Infancia sobreprotegida: cómo mantener seguros a los niños realmente los perjudica

Utah aprobó recientemente una legislación para 'legalizar los años 80' y deje que los niños jueguen afuera nuevamente sin temor a que los padres llamen a CPS. La nueva ley esencialmente definió la diferencia entre permitir que los niños tengan independencia y la negligencia de los padres, protegiendo la capacidad de los niños para andar en bicicleta y jugar solos al aire libre.


Compartí un video sobre esto en Facebook y obtuve muchas respuestas que no esperaba. Seguramente, la mayoría de los padres estarían tristes de que tuviera que legislar, pero se alegrarían de que los niños pudieran jugar más afuera … ¿derecho?

Estaba equivocado.

En cambio, obtuve respuestas como:


“ Al menos si soy padre en helicóptero, sé que mis hijos están vivos ”

y

“ Genial, ahora todos los pedófilos se van a mudar a Utah y tendrán un buffet de niños para secuestrar ”

o




'Eso estaba bien cuando éramos niños, pero ahora los tiempos son diferentes'.

Estas respuestas parecen centrarse en un par de ideas que espero desafiar amablemente:

  1. Las cosas son intrínsecamente menos seguras en el mundo de hoy.
  2. La única forma de mantener seguros a los niños es supervisarlos constantemente.
  3. Supervisar a los niños de esta manera no tiene ningún efecto negativo a largo plazo.

Si está de acuerdo con los tres puntos anteriores, le ruego que lea este artículo y considere los datos reales.

Cómo sobreproteger a los niños los está perjudicando

De todo lo que he escrito a lo largo de los años, este es uno de los temas sobre los que me siento con más fuerza debido a la forma en que estamos 'protegiendo'. los niños les está haciendo un flaco favor en la vida.

En cambio, propondría (y defenderé) estos contrapuntos a las ideas anteriores:


  1. El mundo es más seguro de lo que era cuando éramos niños.
  2. Supervisar a los niños en todo momento no necesariamente los mantiene seguros.
  3. Hay consecuencias negativas a largo plazo por sobreproteger y sobreestructurar a los niños y estamos comenzando a ver los resultados de estructurar demasiado sus vidas.
  4. Los horarios agitados están dañando a las familias y creando más problemas.

¿No estás de acuerdo? Siga leyendo y deje un comentario atento (y amable) sobre el motivo. Pero, por favor, no hasta que lea este artículo hasta el final …

Pero … ¿No es importante estar seguro?

Incluso un niño secuestrado o asesinado es un niño de más … ¿derecho?

Absolutamente, y ciertamente no estoy argumentando que no debamos tomar medidas para mantener a nuestros hijos a salvo. Si la vida existiera en el vacío y fuera simplemente una cuestión de elegir entre a) la pequeña posibilidad de que algo malo les suceda a los niños mientras juegan afuera; yb) un 0% de probabilidad de que ocurra algo malo bajo supervisión constante, ¡entonces mis hijos no estarían afuera trepando árboles ahora mismo sin supervisión mientras escribo esta publicación!

Pero ese no es el caso. Estas cosas no existen en el vacío y la mentalidad de que 'yo' todavía prefiero mantenerlas a salvo (adentro) antes que correr el mínimo riesgo de que algo pueda suceder '. tiene algunas consecuencias no deseadas.


La infancia es más peligrosa y segura para los niños ahora

Con esta afirmación no me refiero solo a que los niños tienen menos probabilidades de morir de enfermedades infantiles que en siglos anteriores. Es estadísticamente más seguro para los niños de hoy de lo que lo ha sido en la historia registrada. Los niños tienen menos probabilidades de morir o ser secuestrados que nunca.

Déjame repetir eso:

A pesar de la propagación del miedo en los medios de comunicación, ¡los niños tienen MENOS probabilidades de ser secuestrados, lastimados o asesinados que nunca!

