Una de las estrellas más antiguas del universo.

El sistema estelar recién descubierto (que se muestra en azul) orbita dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en una órbita no muy diferente a la de nuestro sol (que se muestra en verde). Imagen a través de Kevin Schlaufman /Johns Hopkins.


Las primeras estrellas que se formaron después del Big Bang habrían estado compuestas en su totalidad por elementos del propio Big Bang: los elementos más ligeros y simples como el hidrógeno, el helio y el litio. Los elementos más pesados ​​y complejos, que los astrónomos llamanrieles- se hicieron en estrellas posteriores 'hornos termonucleares. Las primeras estrellas sembraron el universo con los elementos más pesados ​​cuando explotaron como supernovas. Entonces, cuando los astrónomos encuentran una estrella con elementos principalmente ligeros, y pocos elementos más pesados, concluyen que es una de las primeras estrellas del universo. Ese es el caso de una estrella anunciada por la Universidad Johns Hopkins el 5 de noviembre de 2018. Esta estrella de 13.500 millones de años, una estrella muy pequeña en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, parece ser una de las estrellas más antiguas conocidas y también es la nuevo poseedor del récord de estrellas con el menor número de elementos pesados ​​conocido hasta ahora.

Los astrónomos de Johns Hopkins dijeron que esta estrella está hecha casi en su totalidad, pero aún no exclusivamente, de materiales arrojados por el Big Bang. Dijeron en undeclaración:


El descubrimiento de esta [estrella] significa que es probable que haya más estrellas con muy baja masa y muy bajo contenido de metales, tal vez incluso las primeras estrellas del universo. La estrella es inusual porque, a diferencia de otras estrellas con muy bajo contenido de metales, es parte del 'disco delgado' de la Vía Láctea, la parte de la galaxia en la que reside el sol. Y debido a que esta estrella es tan antigua, los investigadores dicen que es posible que nuestro vecindario galáctico sea al menos 3 mil millones de años más antiguo de lo que se pensaba.

¡Y esa es una noticia muy interesante! Estasrecomendacioneshan sido aceptados para su publicación en elrevisado por pares Diario astrofísico.

La estrella lleva la pesada etiqueta de2MASS J18082002-5104378 B. El autor principal del artículo es astrónomoKevin Schlaufmande Johns Hopkins. Él dijo:

Esta estrella es quizás una entre 10 millones. Nos dice algo muy importante sobre las primeras generaciones de estrellas.


Una característica interesante de la estrella es su órbita, que es diferente a la de la mayoría de las estrellas pobres en metales. Como nuestro sol, la estrella nunca se aleja demasiado del plano de la galaxia. En contraste, la mayoría de las estrellas ultra pobres en metales tienen órbitas que las llevan a través de la galaxia y lejos de su plano.

Esta investigación se basa en observaciones realizadas utilizando elTelescopio de arcilla Magallanesen el Observatorio Las Campanas en Chile y los Observatorios Gemini en Chile y Hawai. Los astrónomos dijeron:

La metalicidad extremadamente baja de esta estrella indica que en un árbol genealógico cósmico, podría ser tan pequeña como una generación alejada del Big Bang. De hecho, es el nuevo poseedor del récord para la estrella con el complemento más pequeño de elementos pesados: tiene aproximadamente el mismo contenido de elementos pesados ​​que el planeta Mercurio. En contraste, nuestro sol está miles de generaciones en esa línea y tiene un contenido de elementos pesados ​​igual a 14 Júpiter.


Los astrónomos han encontrado alrededor de 30 estrellas antiguas 'ultra pobres en metales' con la masa aproximada del sol. La estrella que encontraron Schlaufman y su equipo tiene solo el 14 por ciento de la masa del sol.

La estrella es parte de un sistema de dos estrellas que orbita alrededor de un punto común. El equipo encontró la estrella 'secundaria' diminuta, casi invisible, después de que otro grupo de astrónomos descubriera la estrella 'primaria' mucho más brillante y midiera su composición mediante el estudio de un espectro óptico de alta resolución de su luz. La presencia o ausencia de líneas oscuras en el espectro de una estrella puede identificar los elementos que contiene, como carbono, oxígeno, hidrógeno, hierro y más. En este caso, la estrella tenía una metalicidad extremadamente baja. Esos astrónomos también identificaron un comportamiento inusual en el sistema estelar que implicaba la presencia de una estrella de neutrones o un agujero negro. Schlaufman y su equipo encontraron que eso era incorrecto, pero al hacerlo descubrieron al compañero mucho más pequeño de la estrella visible.

La existencia de la estrella compañera más pequeña resultó ser el gran descubrimiento. El equipo de Schlaufman pudo inferir su masa estudiando el ligero 'bamboleo' de la estrella primaria cuando la gravedad de la pequeña estrella tiraba de ella.

Solo ha sido en las últimas dos décadas que los astrónomos han tenido esperanzas de encontrar las primeras estrellas y las estrellas más antiguas de nuestro universo. Antes de finales de la década de 1990, creían que solo las estrellas masivas podrían haberse formado en las primeras etapas del universo, y nunca podrían ser observadas porque queman su combustible y explotan rápidamente como supernovas.


A medida que las simulaciones astronómicas se volvieron más sofisticadas, es decir, a medida que aprendimos más sobre cómo funciona la naturaleza en el vasto reino del cosmos, comenzó a parecer que en ciertas situaciones, una estrella del universo primitivo con una masa particularmente baja todavía podría existir. incluso más de 13 mil millones de años desde el Big Bang. La declaración de los astrónomos explicó:

A diferencia de las estrellas enormes, las de poca masa pueden vivir mucho tiempo. Se cree que las estrellas enanas rojas, por ejemplo, con una fracción de la masa del sol, viven hasta billones de años.

El descubrimiento de esta nueva estrella ultra pobre en metales, 2MASS J18082002-5104378 B, abre la posibilidad de observar estrellas aún más antiguas. Schlaufman dijo:

Si nuestra inferencia es correcta, entonces pueden existir estrellas de baja masa que tengan una composición exclusivamente resultante del Big Bang. Aunque todavía no hayamos encontrado un objeto así en nuestra galaxia, puede existir.

La estrella recién descubierta tiene solo un 14 por ciento del tamaño de nuestro sol. Es el nuevo poseedor del récord para la estrella con la menor cantidad de elementos pesados, lo que indica que se formó temprano en la historia de nuestro cosmos, antes de que el universo tuviera la oportunidad de ser sembrado con los elementos pesados ​​creados dentro de las estrellas y liberados en explosiones de supernovas. Imagen a través de Kevin Schlaufman /Johns Hopkins.

En pocas palabras: una estrella recién descubierta, etiquetada como 2MASS J18082002-5104378 B, resulta tener la menor cantidad de elementos pesados ​​o 'metales' conocida en una estrella hasta ahora. Eso significa que se formó en el universo temprano, no mucho después del Big Bang.

Fuente: Una estrella ultra pobre en metales cerca del límite de combustión de hidrógeno

Vía Johns Hopkins

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