Beneficios del aceite de oliva (¡y cómo elegir uno que no sea falso!)

Si te pareces en algo a mi esposo, entonces el aceite de oliva puede ser tu aceite preferido para cocinar. Pero si no eres de ascendencia italiana como yo, quizás te preguntes si el aceite de oliva es tan saludable como algunos afirman.


Si bien el aceite de oliva se considera un aceite altamente nutritivo y saludable debido a sus altos niveles de ácidos grasos monoinsaturados y vitaminas A y K (a diferencia de los aceites como el aceite de canola, soja y vegetal, que son problemáticos), también tiene muchos beneficios menos conocidos que valen la pena hablar.

Vamos a sumergirnos y echar un vistazo a lo que dice la ciencia y por qué la calidad de su aceite de oliva marca la diferencia.


Los muchos beneficios del aceite de oliva

Este alimento básico de la dieta mediterránea se consume comúnmente en las llamadas 'zonas azules'. (Las zonas azules son lugares donde un mayor porcentaje de personas vive después de los 100 años. Este fascinante libro analiza las tendencias que tienen en común y cómo podemos imitarlas). Es cierto que el aceite de oliva es uno de los aceites más saludables disponibles. Contiene una gran cantidad de grasas monoinsaturadas y otras propiedades beneficiosas, que incluyen:

Antioxidantes beneficiosos

El aceite de oliva es naturalmente rico en antioxidantes como el oleocantal y la oleuropeína. En estudios, estos reducen los niveles peligrosos de LDL y mejoran las proporciones de colesterol. Oleocanthal reduce la inflamación y parece funcionar de manera muy similar al ibuprofeno sin los efectos secundarios.

Consejo rapido:Esta es la razón por la que a menudo tomo una cucharada de aceite de oliva si me duele la cabeza. Casi siempre funciona para reducir el dolor. Encontré esto especialmente útil durante el embarazo, cuando era incluso menos probable que tomara algún tipo de analgésico, pero era más probable que tuviera dolores de cabeza.

Perfil de ácidos grasos inteligente para el corazón

También hay algunas investigaciones que afirman que el perfil de ácidos grasos de este aceite nutritivo lo hace beneficioso para el corazón y que puede ayudar a reducir los niveles de proteína C reactiva (PCR). Por esta razón, a menudo se recomienda el consumo de aceite de oliva de calidad para ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.




Es uno de los pocos aceites que generalmente se considera beneficioso en todas las fuentes, incluida la Asociación Estadounidense del Corazón.

Reducción del riesgo de cáncer

Una nueva investigación incluso sugiere que el aceite de oliva puede ser una buena opción para ayudar al cuerpo a protegerse del cáncer. Esto se debió a datos que muestran que las personas en los países mediterráneos tienen un menor riesgo de cáncer y se especula que el consumo de este aceite puede ser una razón.

La teoría es que el daño oxidativo debido a los radicales libres contribuye al riesgo de cáncer. Dado que el aceite de oliva virgen extra tiene un alto contenido de potentes antioxidantes, puede reducir el daño oxidativo y, por lo tanto, el riesgo de cáncer. La investigación aún está surgiendo, pero todos los datos parecen apuntar a que el aceite de oliva es una parte importante de una dieta baja en inflamación.

Además, el ácido oleico hace que este aceite sea resistente a la oxidación en las pruebas. Por esta razón, la investigación preliminar muestra que es beneficioso para proteger los genes relacionados con el cáncer.


¿Es seguro cocinar con aceite de oliva?

El aceite de oliva es una excelente opción para usos frescos como aderezos para ensaladas caseros y mayonesa, pero muchos debaten si debe usarse para cocinar o no. Para entender por qué y determinar la seguridad, debemos responder dos preguntas:

1. ¿Se oxida el aceite de oliva cuando se calienta?

Ya he hablado antes de por qué nunca es una buena idea cocinar con (o consumir) aceites vegetales, ya que son en gran parte grasas poliinsaturadas, son inestables y pueden descomponerse cuando se calientan.

El aceite de oliva, por otro lado, al ser en gran parte monoinsaturado, no se descompone tan fácilmente. Aún es menos estable que las grasas saturadas como el sebo o el aceite de coco, pero las culturas mediterráneas llevan siglos cocinando con él.

Además, los antioxidantes brindan protección natural contra la oxidación, lo que lo convierte en uno de los aceites más seguros para cocinar. Investigaciones recientes (y generaciones de ancianos sanos en países mediterráneos) pueden verificar esto.


La controversia surge en el debate sobre si el aceite se oxida a altas temperaturas y pierde su valor nutricional. Algunas fuentes incluso afirman que se convierte fácilmente en grasas trans cuando se calienta.

¿Qué dice la investigación? En un estudio, los investigadores calentaron el aceite de oliva a más de 350 grados durante 36 horas y mostraron pequeños signos de daño. En otro estudio, lo usaron para freír. Se necesitaron más de 36 horas para oxidarse y volverse dañino.

Punto de humo de aceite de oliva

El punto de humo es la otra consideración para cocinar, y el aceite de oliva también funciona bien aquí. El punto de humo varía mucho según el tipo, pero en su mayor parte varía de 325 grados a más de 400 grados. Esto es bastante normal para un aceite que podría usarse para cocinar.

