Plantando una bandera en la luna

Vista desde arriba de 2 astronautas en trajes espaciales desplegando una bandera estadounidense en la luna.

Neil A. Armstrong (izquierda) y Edwin E. 'Buzz' Aldrin, Jr. (derecha) con la bandera en la luna durante la actividad extravehicular del Apolo 11. Imagen vía NASA.


PorAndrea Estrada, Universidad de California, Santa Bárbara

Cuando los astronautas del Apolo 11 Neil Armstrong y Buzz Aldrin plantaron la bandera de los Estados Unidos en la luna hace 50 años este mes, el 20 de julio de 1969, para ser exactos, fue un esfuerzo de equipo.


También representó una gran hazaña de la ingeniería.

Annie Platoff, bibliotecario de la biblioteca de la Universidad de California en Santa Bárbara y experto destacado en la colocación de banderas del programa Apollo en la superficie lunar,dijo:

La bandera en la luna es una gran ilustración del hecho de que en el espacio nada es simple. Para mí, la bandera en la luna es un excelente ejemplo de algo que parece muy, muy simple, pero una vez que realmente empiezas a pensar en ello, te das cuenta de que es muy complejo.

Bandera de Estados Unidos, astronauta cerca de la pierna doblada del módulo de aterrizaje lunar Apolo 11. La sombra de Lander sobre la superficie lunar gris. Cielo negro.

El astronauta Neil Armstrong en la luna. Imagen vía NASA.




El asta de la bandera lunar

Prácticamente sin atmósfera en la luna y, por lo tanto, sin viento, las banderas que ondean libremente en la Tierra colgarían como una tela flácida en el entorno lunar. Así que los ingenieros tuvieron que repensar por completo el diseño del mástil de la bandera, según Platoff. En un asta de bandera terrestre, la bandera está unida al polipasto, la sección vertical más cercana al asta, tanto en la parte superior como en la inferior de la bandera. El poste puede deslizarse a través de un manguito en el lado del izar de la bandera, o estar sujeto por ojales o algún otro tipo de sujetador. Sin embargo, una bandera lunar está anclada al poste solo en la parte inferior. Se mantiene en su lugar principalmente mediante un travesaño horizontal en la parte superior. Platoffexplicado:

Un asta de bandera lunar tiene tres partes. Hay dos secciones verticales y luego la barra transversal horizontal que está articulada en la parte superior de la sección vertical superior. Para desplegar la bandera, un astronauta usó un martillo de muestreo para golpear la sección vertical inferior en el suelo. El otro astronauta extendió la barra transversal telescópica y la levantó a un ángulo de 90 grados con la sección vertical para hacer clic en su lugar. Luego, los dos astronautas deslizaron la parte superior del poste hacia la inferior.

Una vez que levantaron la bandera, varios factores hicieron que pareciera que estaba ondeando. Primero tenía arrugas debido a lo apretado que estaba. Y estos se suman a la ilusión de que la bandera está ondeando. Además, los astronautas no siempre lograron que la barra transversal horizontal se extendiera por completo; después de todo, estaban trabajando con trajes espaciales presurizados y guantes realmente engorrosos, lo que hizo que la bandera se amontonara en algunos lugares. Eso también hizo que pareciera que estaba ondeando.


3 barras de metal y bandera doblada con fijación de metal a lo largo del borde corto.

Los elementos del conjunto de la bandera lunar incluyeron el asta de la bandera, una manta aislante y una cubierta protectora térmica. Foto vía NASA.

Viajando al espacio

El simple hecho de llevar la bandera a la luna también resultó ser un desafío para los ingenieros de la NASA. Platoff dijo:

Las banderas del Apolo 11 y 12 se almacenaron en la escalera del módulo lunar. Fue una especie de complemento de último minuto, y creo que por eso eligieron esa ubicación. Pero tuvieron que protegerlo de los motores del módulo lunar. Mientras los astronautas bajaban a tierra, encendían los motores para reducir la velocidad. Y esos motores se calentaron mucho. Sin la protección térmica adecuada, la bandera se habría ido.


Para proteger Old Glory, los ingenieros construyeron una cubierta de metal que rodeaba el aparato en la escalera. También agregaron algo de material de manta aislante. En misiones posteriores, la bandera se movió a un compartimiento de almacenamiento fuera del módulo lunar. Platoff dijo:

Básicamente era el espacio donde guardaban sus cámaras, martillos, palas de muestreo y otros equipos. Y esa zona ya estaba protegida térmicamente.

Boceto de una bandera y un mástil con diferentes partes etiquetadas y medidas.

Esbozo original del ingeniero de la NASA Jack Kinzler del ensamblaje de la bandera lunar. Imagen a través de Jack Kinzler.

Una mujer con una bufanda estampada con banderas de todas las naciones, sosteniendo una pequeña bandera de Estados Unidos.

Annie Platoff sostiene un parche de bandera estadounidense de tela beta de fibra de sílice ignífuga para un traje espacial de la era Apolo.Leer más sobre Platoff. Imagen a través de Daniel Smith.

En pocas palabras: Cincuenta años después de la caminata lunar del Apolo 11, el desafío de plantar la bandera en la luna.

A través de la Universidad de California, Santa Bárbara