Cuidado del césped orgánico: cómo cultivar un césped hermoso de forma natural

Érase una vez, un paisajista bien intencionado se ofreció a hacer un trabajo en nuestro jardín. Sugirió rociar el jardín con glifosato para “ deshacerse de todos los antiestéticos dientes de león y malas hierbas (* ejem * como el plátano) para hacer crecer un hermoso césped.


El pobre no entendía del todo por qué yo estaba tan convencido de que nunca se rociaría glifosato en nuestro jardín bajo ninguna circunstancia. Insistió en que 'realmente no es tóxico y es completamente seguro en cuanto se seca'.

También tuve que explicarle que en realidad nos gustan esas llamadas “ malas hierbas ” en nuestro jardín y que los utilizamos de diversas formas. Nuestra definición de 'buen césped' era diferente a la suya!


¿Es posible cultivar un césped hermoso de forma natural?

En muchos lugares, un atractivo y 'bueno' césped significa uno libre de malas hierbas con una alfombra exuberante de hierba verde uniforme. De hecho, los estadounidenses están tan obsesionados con los jardines atractivos que ahora es una industria multimillonaria.

Gastamos dinero para matar las plantas que ya están creciendo y luego plantar o techar con pasto. Reemplazamos las coberturas naturales del suelo como el trébol, el plátano y el diente de león (que son excelentes para los polinizadores) con césped sin flores por el bien de la apariencia.

Definitivamente entiendo por qué, y en muchos vecindarios con HOA, estos son requisitos. La buena noticia es que hay muchas formas de mantener un césped atractivo sin la necesidad de utilizar productos químicos agresivos.

Hacer este cambio puede ayudar a ahorrar dinero. También mejorará el crecimiento de los polinizadores y reducirá el uso y la exposición de productos químicos. ¡También creará un césped más seguro para que jueguen los niños y las mascotas!




El problema de los productos químicos para el césped

Mucha gente asume que los productos químicos para el césped son completamente inofensivos, pero ese no es el caso. Considera esto:

Nuestra historia de amor con el césped tiene un costo. Cada año, los propietarios de viviendas de EE. UU. Aplican más de 3 millones de toneladas de fertilizantes sintéticos para césped y 70 millones de libras de pesticidas y herbicidas para césped. Estos productos químicos presentan graves peligros para nuestros niños, nuestras mascotas y la vida silvestre de todo tipo. Para empeorar las cosas, se estima que el 65 por ciento de estos químicos llegan a nuestros lagos, ríos y acuíferos subterráneos. (Gardeners.com)

La Federación de Vida Silvestre de EE. UU. También informa estos efectos ambientales de nuestras prácticas de cuidado del césped:

  • ¡El césped promedio recibe hasta 10 veces más uso de pesticidas y herbicidas químicos que las tierras de cultivo comerciales! Esto significa que el césped que sus hijos corren descalzos probablemente contenga más sustancias químicas que los cultivos de trigo, maíz y soja rociados comercialmente. (¡Obviamente, esto tampoco es ideal para mascotas!)
  • Cuando se utilizan estos productos químicos, muere hasta el 90% de la población de lombrices de tierra en un césped. Esto es muy perjudicial para el suelo con el paso del tiempo.
  • Los equipos de césped, como las cortadoras de césped y los herbívoros (o herbicidas, según el lugar de origen), emiten muchos más desechos al aire que los automóviles y los camiones.
  • Entre el 25 y el 60% del consumo de agua residencial (según la ubicación) se destina al riego del césped. Con las sequías en muchas áreas, esta es una carga de agua sustancial.

Conceptos básicos sobre el cuidado del césped natural y orgánico

Hacer el cambio al cuidado natural del césped puede ser uno de los cambios más fáciles y económicos que puede hacer. Sin duda, es un proceso más fácil que cosas como mejorar el agua en su hogar o incluso revisar sus comidas con la planificación de comidas (¡aunque también las recomiendo!).


A partir de la primavera, siga estos pasos básicos para crear un césped más natural:

Mejorar el suelo

Muchos jardines hermosos son realmente agradables en la superficie. Un problema con el riego es que afecta la calidad del sistema radicular. (Dato curioso: este podcast explica cómo el riego reduce la calidad de las uvas cultivadas para el vino).

La mayoría de los céspedes están acostumbrados a ser alimentados y regados desde arriba mediante riego y fertilizantes. No tienen un sistema de raíces profundo, por lo que la sequía u otros problemas los afectan fácilmente.

