Preparándose para el asteroide Apophis

La Tierra, orbitada por muchos puntos azules en su mayoría en órbitas ecuatoriales, con el asteroide pasando.

Esta animación muestra la distancia entre el asteroide Apophis y la Tierra en el momento de la aproximación más cercana del asteroide en 2029. Los puntos azules son satélites artificiales que orbitan nuestro planeta y el rosa representa la Estación Espacial Internacional. Imagen víaNASA / JPL-Caltech.


Los expertos en asteroides se reunirán esta semana en College Park, Maryland, en elConferencia de Defensa Planetaria 2019. Esta conferencia reúne a expertos mundiales para debatir:

... la amenaza para la Tierra que representan los asteroides y los cometas, y las acciones que podrían tomarse para desviar un objeto amenazante.


Si. A pesar de las películas y las novelas de ciencia ficción, los astrónomos profesionales realmente hablan de tales cosas, ya que, durante las últimas décadas, se ha entendido mejor la amenaza potencial para la Tierra de los impactos de asteroides. Un tema de gran interés para la semana ocurrió el 30 de abril de 2019. Es una sesión sobre el paso de 2029 de un asteroide conocido como99942 Apophis. Los científicos discutieron una variedad de temas sobre el asteroide Apophis, incluido cómo observarlo cuando pase por la Tierra en 2029, así como misiones hipotéticas que podríamos enviar al asteroide. La NASA escribió sobre este asteroide:

El 13 de abril de 2029, una mota de luz atravesará el cielo, haciéndose más brillante y más rápido. En un momento, viajará más que el ancho de la luna llena en un minuto y se volverá tan brillante como las estrellas en la Osa Menor. Pero no será un satélite o un avión, será un asteroide cercano a la Tierra de 1,100 pies de ancho (340 metros de ancho) llamado 99942 Apophis que navegará inofensivamente por la Tierra, a unas 19,000 millas (31,000 km) por encima. la superficie. Eso está dentro de la distancia que tienen algunas de nuestras naves espaciales que orbitan la Tierra.

Asteroide Apophis: lamentablemente llamado así por un antiguo egipcio'Señor del caos'- se conoce desde 2004. Es un objeto cercano a la Tierra (NEO); es decir, su órbita, que tiene menos de un año terrestre, lo acerca a la Tierra periódicamente. Este asteroide causó un breve período de preocupación poco después de su descubrimiento en 2004. Cuando se disponía de relativamente pocas observaciones de su órbita, y por lo tanto su órbita no se conocía con mucha certeza, hubo, durante un tiempo, una probabilidad de hasta 2.7 por ciento de que golpearía la Tierra el 13 de abril de 2029. Esa posibilidad se hizo cada vez más baja a medida que los astrónomos usaron telescopios ópticos y de radar para rastrear Apophis durante los años siguientes, y obtuvieron una mejor comprensión de su órbita. Un ataque en 2029 se descartó por completo durante un paso del asteroide en 2013. Aún así, en 2004, durante su época de infamia como un asteroide quepodríagolpear la tierra, Apophisestablecer el récord de la calificación más altasobre elEscaleras de Turín, alcanzando el nivel 4 a finales de ese año.

Imagen de larga exposición de estrellas como rayas, con un pequeño punto, el asteroide, en un círculo en el centro.

Los astrónomos descubrieron el asteroide Apophis el 19 de junio de 2004. Al principio, cuando su órbita no se entendía bien, hubo una breve preocupación de que tuviera el potencial de golpear la Tierra en este siglo. Imagen vía UH / IA /NASA.




También se habló brevemente de que el asteroide Apophis posiblemente golpeó la Tierra durante su paso de 2036. Sin embargo,También se ha descartado la posibilidad de 2036.

A partir de 2014, se estima que el diámetro de Apophis es de aproximadamente 1.210 pies (370 metros). Eso no es un tamaño que destruya el mundo, pero un asteroide de este tamaño podríaarrasar una ciudad. Según algunas estimaciones, se puede esperar que un asteroide del tamaño de Apophis golpee la Tierraaproximadamente cada 80.000 años. A modo de comparación, el objeto que golpeó la Tierra durante el1908 Evento de Tunguskatenía un tamaño estimado de 200 a 620 pies (60 a 190 metros).