Los niños tienen menos probabilidades de morir por todas las causas

¿No me crees? Aquí hay algunos datos de los CDC y el FBI:

  • Las tasas de mortalidad infantil se han reducido a más de la mitad … desde 1990 (CDC).
  • La tasa de homicidios de niños menores de 14 años está en un mínimo histórico de 1,5 por 100.000 (Oficina de Justicia).
  • Es decir, para un niño en los EE. UU. Hoy, el riesgo de muerte por todas las causas es de 1 en 10,000,o 0,01 por ciento.

De hecho, los niños tienen exponencialmente más probabilidades de morir en un accidente automovilístico mientras los conducimos a diversas actividades que de ser asesinados.

Si mantener a los niños seguros es realmente el objetivo, ¿no deberíamos reducir la cantidad de actividades a las que los llevamos todo el tiempo? Mediante la educación en el hogar, eliminamos dos viajes en automóvil al día con nuestros hijos, lo que reduce estadísticamente su riesgo de muerte mucho más de lo que lo haríamos si los mantuviera adentro o los supervisara en todo momento.

Los niños tienen menos probabilidades de ser secuestrados

Pero la mayoría de los padres no están necesariamente preocupados por la muerte de un niño. El miedo al secuestro, a la desaparición sin dejar rastro o al asalto son los que nos mantienen despiertos por la noche. Pero quizás estas cosas tampoco deberían preocuparnos tanto:

  • Los informes de personas desaparecidas han caído un 40% desde 1997, mientras que la población ha aumentado un 30% (FBI)
  • 96% de estos casos de personas desaparecidas son niños que han huido de su hogar
  • Solo el 0,1% de los casos reales de personas desaparecidas son lo que consideraríamos un secuestro real

Para poner eso en perspectiva, un niño tiene menos de 1 en 300,000 posibilidades de ser secuestrado, y la mayoría de esos casos son por un miembro de la familia o un padre que no tiene la custodia.

Dado que tienen una probabilidad de 1 entre 3400 de morir asfixiados, parece que deberíamos estar mucho más preocupados por los hot dogs y las uvas que por dejar que los niños jueguen afuera.

Pero, es más probable que se meta en problemas por jugar al aire libre

Lamentablemente, leyes como Utah “ Free Range ” uno es necesario porque el riesgo de que alguien llame a CPS porque un niño está jugando afuera sin la supervisión directa de los padres es mucho, mucho mayor que el riesgo de que un niño realmente se lastime al hacerlo.

Pero espera … ¿Están disminuyendo las tarifas debido a que los niños están más seguros?

Sé lo que podrías estar pensando …

Obviamente, estas tasas están disminuyendo precisamente porque mantenemos a los niños más seguros, ¿verdad?

No exactamente.

Eso tendría sentido si las tasas de estos delitos estuvieran disminuyendo solo en los niños. ¡Pero las tasas de criminalidad también están disminuyendo en los adultos! De hecho, las tasas de criminalidad son iguales o inferiores a las de 1963. Pregúntales a tus padres (o abuelos) cuánto pudieron jugar al aire libre en 1963 … Esperaré.

La controversia de los niños de campo libre

El “proyecto de ley de crianza al aire libre” de Utah fue en respuesta a casos en los que un espectador llamó a CPS porque un niño estaba jugando afuera, a menudo en su propio jardín. El proyecto de ley separa las definiciones de juego infantil y negligencia, diciendo que la negligencia no incluye:

Permitir que un niño, cuyas necesidades básicas estén satisfechas y que tenga la edad y madurez suficientes para evitar daños o riesgos irrazonables de daño, participe en actividades independientes.

Esto significa que los niños ahora pueden ir y venir de la escuela caminando, corriendo o en bicicleta. También pueden caminar o andar en bicicleta hasta las tiendas y parques cercanos y jugar sin supervisión en los parques. La ley impide que las personas llamen a la policía simplemente porque un niño está jugando afuera sin supervisión.

Si no vive en Utah y desea saber cuáles son las leyes de su estado, Lenore en Free Range Kids tiene una lista útil de leyes por estado.

