Plástico oceánico matando tortugas marinas

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El aumento de la contaminación plástica en los océanos de la Tierra y en las playas está matando a las tortugas de todas las especies, con un impacto desproporcionado en las crías y las tortugas jóvenes, según una investigación.publicado11 de diciembre de 2017 en la revistaInvestigación de especies en peligro de extinción.

El estudio, una encuesta mundial que cubre los principales océanos donde viven las tortugas, descubrió que el 91 por ciento de las tortugas enredadas fueron encontradas muertas. También sufrieron graves heridas por enredos que les provocaron mutilaciones, amputaciones o asfixia. Otros que sobrevivieron se vieron obligados a arrastrar basura o escombros desechados.


La encuesta descubrió que las tortugas se están enredando en redes de pesca perdidas, hilo de plástico y hilo de nailon, así como anillos de seis paquetes de bebidas enlatadas, correas de embalaje de plástico, hilo de globo de plástico, hilo de cometa, envases de plástico y sedal y sísmico desechados. cable. También se descubrieron tortugas enredadas en sillas de plástico desechadas, cajas de madera, globos meteorológicos y línea de amarre para botes.

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Una amenaza adicional de la contaminación plástica para las tortugas marinas, según ha demostrado otra investigación, es que las tortugas comen basura plástica y criaturas marinas atrapadas en ella.

Las crías y las tortugas marinas jóvenes son particularmente susceptibles a enredarse en aparejos de pesca perdidos o desechados o escombros flotantes. Las tortugas jóvenes viajan en las corrientes oceánicas hacia zonas donde se concentran la basura flotante y los escombros. También pueden instalarse cerca de escombros flotantes y permanecer allí durante años.




Brendan Godley, profesor de Ciencias de la Conservación en la Universidad de Exeter, es el autor principal del estudio. Éldijoque la mortalidad por enredos ha aumentado sustancialmente durante el último siglo, no solo para las tortugas sino también para otros mamíferos marinos y aves, y a medida que aumenta la contaminación plástica, es probable que más y más tortugas se enreden.

GodleydijoLa tasa de mortalidad por enredarse en desechos humanos era, en la práctica, muy superior a las 1.000 tortugas al año estimadas por el estudio:

La basura plástica en los océanos, incluidos los aparejos de pesca perdidos o desechados que no son biodegradables, es una gran amenaza para las tortugas marinas. Descubrimos, basándonos en varamientos en la playa, que más de 1000 tortugas mueren un año después de enredarse, pero es casi seguro que esto es una gran subestimación. Las tortugas jóvenes y las crías son particularmente vulnerables al enredo.

Los expertos que encuestamos encontraron que el enredo en plástico y otra contaminación podría representar un impacto a largo plazo en la supervivencia de algunas poblaciones de tortugas y es una amenaza mayor para ellas que los derrames de petróleo. Necesitamos reducir el nivel de desechos plásticos y buscar alternativas biodegradables si queremos abordar esta grave amenaza para el bienestar de las tortugas.


Todas las especies de tortugas se encontraron enredadas, peroGolfinalas tortugas son las especies más propensas a enredarse. La especie anida en cientos de miles. Busca alimento en áreas donde los desechos marinos pueden acumularse. También puede sentirse atraído por alimentarse de basura marina, incluidos los aparejos de pesca desechados.

La mayoría de los enredos registrados se produjeron en aparejos de pesca perdidos o desechados conocidos comopesca fantasmacuerda, redes y líneas. Desde la década de 1950, la industria pesquera ha reemplazado las fibras naturales como el algodón, el yute y el cáñamo por materiales plásticos sintéticos como el nailon, el polietileno y el polipropileno, que no se biodegradan en el agua.

En pocas palabras: un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Exeter encontró que la contaminación plástica en los océanos de la Tierra está matando a las tortugas marinas.

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