Veredicto: el aceite de oliva es seguro para cocinar en la mayoría de los casos

Este delicioso aceite no se merece la mala reputación que se ha ganado para cocinar. Al mismo tiempo, el aceite de oliva de calidad que no está adulterado con aceites vegetales (que son peligrosos para cocinar) es caro y puede ser difícil de encontrar. Por esta razón, este aceite no es una de las opciones más rentables para cocinar con regularidad.

Dicho esto, a menos que esté friendo algo durante más de 36 horas (¡lo cual no recomendaría por una variedad de razones!), Probablemente esté bien usando aceite de oliva de alta calidad para cocinar.

Entonces … ¿Cómo saber si su aceite de oliva es de calidad? ¿O incluso aceite de oliva? Siga leyendo …

El gran escándalo del aceite de oliva: ¿no es virgen después de todo?

El aceite de oliva virgen extra generalmente se considera el aceite de oliva de mayor calidad disponible. Es lo que usa nuestra familia y lo que las investigaciones apuntan como la opción más saludable.

Desafortunadamente, mientras que un cigarro a veces es solo un cigarro, ¡el aceite de oliva a veces no proviene de aceitunas después de todo!

Aceite falso

Varias investigaciones en la última década revelan que muchos de estos aceites de oliva pueden estar adulterados con aceites más baratos o rancios.

He aquí por qué:

El aceite de oliva virgen extra se produce a partir del primer prensado de las aceitunas y crea un aceite de altísima calidad con un gran perfil nutricional. Para obtener la mayor potencia y la menor acidez, las aceitunas deben exprimirse poco después de la recolección.

Con la creciente demanda mundial, algunas empresas han tomado atajos y han pasado aceites de menor calidad como extra virgen o han adulterado el aceite de oliva mediante la adición de aceites vegetales.

Los informes originales indicaban que los principales aceites afectados se encontraban en Italia. Investigaciones más recientes revelaron que estos problemas ocurrieron en aceites de todo el mundo y que es importante verificar la calidad del aceite de oliva de cualquier fuente.

Investigaciones, redadas, arrestos y … ¿Aceite de oliva?

En 2008, gran parte de esta investigación llegó a un punto crítico con la 'Operación Golden Oil'. en Italia. Food Renegade informa que este

llevó a la detención de 23 personas y la confiscación de 85 fincas. Rápidamente le siguió otra investigación en la que más de 40 personas más fueron arrestadas por agregar clorofila al aceite de girasol y soja y venderlo como aceite de oliva virgen extra, tanto en Italia como en el extranjero.

Si está interesado, se ofrece un gran libro con más información y detalles sobre cómo se han modificado y etiquetado incorrectamente los aceites.Virginidad extrapor Tom Mueller.

¡Quién diría que un simple aceite prensado en frío podría causar tanta controversia!

Cómo encontrar aceite de oliva de calidad

Como puede imaginar, todo el fraude en esta industria puede dificultar encontrar una buena fuente o saber si está obteniendo un producto de calidad. Incluso los mejores críticos gastronómicos no pudieron decir a partir de una prueba de sabor qué aceites de oliva eran de alta calidad y muchos seleccionaron los de menor calidad como su mejor opción.

Hay pruebas caseras anecdóticas que muchas personas usan para determinar la calidad del aceite. Desafortunadamente, estas pruebas caseras (como guardarlo en el refrigerador para ver si se solidifica o tratar de quemarlo como combustible para una linterna) no son confiables para determinar si el aceite es de alta calidad o no, y las pruebas de sabor pueden ser incluso menores. de confianza.

La mejor manera es encontrar una empresa en la que confíe para realizar pedidos y que proporcione pruebas de laboratorio de su aceite. Busque una certificación IGP, que identifica aceites con propiedades excepcionales porque exige que el producto se produzca en una región geográfica específica y se pruebe su calidad.

Aceite de oliva: lo que uso

Recientemente encontré una empresa llamada Kasandrinos que produce un aceite de oliva griego de alta calidad. Publican todos sus datos de prueba y certificación y obtienen sus aceitunas de granjas familiares. También tienen la certificación IGP y elaboran aceite virgen extra orgánico, no transgénico. Hemos probado muchas marcas excelentes a lo largo de los años, pero este es nuestro favorito actual según las pruebas, el precio y el abastecimiento. Escuche mi podcast con el fundador para descubrir por qué esta marca es tan diferente (¡y deliciosa!).

¿Y mencioné que es delicioso? ¡Viértela sobre una ensalada gigante y eleva tu tenedor a tu salud!

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Amas el aceite de oliva? ¿Qué marca (s) ha encontrado que es la más pura? ¡Comparte conmigo a continuación en los comentarios!

Fuentes:

Aceitunas y aceite de oliva en la prevención del cáncer
El potencial antioxidante / anticancerígeno de los compuestos fenólicos aislados del aceite de oliva.
Cáncer y tradiciones dietéticas mediterráneas.
Factores dietéticos que promueven o retrasan la inflamación
Estabilidad del aceite de oliva en condiciones de fritura profunda.
Cómo afecta el calentamiento a los índices de calidad y composición química del aceite de oliva virgen extra.