¿Qué está pasando? ¿Por qué se necesitan leyes para proteger la capacidad de los padres de decidir límites seguros para sus hijos sin temor a que se involucren las fuerzas del orden?

Tengo (solo algunos) pensamientos sobre eso:

Exceso de atención de los medios, noticias globales y miedo

La atención constante de los medios y el enfoque en cada evento negativo que sucede nos ha llevado a pensar que nuestros hijos corren mucho más peligro de lo que realmente están. Biológicamente, esto tiene sentido. Estamos programados para prestar atención a las amenazas a nuestros hijos. Pero la protección innata que tenemos como padres está distorsionada por el ciclo de noticias de 24 horas.

Esto es lo que quiero decir:

Durante la mayor parte de la historia, vivimos y permanecimos en áreas geográficas relativamente pequeñas sin mucho conocimiento del resto del mundo. Sabíamos de los problemas en nuestra área local solamente, lo que significa que todos los días nos enteramos de muchos menos eventos horribles. Nuestros cerebros están programados para prestar atención a los eventos negativos porque pueden indicar peligro. Sin embargo, dado que los eventos de los que escuchamos fueron dentro de nuestra esfera local, también tuvimos la capacidad de resolver problemas en nuestra área local y ayudar a que sea más segura.

Ahora, estamos expuestos a eventos negativos y aterradores todo el tiempo a través de las noticias y las redes sociales, y nuestros cerebros aún no se han ajustado a este cambio. El resultado es que nuestros cerebros pueden tener la impresión de que las cosas son realmente malas e inseguras, cuando ese no es realmente el caso.

Las noticias nos hacen pensar que las cosas están peor de lo que son

Según un artículo de Psychology Today, este efecto negativo de las noticias nos está haciendo creer que las cosas están peor de lo que son. El autor informa algunas observaciones de un estudio de 1997 sobre el efecto psicológico de las noticias de televisión:

Pero lo más interesante fue el efecto que tuvo la observación de noticias negativas en las preocupaciones de la gente. Le pedimos a cada participante que nos dijera cuál era su principal preocupación en ese momento, y luego les pedimos que pensaran en esta preocupación durante una entrevista estructurada. Descubrimos que las personas que habían visto el boletín de noticias negativas pasaban más tiempo pensando y hablando sobre su preocupación y eran más propensas a catastrofizar su preocupación que las personas de los otros dos grupos. Catastrofizar es cuando piensas en una preocupación de manera tan persistente que comienzas a hacer que parezca mucho peor de lo que era al principio y mucho peor de lo que es en realidad: ¡una tendencia a hacer `` montañas con montículos de arena ''!

Cómo una infancia sobreprotegida daña a los niños

Aquí tienes una realidad impactante:

No siempre estaremos ahí para proteger a nuestros hijos o resolver sus problemas. Tampoco deberíamos estarlo.

Los maestros (desde la escuela primaria hasta los profesores universitarios) se quejan cada vez más de la incapacidad de los niños para resolver incluso problemas simples por sí mismos. Los padres intervienen en todo, desde las calificaciones hasta los problemas de disciplina en la escuela, porque hay mucho en juego. Pero el resultado es una generación de niños adultos que todavía necesitan que sus padres decoren sus dormitorios y administren sus vidas.

Tengo el deseo de mantener a nuestros hijos seguros y protegidos cuando son pequeños. Pero al hacerlo, ¿les estamos haciendo las cosas más difíciles cuando salgan al mundo? La respuesta puede ser afirmativa.

Pensando en esto … Hay un 0% de posibilidades de que los niños desarrollen astucia callejera al sentarse en el sofá viendo la televisión. Los niños tampoco aprenden a resolver problemas ni a ser creativos al estar protegidos de las situaciones difíciles que puedan surgir.

Los siguientes son algunos de los factores que debemos considerar en el análisis de riesgo / beneficio

Los niños se están conectando a la tecnología más que a la naturaleza

Los niños pasan más tiempo que nunca frente a las pantallas. Encuestas recientes revelan que los niños pasan la mitad del tiempo al aire libre que nosotros cuando éramos niños. También pasan un 56% más de tiempo mirando pantallas que jugando al aire libre.

