningún efecto sobre el consumo de calorías.


Contiene ingredientes (potencialmente) tóxicos

Hay muchos ingredientes cuestionables en los chicles (¡incluidos los orgánicos que se encuentran en las tiendas naturistas!). A continuación, se muestran algunos de los más comunes:

  • Base de goma, una mezcla patentada de 46 productos químicos diferentes que la FDA permite bajo el nombre “ goma base ” Estas sustancias pueden ser resinas vegetales naturales, cera de abejas o productos químicos derivados del petróleo.
  • Antioxidantes artificialestales como hidroxitolueno butilado (BHT). La BHT está relacionada con los riesgos de cáncer, el asma y los problemas de comportamiento en los niños.
  • Rellenoscomo el talco y la maicena (que podrían modificarse genéticamente)
  • Dióxido de titaniopara mantener el color blanco vibrante
  • Colorantes alimentarios artificialesincluyendo color FD&C y color caramelo
  • Y por supuesto,edulcorantes artificialescomo el aspartamo

Metabolismo de las ruinas

Los edulcorantes artificiales como el aspartamo y el acesulfamo K son necesarios para que la goma de mascar permanezca dulce por más de unos minutos. Incluso un sabor dulce artificial puede hacer que el cuerpo libere insulina, lo que puede reducir el azúcar en sangre y empeorar la resistencia a la insulina. Además, los edulcorantes artificiales son generalmente tóxicos para las bacterias intestinales buenas.

“ Trucos ” El sistema digestivo

Como se mencionó, la masticación hace que el sistema digestivo se active mediante la activación del nervio vago. El intestino luego secreta enzimas y comienza a moverse. Esto puede empeorar algunos problemas digestivos como úlceras de estómago o síndrome del intestino irritable … una desventaja bastante incómoda.

Conduce a tragar el exceso de aire

¿Gaseoso? Masticar chicle puede hacer que trague más aire, lo que puede provocar dolor abdominal e hinchazón.

Interrumpe el sueño

El ritmo circadiano saludable y la calidad del sueño son muy importantes para la salud, y una de las formas en que nuestro cuerpo distingue el día de la noche es la alimentación. Los estudios han demostrado que masticar chicle aumenta el estado de alerta, lo cual es bueno durante el día pero no por la noche. ¡Así que quizás quieras tener ese chicle por la mañana!

Provoca problemas en la mandíbula

Masticar chicle puede sentirse bien, pero nuestras mandíbulas no están hechas para masticar continuamente durante horas. La masticación excesiva puede provocar tensión en los músculos de la mandíbula y desequilibrios en los músculos de la mandíbula si uno tiene el hábito de masticar solo de un lado. Esto puede provocar trastornos de la articulación temporomandibular (ATM), dolores de cabeza por tensión y migrañas, especialmente en niños y adolescentes.

No biodegradable

El 80 - 90% de la goma de mascar en el mercado está hecha de plástico y no es biodegradable, lo que puede presentar grandes problemas para el medio ambiente. De hecho, la goma de mascar es tan artificial que los insectos no se la comen (y ningún humano debería hacerlo). Lamentablemente, los peces y los pájaros pueden comerlo y posiblemente ahogarse.

Puede erosionar el esmalte

La Asociación Dental Estadounidense descubrió que masticar chicle puede erosionar el esmalte de los dientes. Sin embargo, la goma de mascar debe tener un pH de 5.5 o menos para que realmente represente un riesgo. Entonces, ¿qué causa un pH más bajo en la goma de mascar? Azúcar y aromatizantes, como ácido cítrico.

Entonces … ¿Qué hacer en lugar de masticar chicle?

Aunque masticar chicle tiene algunos beneficios para la salud, en última instancia, todo es artificial. Los chicles típicos están hechos de varios ingredientes artificiales dañinos, y la experiencia de masticar en sí misma puede desencadenar respuestas negativas en el cuerpo.

En resumen, las desventajas que conlleva masticar chicle realmente superan los beneficios. Y los beneficios se pueden obtener de forma más eficaz de otras formas.

Pruebe estos en su lugar:

  • Encuentra una alternativa más saludablecomo Mighty Gum. ¡Usan ingredientes como ashwagandha, astrágalo, saúco y hongo reishi para estimular su sistema inmunológico y brindarle todos los beneficios anteriores del chicle!
  • La técnica de la libertad emocional(EFT) puede ayudar a mitigar el estrés y reducir la ansiedad.
  • Exposición a la luz brillante (es decir, al sol) y ejerciciopuede mejorar los niveles de serotonina, lo que mejora el estado de ánimo y reduce la ansiedad.
  • Comer despacio y masticar bien los alimentospuede proporcionar los efectos beneficiosos de la activación del nervio vago sin los efectos negativos del chicle.
  • Meditación y respiración profundapuede ayudar a aumentar el flujo sanguíneo al cerebro y así mejorar el rendimiento cognitivo.
  • Actividad mejorada del nervio vagopuede provenir de cantos, oraciones y otras formas de meditación tranquila.
  • Salud bucal mejoradase puede lograr mediante métodos que apoyan la buena flora de bacterias bucales, como el enjuague con aceite, la pasta de dientes remineralizante casera, el enjuague bucal a base de hierbas y el apoyo nutricional de la salud dental.

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Masticas chicle? ¿Ha experimentado alguno de estos beneficios o inconvenientes? ¡Pésate a continuación!

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