Cuando se trata de cultivar cualquier cosa, incluido el césped, es bueno empezar de abajo hacia arriba. Mejorar el suelo primero le dará a su césped una base para el crecimiento a largo plazo. También hará que el césped sea más resistente y reducirá la necesidad de riego y productos químicos.


Las pruebas de suelo le ayudan a saber qué se necesita para su césped. Las pruebas de suelo gratuitas o económicas están disponibles en muchas oficinas de extensión del condado o en tiendas de jardinería locales. Encuentre uno en su área para obtener una prueba de suelo.

Si no desea realizar una prueba de suelo, simplemente use una pala para quitar una sección de tierra y césped de 6 pulgadas de profundidad. El suelo sano debe ser oscuro y desmoronarse fácilmente y la hierba debe tener un sistema de raíces fuerte. Una acumulación de materia muerta en la base de la hierba (llamada paja) también puede indicar una mala calidad del suelo. En el césped sano, la paja rara vez se produce, ya que los microorganismos activos en un buen suelo lo degradan.

Un buen suelo para césped también tiene un pH ligeramente ácido y un poco menos de 7.

Pasos para mejorar el suelo del césped

  • Primero, airee en la primavera si es necesario para mejorar la textura del suelo.
  • Luego, fertilice una vez al año con compost. Esto se llama cobertura y se hace agregando hasta una pulgada de abono o tierra vegetal y rastrillando el césped.
  • Finalmente, agregue ajustadores de pH si es necesario para obtener el pH en el rango óptimo.

Elija una buena hierba

Pregúntele a una oficina local de 4-H o a un experto en cuidado del césped qué pastos son nativos del área. Elija uno que sea resistente y no necesite mucha agua adicional.

También considere los requisitos de sol y sombra, cuánto tráfico recibe su césped y cuánta lluvia recibe su área al elegir un césped. La Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la Universidad de Georgia sugiere estos como los tiempos máximos de espera entre riegos para diferentes tipos de césped:

12 - 21 días: pasto Bahía, gases de búfalo, pasto Bermuda, pasto St. Augustine, pasto ciempiés
8 - 12 días: hierba de alfombra, festuca fina, hierba Kikuyu, paspalum de la orilla del mar, festuca alta, zoysia
5-7 días: Ryegrass, Kentucky Bluegrass, Bentgrass

Estos tiempos son una buena medida de un césped que crece bien en su área y una métrica útil para seleccionar un césped.

Puede que no te guste escuchar esto, pero cultivar una sola planta (como un tipo de césped) en un área grande no es natural. Esto aumenta la posibilidad de enfermedades y la demanda de nutrientes.

Agregue un cultivo como el trébol blanco al césped para mejorar el contenido de nitrógeno del suelo y mantener un césped espeso y exuberante. Si tiene la capacidad, convertir parte de su césped en un área de crecimiento de flores silvestres para las flores locales es una excelente manera de mejorar el suelo y hacer felices a los polinizadores.

Pasos para elegir un buen césped para un césped

  • Primero, asegúrese de que la tierra esté lista.
  • Descubra qué variedades de césped crecen mejor en su área.
  • Elija un césped que se adapte a las condiciones de su jardín (sombra / sol, etc.) y que no requiera mucho riego.
  • Finalmente, reemplácelo en el otoño. La resiembra consiste en esparcir de 3 a 4 libras de semillas de césped por cada 1000 pies de césped. Corte el césped a aproximadamente 2 a 2,5 pulgadas antes de sembrar para un crecimiento óptimo.

Cortar el césped de la manera correcta

La mayoría de nosotros cortamos el césped en exceso. ¿Por qué todo ese trabajo extra sin una buena razón?

Creemos que más corto es mejor, ¡pero no lo es! Es mucho mejor cortar el césped con frecuencia, pero no tan corto. Cortar el césped por debajo de las 2 pulgadas puede estresar la planta y exponer las raíces. Esto también provoca un secado excesivo y puede agotar los recursos del suelo más rápidamente.

Pasos para cortar el césped de la manera correcta:

  • No corte el césped a menos de 3 pulgadas.
  • Corte el césped con más frecuencia y no corte más de 1/3 de la hoja a la vez.
  • No corte el césped cuando hace demasiado calor o demasiado seco.
  • Mantenga la cuchilla de la podadora afilada y colocada en la posición más alta.
  • Si tiene un césped pequeño, considere usar una cortadora de carrete (nos gusta esta) y haga algo de ejercicio en el proceso.

Agua con cuidado

El riego del césped representa más de la mitad del uso de agua residencial en el verano. El uso de los pasos anteriores reducirá la cantidad de agua necesaria y creará un césped más fuerte.