En un nivel estrictamente lógico, esto crea problemas de varias formas:

  1. Sentarse y mirar una pantalla es una actividad sedentaria (y la obesidad infantil va en aumento).
  2. Los oftalmólogos están observando un aumento de los problemas de visión en los niños debido a que miran una pantalla durante demasiado tiempo. (Consulte esta entrevista de podcast para obtener más explicaciones sobre esto).
  3. La luz azul de las pantallas está afectando el cerebro y los ritmos circadianos de los niños.

Sin embargo, muchos de nosotros nos sentimos más seguros dejando que nuestros hijos vean televisión o naveguen en un iPad que trepar a un árbol o andar en bicicleta.

¿Y asustado por el aumento del tráfico sexual? Los niños tienen muchas más probabilidades de ser atacados en las redes sociales y luego secuestrados que de ser agarrados por un extraño al azar en la calle. Si esta es nuestra área de preocupación, y ciertamente debería serlo, deberíamos hablar de mantener a los niños seguros en línea y no preocuparnos por evitar que jueguen en el patio trasero.

Los niños necesitan estar afuera

El juego al aire libre durante la niñez tiene un propósito mucho más grande que simplemente ser divertido para los niños. Por supuesto, eso también es importante, pero existen numerosos beneficios psicológicos y físicos, que incluyen:

Aire fresco

El aire interior puede estar cientos de veces más contaminado que el aire exterior y pasar tiempo al aire libre es una excelente manera de obtener aire limpio.

Vitamina D

Incluso unos minutos al aire libre ayudan a los niños a obtener la vitamina D que necesitan para muchos aspectos de la salud.

Luz exterior brillante

La luz exterior es mucho más brillante que la luz interior y es importante para la salud. La exposición a la luz brillante durante el día, especialmente por la mañana, ayuda a regular las hormonas, el cortisol y el ritmo circadiano. De hecho, los estudios muestran que puede ayudar a mejorar el sueño.

Ejercicio

No hace falta decirlo, pero a medida que la obesidad infantil se dispara, los niños corriendo y haciendo ejercicio es algo realmente bueno. El joven promedio de 19 años es tan sedentario como uno de 60, según un estudio reciente de Johns Hopkins.

Información sensorial

Recientemente entrevisté a un terapeuta ocupacional que está ayudando a corregir muchos de los problemas creados por los niños que no juegan lo suficiente al aire libre. Mantenemos a los bebés erguidos y en sillas altas, cunas y corrales de juego. No juegan afuera en la tierra ni reciben información sensorial de la hierba, ni gatean y se caen lo suficiente. Esto está relacionado con más ansiedad, falta de creatividad y otros problemas para los niños mayores. La falta de desarrollo del sistema vestibular también hace que los niños sean más torpes y no tengan tanto equilibrio.

Angela Hanscom, terapeuta ocupacional pediátrica y autora de Balanced and Barefoot: How Unrestricted Outdoor Play Makes for Strong, Confident, and Capable Children, explica:

El movimiento a través del juego libre activo, especialmente al aire libre, mejora todo, desde la creatividad hasta el éxito académico y la estabilidad emocional. Los niños que no pueden hacer esto pueden tener muchos problemas, desde problemas con la regulación emocional (por ejemplo, lloran en un abrir y cerrar de ojos) hasta problemas para sostener un lápiz o tocar a otros niños con demasiada fuerza.

Ella recomienda que los niños necesiten tres horas de juego al aire libre al día para estar saludables. Estas tres horas no deben incluir deportes organizados o actividades estructuradas.

Los niños necesitan un juego no estructurado

Pero los niños pueden obtener todos esos beneficios incluso si los supervisamos. Entonces, ¿por qué dejar que los niños jueguen solos?