Es por eso que el paso de 2029 del asteroide Apophis tiene tanto interés para los científicos.La NASA dijoque, aunque los científicos han detectado pequeños asteroides, del orden de 16 a 33 pies (5-10 metros), volando por la Tierra a una distancia similar, los asteroides del tamaño de Apophis son mucho menos numerosos y, por lo tanto, no pasan tan cerca de Tierra con tanta frecuencia.

Durante la sesión de discusión del 30 de abril en la Conferencia de Defensa Planetaria, los astrónomos se reunieron para discutir planes de observación y oportunidades científicas para el paso 2029 del asteroide Apophis.Marina Brozovic, un científico de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que trabaja en observaciones de radar de objetos cercanos a la Tierra (NEO), dijo:


El acercamiento de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia. Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, es posible que podamos ver detalles de la superficie que tienen solo unos pocos metros de tamaño.

También intentarán hacer un estudio de cerca del tamaño, la forma, la composición de Apophis y posiblemente incluso su interior. En la conferencia de esta semana, los científicos debatirán cuestiones como:

- ¿Cómo afectará la gravedad de la Tierra al asteroide a su paso?

- ¿Podemos utilizar el sobrevuelo de Apophis para conocer el interior de un asteroide?


- ¿Deberíamos enviar una misión de nave espacial a Apophis?

Tres formas posibles. Todos son redondeados u oblonados y ligeramente facetados.

Un modelo de la forma del asteroide Apophis, generado a partir de su curva de luz y asumiendo que todas las áreas del asteroide tienen un albedo y una reflectividad similares, a través de la Base de datos de modelos de asteroides de Inversion Techniques (CON EL FIN DE) y yWikimedia Commons.

Davide Farnocchia, astrónomo del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) del JPL, que copresidió la sesión del 30 de abril sobre Apophis con Brozovic, dijo:

Ya sabemos que el encuentro cercano con la Tierra cambiará la órbita de Apophis, pero nuestros modelos también muestran que el acercamiento cercano podría cambiar la forma en que gira este asteroide, y es posible que haya algunos cambios en la superficie, como pequeñas avalanchas.

Pablo Chodas, director del Centro de Estudios NEO de la NASA (cártamo), dijo:

Apophis es un representante de unos 2.000 asteroides potencialmente peligrosos (PHA) conocidos actualmente. Al observar Apophis durante su sobrevuelo de 2029, obtendremos importantes conocimientos científicos que algún día podrían usarse para la defensa planetaria.

La NASA dijo que el asteroide Apophis se verá 'como un punto de luz similar a una estrella en movimiento' para los observadores terrestres durante el pase de 2029. Decía el asteroide:

... primero se hará visible a simple vista en el cielo nocturno del hemisferio sur, volando sobre la Tierra desde la costa este hasta la costa oeste de Australia. Será a media mañana en la costa este de los Estados Unidos cuando Apophis esté sobre Australia. Luego cruzará el Océano Índico, y por la tarde en el este de los Estados Unidos habrá cruzado el ecuador, todavía moviéndose hacia el oeste, por encima de África. En la aproximación más cercana, justo antes de las 6 p.m. EDT, Apophis estará sobre el Océano Atlántico, y se moverá tan rápido que cruzará el Atlántico en solo una hora. A las 7 p.m. EDT, el asteroide habrá cruzado los Estados Unidos.

¡Los astrónomos estarán mirando!

Para obtener más información sobre asteroides y objetos cercanos a la Tierra, visite:https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch. Las actualizaciones sobre los objetos cercanos a la Tierra también están disponibles siguiendo AsteroidWatch en Twitter enhttps://www.twitter.com/asteroidwatch.

En pocas palabras: los astrónomos se reunieron el 30 de abril de 2019 en la Conferencia de Defensa Planetaria para discutir los planes para observar el asteroide 99942 Apophis, un asteroide relativamente grande que pasará por la Tierra de manera segura, pero bastante de cerca, dentro de una década.