También es importante regar constantemente, pero no con demasiada frecuencia. Dejar que la tierra se seque entre riegos obliga a la hierba a desarrollar raíces más profundas para encontrar agua. Cuando riegue, riegue profundamente.

Aproximadamente una pulgada por semana, y recuerde, esto incluye la lluvia, debe mantener un césped saludable y verde.

Pasos para regar el césped para un buen césped:

  • Riegue con menos frecuencia pero más profundamente.
  • Elija césped que sea más tolerante a la sequía.
  • La mayoría de los céspedes necesitan alrededor de 1 pulgada por semana.
  • Si llueve más de 1 pulgada por semana, no es necesario regar.

Fertilizar naturalmente

Realmente no hay necesidad de costosos fertilizantes químicos. ¡Los fertilizantes naturales como el abono funcionan igual de bien!

Las soluciones naturales también nutren el suelo con el tiempo, no solo alimentan la hierba desde la parte superior. Esto crea un césped más fuerte con el tiempo.

El aderezo es una forma de hacer esto. Esparza 1/2 pulgada de abono o fertilizante natural sobre el césped y rastrille. Alternativamente, esparza fertilizante natural después de airear o antes de regar.

Agregue los nutrientes necesarios determinados por análisis de suelo. Su césped mejorará drásticamente si su césped necesita ciertos nutrientes o un pH diferente.

Pasos para fertilizar naturalmente:

  • Distribuya un fertilizante natural en otoño o primavera.
  • Cubra con 1/2 pulgada de compost o fertilizante natural y rastrille en el césped.
  • Utilice un extracto de algas como fertilizante adicional.
  • Concéntrese en la calidad del suelo a lo largo del tiempo en lugar de una solución rápida.

Detenga las malezas sin productos químicos nocivos

Esta es la parte más difícil de hacer de forma natural, ¡pero puedes hacerlo!

¿Sabías que las malas hierbas pueden ser un indicio de que la salud del césped no es óptima? Mejore el suelo y ya habrá un largo camino hacia la reducción del crecimiento de malezas. ¡Muchos herbicidas también son dañinos para los seres humanos y los animales! Los estudios demuestran que los productos químicos en el cuidado del césped convencional contribuyen a los problemas de tiroides e incluso al linfoma no Hodgkin. El glifosato es una historia completamente diferente, y definitivamente no pertenece a un césped donde juegan los niños y las mascotas.

La solución orgánica para el cuidado del césped: dejar el césped más tiempo también ayuda a controlar la población de malezas al dejar una superficie más grande para que el césped realice la fotosíntesis.

Pasos para reducir las malas hierbas de forma natural:

  • Muchas malezas son en realidad hierbas con muchos beneficios. ¡No los elimines en absoluto!
  • Deje el césped más tiempo para que resista las malas hierbas de forma natural.
  • Agregue una segunda planta a su césped como el trébol blanco para competir con las malas hierbas y reponer el suelo.
  • Evite los herbicidas dañinos y utilice métodos naturales en su lugar.

¡Cultive un jardín en su lugar!

¿Te sientes realmente valiente?

¡Deshágase del césped por completo y cultive un jardín en su lugar!

¡Puedes cultivar verduras, hierbas y frutas en tu patio delantero y hacerlo lucir hermoso también! Incorpore verduras y hierbas en una cama de jardín existente para una transición fácil.

O:

Haga todo lo posible y convierta todo su patio delantero en un floreciente huerto. Los huertos urbanos en el patio delantero se están volviendo muy populares. ¡Son una gran alternativa a un monocultivo como el pasto y también obtienes comida!

Además, la jardinería es más barata que la terapia, ¡y obtienes tomates!

Muchas asociaciones de propietarios no permiten jardines comestibles en los patios delanteros, pero puede trabajar con plantas comestibles en su jardín. Si tiene un huerto urbano en su patio delantero, ¡comparta cómo lo hizo en los comentarios!

Consulte esta lista de consejos para agregar plantas comestibles a su jardín.

Cultivar un césped hermoso de forma natural: Conclusión

¡Puede cultivar un césped hermoso y saludable sin productos químicos nocivos!

Elija un césped nativo para su área. ¡Agregue una planta complementaria como trébol blanco o incluso flores silvestres! Riegue siempre que sea necesario, pero no con tanta frecuencia. Fertilice naturalmente y agregue abono para mejorar el suelo.

¡El medio ambiente, tus mascotas y las abejas te lo agradecerán!

¿Utiliza un cuidado del césped orgánico? ¿Qué métodos sostenibles ha encontrado para cultivar un césped hermoso? ¡Cuéntamelo a continuación!

Cómo cultivar un buen césped de forma natural y orgánica