He aquí por qué:

Privarlos de oportunidades para aprender a tomar el control de sus propias vidas les afecta psicológicamente. Piense en los momentos de su infancia que lo empujaron más allá de su zona de confort. Momentos en los que no estaba seguro de poder resolver un problema, dominar una habilidad o incluso simplemente trepar a un árbol. Pero luego lo hiciste. ¿La primera vez que montó en bicicleta o se subió a una cuerda o a un árbol?

Ese sentimiento de logro es importante para los niños y, a menudo, los protegemos de él.

Sin estas experiencias, psicólogos como Peter Gray argumentan que estamos aumentando 'la posibilidad de que padezcan ansiedad, depresión y otros trastornos mentales'.

Hanscom está de acuerdo y explica que:

Es muy valioso que los niños creen planes de juego por su cuenta. Los niños a los que siempre se les dice cómo jugar tienen problemas para pensar fuera de la caja e incluso para responder preguntas de ensayo de forma libre. Además, el verdadero juego libre al aire libre es como un entrenamiento cruzado, con escalar, girar, dar vueltas y cosas por el estilo que los adultos no fomentan pero que son muy valiosas para su desarrollo.

Los niños necesitan experimentar riesgo y frustración

Los psicólogos también informan cada vez más que los niños de hoy en día están aterrorizados por todo, desde viajar en autobús hasta la escuela solos y conocer gente nueva. Esto se debe a que no se les ha enseñado que el mundo es un lugar mayoritariamente seguro ni se les han dado las habilidades para afrontar estos pequeños desafíos.

Todos queremos evitar que nuestros hijos sufran daños, pero el psicólogo infantil David Elkind explica que protegerlos de todos los problemas y lesiones menores tiene implicaciones psicológicas para toda la vida.

Los niños necesitan sentirse mal a veces. Aprendemos de la experiencia y aprendemos de las malas experiencias. A través del fracaso aprendemos a afrontarlo. Hay mucho que decir sobre asumir riesgos, cometer errores y aprender de ellos. Algo que los niños no pueden hacer si están protegidos las veinticuatro horas del día. Quieres que tu hijo abrace, no se aleje del mundo en el que habita.

Estadísticamente, incluso tenemos miedo de dejar que nuestros hijos ayuden tanto como puedan en la cocina. Los protegemos del riesgo menor de usar cuchillos afilados según lo permita su nivel de habilidad por temor a un corte menor y, sin embargo, la experiencia es el mejor maestro en este sentido.

La investigadora noruega Ellen Hansen Sandseter descubrió en su investigación que el enfoque relajado de la toma de riesgos y la seguridad en realidad:

Mantiene a nuestros niños más seguros al perfeccionar su juicio sobre lo que son capaces de hacer. Los niños se sienten atraídos por las cosas que los padres temen: lugares altos, agua, vagar lejos, peligrosas herramientas afiladas. Nuestro instinto es mantenerlos a salvo protegiendo sus vidas de niños. Pero la protección de seguridad más importante que puede brindarle a un niño es dejar que se lleve … riesgos.

Y experimentar cómo lastimar los sentimientos

Otro beneficio del juego no estructurado es que los padres no están ahí para 'rescatar' un niño cada vez que se hieren sus sentimientos. Entiendo, a ninguno de nosotros le gusta ver a nuestros hijos sentirse mal o que se lastimen sus sentimientos, pero ellos también aprenden de estas experiencias.

Aprenden cosas como:

  • No todos en el mundo tienen la misma opinión que yo, y esto está bien y debe ser respetado. (Al parecer, Facebook todavía está atrasado en esta tendencia).
  • Si soy malo con otros niños, ellos no querrán jugar conmigo.
  • No siempre puedo jugar el juego que quiero o elegir la actividad en todo momento.
  • Las relaciones requieren la capacidad de resolver conflictos y compromisos menores.

Pero cuando los padres intervienen para facilitar una mediación intensiva para cada infracción menor, los niños no pueden descubrir cómo superar frustraciones como esta por sí mismos.

Cómo estamos detrás del resto del mundo

Si los datos de seguridad no son suficientes para convencerlo de que quizás protejamos demasiado a nuestros hijos, considere el resto del mundo. Nuestros niños se convertirán en adultos en un mundo tecnológicamente conectado donde estarán en desventaja en comparación con sus pares globales.

