Nootrópicos y drogas inteligentes: ¿sustancias estimulantes del cerebro?

A lo largo de la historia de la humanidad parece haber una búsqueda constante de una fórmula mágica o píldora que nos haga más rápidos, más fuertes e inteligentes. Claro, hay formas más difíciles de lograr todos estos objetivos (a través de varios tipos de entrenamiento), pero los humanos parecen fascinados con la búsqueda de una sustancia o 'piratear'. eso facilitará el proceso.


Si bien esta es una búsqueda histórica, han surgido nuevas opciones y han ganado popularidad en forma de medicamentos inteligentes y nootrópicos, aunque muchos aún no son conscientes de los beneficios (y riesgos) de estas sustancias.

La película “ Sin límites ” mayor interés en estas sustancias a medida que el personaje principal encuentra una droga inteligente que le permite volverse cognitivamente sobrehumano, pero luego se enfrenta a las consecuencias no deseadas de la droga.


¿Qué son los nootrópicos y las drogas inteligentes?

En resumen, se trata de sustancias que mejoran el rendimiento cognitivo de alguna manera. Algunos son naturales, en forma de hierbas o vitaminas en dosis altas, mientras que otros son artificiales y farmacéuticos. Técnicamente, mientras que 'drogas inteligentes' Por lo general, se refieren a cualquier fármaco (o sustancia nutricional) que aumenta el rendimiento del cerebro, los nootrópicos deben cumplir cinco criterios definidos por el hombre que acuñó el término, el Dr. Corneliu E. Giurgea:

  1. La sustancia debería mejorar el cerebro de alguna manera.
  2. Debe mejorar el rendimiento cognitivo en situaciones de estrés (como una descarga eléctrica o la falta de oxígeno).
  3. La sustancia debe tener propiedades protectoras que protejan al cerebro contra sustancias nocivas.
  4. La sustancia debería 'aumentar la eficacia de los mecanismos de control de activación neuronal en las regiones corticales y subcorticales del cerebro'. (1)
  5. Debe ser no tóxico y no tener efectos secundarios dañinos.

Alto orden, ¿eh?

Como puede imaginar, esto limita la cantidad de sustancias que técnicamente cumplen con la definición de 'nootrópicos'. y como el personaje de Bradley Cooper que se encuentra en la película “ Limitless, ” sustancias que ofrecen un beneficio increíble y que parecen demasiado buenas para ser verdad a menudo lo son.

En una conversación común, los términos “ nootrópico ” y “ droga inteligente ” se utilizan a menudo para definir cualquier sustancia, suplemento o producto químico que mejore el rendimiento cognitivo de alguna manera, aunque muchas de estas sustancias tienen efectos secundarios y no cumplen con todos los criterios técnicos para un 'nootrópico'.




Además, aunque los dos términos a menudo se usan indistintamente, existen diferencias importantes en sus mecanismos y seguridad.

“ Inteligente ” Drogas?

Los medicamentos inteligentes suelen ser sustancias farmacéuticas (medicamentos recetados o medicamentos no aprobados) que se utilizan para mejorar la cognición de alguna manera. Las opciones populares incluyen el uso fuera de etiqueta de los medicamentos ADD / ADHD Adderall o Ritalin para aumentar el rendimiento cognitivo en alguien que no lucha con estas condiciones.

En el altamente competitivo programa de honores de la universidad a la que asistí, a menudo vi el uso (y el mal uso) de estas sustancias, ya que permitían a los estudiantes dormir menos, estudiar más y concentrarse en condiciones extremas. Desafortunadamente, también vi los efectos secundarios negativos en mis compañeros de estudios, incluidos los problemas de sueño y la irritabilidad.

Más recientemente, el medicamento Modafinil ha ganado popularidad de manera similar:


Un estimulante atípico popular “ droga inteligente ” incluye los agentes de narcolepsia Modafinil / Adrafinil, aunque sus efectos sobre la cognición más allá de la vigilia no están probados, y los efectos secundarios, aunque raros, pueden poner en peligro la vida. Si los problemas de atención ya están presentes, el riesgo de efectos secundarios también parece aumentar significativamente. (Kumar, (2008), Usos aprobados y en investigación, Fármacos. 68 (13): 1803-39.). (2)

Si bien la percepción del cine puede ser que los estudiantes universitarios están usando drogas ilegales de manera recreativa, nunca vi esto cuando estaba en la escuela y, en cambio, vi el uso desenfrenado de productos farmacéuticos potencialmente peligrosos pero legales por parte de los estudiantes para mantenerse al día con los exigentes programas académicos.

Beneficios de los nootrópicos

Personalmente, siempre me he mantenido alejado de las drogas inteligentes porque, si bien ofrecen algunos beneficios potencialmente impresionantes, también tienden a tener efectos secundarios y siempre he preferido las opciones naturales siempre que sea posible. Llámame anticuado, pero también siempre he pensado que la mejor manera de mejorar el rendimiento cognitivo es desafiar la mente con regularidad (¡sin la necesidad de asistencia farmacéutica!).

Al mismo tiempo, puedo decir honestamente que probablemente estoy más estresada y privada de sueño ahora, como madre de seis hijos, que cuando estaba en la universidad, y en los últimos años he investigado y evaluado varios tipos naturales de nootrópicos por su efecto sobre la capacidad cognitiva. rendimiento (sin los efectos secundarios negativos de las drogas inteligentes).


