El plástico en el Pacífico está cambiando los hábitats oceánicos, muestra un estudio

En una parte del océano conocida como el giro del Pacífico Norte, el plástico producido por humanos se ha multiplicado por 100 en los últimos 40 años, según un nuevo estudio. Esta es la infame Gran Mancha de Basura del Pacífico, que no es una isla flotante de basura real, sino que está llena de trozos de plástico flotantes, a menudo del tamaño de una uña, principalmente de la costa oeste de Estados Unidos y de la costa este de Asia. El nuevo estudio dirigido por la investigadora estudiante graduada Miriam Goldstein de la Institución Scripps de Oceanografía en UC San Diego indica que el plástico en esta parte del océano ha proporcionado nuevos hábitats para algunas criaturas marinas, que a su vez se puede esperar que creen un cambio sutil en la red alimentaria oceánica. El estudio fue publicado el 9 de mayo de 2012 en una edición en línea de la revistaLetras de biología.


El Gran Parche de Basura del Pacífico se encuentra dentro del giro del Pacífico Norte, uno de los cinco principales giros oceánicos de la Tierra. En el video al final de esta publicación, Miriam Goldstein habla sobre por qué existen estos giros oceánicos y cómo penetra el plástico en ellos. Crédito de la imagen: Fangz a través de Wikimedia Commons

Buque de investigación del Instituto Scripps de Oceanografía New Horizon. Miriam Goldstein y sus colegas navegaron a bordo de este barco para estudiar los plásticos en el giro del Pacífico Norte. Crédito de la imagen: Scripps


¿Qué criaturas marinas se ven afectadas? Uno es el insecto marinoHalobates sericeus, que sonpatinadores de marozancos de agua. Están relacionados con los patinadores acuáticos que podría haber visto en las superficies de los estanques de agua dulce.

Miriam Goldstein del Instituto de Oceanografía Scripps. Crédito de la imagen: Chang Shu

Los patinadores marinos viven en la superficie del océano. Ponen sus huevos en objetos flotantes como conchas marinas, plumas de aves marinas, trozos de alquitrán y piedra pómez ... y ahora basura plástica, según el estudio de Goldstein.

El resultado es que el giro del Pacífico Norte ahora tiene huevos de patinador marino en mayor densidad que antes. Es el primer aumento conocido entre los invertebrados marinos (animales sin columna vertebral) en mar abierto. Más patinadores de mar podrían tener consecuencias para los animales de la red alimentaria marina, como los cangrejos que se alimentan de los patinadores de mar y sus huevos, y los animales que se comen a los cangrejos, etc.




Eso es porque, aquí en la Tierra, todo está conectado con todo lo demás. Capturamos un video con Miriam Goldstein hace un par de años, que puedes ver aquí:

Goldstein dijo en un comunicado de prensa publicado el 9 de mayo de 2012:

El plástico solo se generalizó a finales de los 40 y principios de los 50, pero ahora todo el mundo lo usa y durante un período de 40 años hemos visto un aumento dramático en el plástico oceánico. Históricamente, no hemos sido muy buenos para evitar que el plástico ingrese al océano, por lo que es de esperar que en el futuro podamos hacerlo mejor.


En pocas palabras: el plástico en la parte del océano conocida como el giro del Pacífico Norte se ha multiplicado por 100 en los últimos 40 años y está proporcionando un nuevo hábitat para las criaturas marinas, según un estudio dirigido por Miriam Goldstein y publicado enLetras de biologíael 9 de mayo. Se puede esperar que este cambio afecte la red trófica del océano.

Leer más de Scripps Institution of Oceanography

Miriam Goldstein sobre el parche de basura del Pacífico norte