Mientras nuestros niños son transportados hacia y desde actividades y tienen un tiempo de juego estructurado, otros niños en el mundo son:

  • Viajar en metro a la escuela solo desde los 4 años (Japón)
  • Ir en bicicleta a la escuela o los parques solo a partir de los 4 años (Países Bajos)
  • Uso de cuchillos en la cocina y para tallar palos en la guardería (Alemania)
  • Trepar árboles y jugar al aire libre solo desde los 3 años (Suecia, que tiene la tasa más baja de lesiones infantiles en el mundo)
  • no comienzan la escuela hasta los 7 años y tienen un receso mucho más largo cuando lo hacen (Finlandia, donde los niños se encuentran entre los mejores académicamente del mundo)

… y más estresado que el resto del mundo

Nuestro deseo de proteger, ocupar y enriquecer constantemente a nuestros niños ha llevado a muchas familias estresadas. He hablado con muchos padres que están estresados ​​al tratar de mantenerse al día con todas las actividades en las que participan sus hijos. Y los niños también están estresados. Las estadísticas muestran que la ansiedad y la depresión están aumentando tanto en niños como en adultos. Por supuesto, hay muchos factores involucrados, pero los expertos piensan que los horarios agitados que mantenemos muchos de nosotros son parte del culpable.

Pero, ¿qué dicen los datos?

Lo que los niños realmente necesitan para prosperar

Psicológicamente, algunos factores son realmente importantes para el cerebro en desarrollo de un niño (¡y para el cerebro adulto también, para el caso!):

  1. Dormir lo suficiente
  2. Tener tiempo de inactividad y juego no estructurado (no en una pantalla)
  3. Relaciones familiares sólidas y sentido de comunidad.

Demasiadas actividades extracurriculares eliminan estos tres factores importantes para el desarrollo infantil. Por esta razón, los factores anteriores son mi criterio para evaluar cualquier actividad extracurricular. Las relaciones familiares sólidas, el tiempo de inactividad y el sueño son nuestras principales prioridades y no negociables. Algunas actividades son geniales, pero si comienzan a reducir el tiempo en familia, el tiempo libre o el sueño, ya no valen la pena para nosotros.

Instituir esta política para evaluar las cosas que agregamos a nuestra vida ha llevado a niños (y adultos) mucho más felices. Irónicamente, también ha llevado a que los niños se interesen más en las actividades y las aprendan por su cuenta. Por ejemplo, las lecciones de música no encajan en nuestro horario en este momento, pero mi hija de 9 años encontró un libro y un curso en línea y está aprendiendo a tocar el ukelele por sí misma. Nuestro hijo de cinco años está practicando gimnasia / volteretas para divertirse y dar volteretas por todas partes. Todas. Día. Largo.

Los niños son esponjas increíbles que pueden adquirir nuevas habilidades y mostrar una creatividad increíble cuando se lo permitimos. ¡Démosles el espacio para hacerlo!

¿Qué pasa si cambiamos el entorno y recuperamos el juego?

Una vez más, comprendo completamente el deseo de asegurarnos de que nuestros hijos estén seguros. Desafortunadamente, restringir el juego libre y supervisarlos constantemente también tiene algunas consecuencias negativas. Me gustaría proponer que como padres, en lugar de restringir estas actividades, trabajemos juntos para crear formas seguras de que sucedan.

En nuestras propias casas y patios

Cada lugar y familia tiene circunstancias diferentes, pero la mayoría de nosotros debería poder encontrar lugares en nuestros patios o vecindarios donde los niños puedan jugar libremente sin supervisión (o con una supervisión mínima). Podemos estructurar un poco menos sus vidas y dejar que experimenten un poco más el aburrimiento (y su fruto: la creatividad).

Podemos callarnos y no decir 'ten cuidado'. cada vez que trepan a un árbol o saltan de algo. O anímelos a salir y explorar la naturaleza, andar en bicicleta o escalar algo.