Me limité a sustancias que parecían cumplir con la definición real de 'nootrópicos'. ofreciendo beneficios y protección cognitiva sin los efectos secundarios negativos y encontré varios que parecían ser muy efectivos. Me di cuenta de que muchas de nosotras las mamás usamos sustancias que afectan el cerebro a diario de todos modos, especialmente cafeína y azúcar, y quería ver si había otras formas naturales de mejorar la energía y el rendimiento cerebral.

Es importante señalar que incluso las sustancias naturales que mejoran la cognición tienen un efecto de algún tipo de cerebro. Si bien no existe una sola forma de que funcionen, la mayoría afectan al cerebro al cambiar los neuroquímicos u hormonas en el cerebro. No hace falta decir que es de vital importancia garantizar la seguridad de cualquier sustancia y consultar con un médico antes de usar cualquier cosa que pueda afectar la mente de esta manera (especialmente si está embarazada o amamantando) y muchas no se recomiendan en absoluto durante el embarazo / lactancia. .

Tipos de nootrópicos

Muchos tipos de sustancias se agrupan en la amplia categoría de “ nootrópicos ” o “ drogas inteligentes ” aunque, como se explicó anteriormente, no todos cumplen técnicamente los criterios. Dicho esto, existen varias clases de hierbas y suplementos que parecen mejorar la cognición.

Adaptógenos

Estas son sustancias naturales que ayudan al cuerpo a manejar el estrés y que, como subproducto, pueden mejorar la cognición. Los ejemplos incluyen hierbas como ginseng, maca y cordyceps.

A diferencia de la cafeína, que es un estimulante que estimula una respuesta específica dentro del cuerpo, las hierbas adaptogénicas ayudan al cuerpo a adaptarse al estrés empujándolo hacia el equilibrio. Para decirlo de otra manera, si la cafeína es como un mapa desde el punto A (sueño) hasta el punto B (alerta), los adaptógenos son más como un sistema GPS que detecta dónde estás y te ayuda a llegar a donde necesitas ir (balanceado ). (3)

Dado que el estrés y el agotamiento son dos factores que pueden disminuir en gran medida la capacidad cognitiva, tiene sentido que los adaptógenos puedan mejorar el rendimiento cerebral al equilibrar el cuerpo y reducir el estrés. Algunos de los adaptógenos más comunes son:

  • Rhodiola
  • Ginseng
  • Tulsi
  • Gingko
  • Cordyceps
  • Maca

Lo que hice: Yo personalmente probé Maca y Cordyceps (cuando no estaba embarazada o amamantando) con buenos resultados. Tomé un café que contenía Extracto de Cordyceps y usé un polvo de Maca y Verdes.

Nootrópicos a base de alimentos

La naturaleza proporciona muchos alimentos y hierbas naturales que apoyan al cuerpo de varias maneras, incluido el apoyo a la salud del cerebro (con o sin efectos secundarios). Las sustancias populares que sabemos que afectan al cerebro incluyen cafeína y altas dosis de ciertos aminoácidos o hierbas.

Estos son mis impulsores cerebrales preferidos, ya que la mayoría de los alimentos generalmente se consideran seguros (incluso durante el embarazo o la lactancia) y también apoyan y nutren el cuerpo de otras maneras. La mejor opción para garantizar un rendimiento cerebral óptimo (y la salud en general) es consumir una dieta nutritiva y variada, aunque trato de incluir estos alimentos y hierbas específicamente cuando necesito un impulso cerebral:

  • Fuentes de DHA y EPA como pescado azul y suplementos.
  • Alimentos con alto contenido de antioxidantes como bayas y verduras de colores brillantes
  • Grasas saludables como aceite de coco, ghee y aceite MCT
  • Vitamina K de verduras de hoja verde y suplementos.
  • Café (por la maternidad)

Cerebro alfa

Con mucha menos frecuencia, he usado suplementos nootrópicos específicos diseñados para mejorar el rendimiento mental. Probé bastantes y solo vi resultados sin efectos secundarios en un par de ellos. El primero se llama Alpha Brain, un suplemento nootrópico a base de hierbas diseñado para aumentar el enfoque y la concentración. Noté que ayudó a mi energía y concentración mucho más que el café sin ponerme nervioso como el café a veces.

CILTEP

Dave Asprey me presentó este suplemento y me sorprendió lo efectivo que fue para mí. Es esencialmente una “ pila nootrópica ” es decir, una combinación de hierbas diseñadas específicamente para ayudar al cerebro. Tomaba este suplemento los días en que necesitaba poder concentrarme en escribir o cumplir con los plazos y noté una gran diferencia en el enfoque y la concentración. Cuando no estaba embarazada o amamantando, a menudo alternaba estos suplementos un par de veces a la semana con buenos resultados.

La línea de fondo

Los nootrópicos no son una fórmula mágica y no crean habilidades sobrehumanas como parecen en las películas, pero hay algunas sustancias naturales que pueden ayudar a mejorar el rendimiento cerebral. Los medicamentos inteligentes, por otro lado, tienen efectos secundarios potencialmente peligrosos (especialmente cuando se usan fuera de la etiqueta o por alguien a quien no fueron recetados) y generalmente deben evitarse, especialmente sin la supervisión de un médico o profesional médico capacitado.

¿Alguna vez probó nootrópicos o drogas inteligentes? Qué pensaste? ¡Comparte a continuación!