En nuestra casa, hemos trabajado para crear un patio trasero que mantenga a los niños activos y con ganas de jugar al aire libre. También fomenta el juego libre con el espacio y los materiales naturales para que puedan construir fuertes y crear juegos para jugar.

Y en nuestras comunidades

¿Aun mejor? Podríamos elegir (cuando sea posible) o crear lugares donde los niños estén seguros para jugar a mayor escala. Y podemos conocer a nuestros vecinos para crear un área más grande donde los niños puedan deambular libremente. O podemos encontrar padres con ideas afines y crear lugares y momentos en los que los niños puedan jugar solos.

Y podemos dejar de lado el miedo (infundado) de que si un niño juega afuera corre un alto riesgo de ser secuestrado o asesinado … porque Estados Unidos está más seguro ahora que cuando hacíamos todas esas cosas cuando éramos niños.

Pasos prácticos para criar niños en libertad

Con suerte, te he convencido de algo que los niños saben instintivamente … que necesitan juego libre sin supervisión para estar sanos y felices. Pero encontrar tiempo y espacio para dejar que suceda puede ser difícil, especialmente en un mundo donde un niño sin supervisión es un tabú.

Es importante recordar que el juego dirigido por niños es vital para el desarrollo emocional e intelectual de los niños y darle prioridad. Según un informe de 2007 de la Academia Estadounidense de Pediatría ”

algunos juegos deben seguir siendo totalmente impulsados ​​por los niños, con los padres ausentes o como observadores pasivos, porque el juego construye algunos de los activos individuales que los niños necesitan para desarrollar y seguir siendo resilientes.

Estas son formas en las que podemos ayudar a que suceda …

Pregunte '¿Cuál es el miedo?'

Dado que es nuestro miedo de los padres impedir que los niños jueguen al aire libre y lo suficientemente sin supervisión, tal vez deberíamos enfocar nuestro análisis hacia adentro. Angela Hanscom sugiere que los padres se pregunten cuál es la raíz del miedo y trabajen para mitigarlo sin restringir el juego libre de los niños.

Si el miedo es que un niño sea secuestrado, deje que los niños jueguen en grupos pero sin supervisión. O trabaje para proporcionar un lugar seguro para jugar sin supervisión, como un patio trasero o un grupo de patios, un vecindario o incluso un parque donde un padre no interviene y observa desde la distancia.

Si el miedo es ser atropellado por un automóvil, enseñemos a nuestros hijos conocimientos sobre las calles en lugar de mantenerlos alejados de todas las carreteras. Después de todo, ¡eventualmente tendrán que cruzar las calles!

Que se aburran

Cuando dije que me aburría cuando era niño, por lo general recibía una respuesta del tipo 'entonces no has pensado en nada interesante que hacer todavía'. Pero muchos niños no tienen la oportunidad de aburrirse en estos días. La única forma en que esto sucede es si no se pasa cada momento yendo y viniendo de la escuela a los deportes a las actividades y luego a la cama. Y si cada momento libre no se pasa frente a una pantalla.

Suena contradictorio cuando se trata de crear un juego no programado, pero programa el tiempo cuando no hay ningún otro lugar para estar o algo más para hacer.

Encuentra un lugar para el juego no estructurado

Incluso si es solo el patio trasero. O en áreas sin patios, encontrar lugares donde los niños puedan vagar y jugar. En el Reino Unido, hay un parque de aventuras tremendamente popular (entre los niños) llamado 'The Land'. Se parece más a un depósito de chatarra que a un patio de recreo y a los niños les encanta. Los residentes locales lo crearon para brindarles a los niños en un mundo abarrotado y ajetreado un lugar para jugar y aprender.

Hacen fuego, saltan sobre colchones como camas elásticas y construyen fuertes con martillos, clavos y trozos de madera. Son poco cuidados por adultos que no son padres conocidos como 'trabajadores del juego'. que no intervienen, sino que solo vigilan el inicio del fuego y la construcción del fuerte.

Encuentre formas de mantenerlos seguros mientras juegan

Lo admito, es más fácil tener la tranquilidad de dejar que mis hijos jueguen sin supervisión porque hay suficientes que siempre están en grupos. También vivimos en un vecindario increíble donde muchos padres están en la misma página y siempre hay un grupo de niños deambulando juntos por las calles.

Por seguridad, los niños pueden unirse en grupos para jugar o llevar un perro o un walkie talkie con ellos.

Enséñeles la conciencia situacional

Este es un punto clave. No estoy sugiriendo que enviemos a nuestros hijos a todos y cada uno de los entornos sin supervisión. Ni por asomo. No deberían jugar en los estacionamientos o correr por los centros comerciales a una edad temprana solo porque necesitan jugar libremente. El sentido común es importante y también lo es la conciencia de la situación. Necesitamos enseñar a los niños cómo ser conscientes de su entorno y estar atentos al peligro real haciéndolo nosotros mismos.

Esto también significa que tenemos que dejar ir el miedo cuando no hay ningún peligro real para que nos demos cuenta cuando realmente hay un problema.

En un nivel básico, esto significa enseñar a los niños habilidades como cruzar una calle de manera segura y ser consciente de los alrededores (y permanecer cerca de nosotros) en lugares concurridos. También se trata de enseñarles que el mundo es un lugar generalmente seguro (porque lo es) y dejarles experimentar más de él.

En pocas palabras: ¿No deberían los padres decidir?

Ciertamente, no tiene por qué estar de acuerdo conmigo en que sus propios hijos deberían jugar al aire libre sin supervisión. Pero los datos no respaldan la idea de que no son seguros cuando lo hacen.

Pero al final del día, ¿no debería depender esta decisión del juicio de los padres en función de sus propias circunstancias y ubicación? ¿Sin el riesgo más real de que llamen a CPS solo porque los niños están jugando afuera como la mayoría de nosotros teníamos la libertad de hacer cuando éramos niños?

Si toda la idea de esta publicación crea una reacción, algo parecido a 'los padres que dejan que sus hijos jueguen sin supervisión no deberían ser padres', Por favor, considere los datos reales y el hecho de que vería a los padres meterse en problemas o que sus hijos se tomaran por algo que en realidad no es inseguro.

Me encantaría escuchar su opinión (expresada con respeto) en los comentarios. Mi postura es que estoy tratando de criar adultos responsables que resuelvan problemas y considero que el riesgo de empequeñecerlos psicológicamente al protegerlos incluso de problemas menores es una preocupación mucho mayor que el riesgo estadísticamente casi inexistente de ser secuestrados. si no están supervisados ​​en todo momento.

Todos queremos lo mejor en la vida para nuestros hijos y es precisamente por eso que me aseguro de que mis hijos tengan mucho tiempo de juego sin supervisión al aire libre.

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Qué piensas? ¿Estar de acuerdo o en desacuerdo? Por favor, dé su opinión a continuación, solo sea amable y evite los ataques personales y los insultos, ¡como todos alentamos a nuestros hijos a hacer!

¿No convencido? Estas son lecturas fáciles y proporcionan más investigación y consejos prácticos:

Libros:

  • Equilibrados y descalzos: cómo el juego al aire libre sin restricciones hace que los niños sean fuertes, seguros y capaces
  • Niños de campo libre, Cómo criar niños seguros y autosuficientes (sin volverse loco de preocupaciones)
  • Los niños más felices del mundo: cómo los padres holandeses ayudan a sus hijos (y a sí mismos) haciendo menos
  • La forma danesa de crianza de los hijos: lo que las personas más felices del mundo saben sobre la crianza de niños capaces y seguros
  • Cómo criar a un adulto: libérese de la trampa de la crianza excesiva y prepare a su hijo para el éxito

Artículos:

  • La generación frágil
  • El mundo es realmente más seguro que nunca, y aquí están los datos para demostrarlo
  • Nunca ha habido un momento más seguro para ser niño en Estados Unidos (Washington Post)