Nuevas imágenes de Juno de los volcanes ardientes de Io

Imagen JIRAM de puntos calientes volcánicos (puntos rojo-anaranjados brillantes) en Io.

Conoce a Io, la gran luna más interna de Júpiter. Los puntos rojos, apodados los 'fuegos de Io', son volcanes activos. Imagen de diciembre de 2018 a través de la nave espacial Juno de la NASA (NASA / JPL-Caltech / SwRI / INAF).Leer más sobre esta imagen.


La luna de Júpiterloses el mundo más volcánicamente activo del sistema solar -incluso más activo que la Tierra- con cientos de volcanes en erupción casi en cualquier momento. losViajarLa nave espacial descubrió que Io tiene volcanes activos, a fines de la década de 1970 y, a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, elGalileomisión proporcionó imágenes más impresionantes de los 'incendios de Io'. Ahora, la misión actual de la NASA en Júpiter, laJunonave espacial orbitador: ha enviado nuevas fotos de una columna volcánica en este pequeño mundo fundido (imagen de abajo). La noticia fueAnunciadopor el Southwest Research Institute el 31 de diciembre de 2018.

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Las nuevas imágenes y otros datos fueron tomados en el solsticio de invierno en el hemisferio norte de la Tierra, el 21 de diciembre, porvarios instrumentoscomo la cámara JunoCam. La Unidad de Referencia Estelar (SRU), el Mapeador de Auroral Infrarrojo Joviano (JIRAM) y el Espectrógrafo de Imágenes Ultravioleta (UVS) también observaron Io durante más de una hora, para estudiar las regiones polares de la luna y buscar evidencia de cualquier erupción activa actual.

Juno no está diseñado para estudiar las lunas de Júpiter de cerca, como hicieron Galileo o la Voyager. Más bien, el enfoque de Juno está en el propio Júpiter. Pero Juno puede y todavía ha hecho observaciones importantes desde la distancia. Las observaciones de Io valieron la pena, segúnScott Bolton, investigador principal de la misión Juno y vicepresidente asociado de la División de Ingeniería y Ciencia Espacial del Southwest Research Institute:

Sabíamos que estábamos abriendo nuevos caminos con una campaña multiespectral para ver la región polar de Io, pero nadie esperaba que tuviéramos tanta suerte como para ver una columna volcánica activa disparando material desde la superficie de la luna. Este es un gran regalo de Año Nuevo que nos muestra que Juno tiene la capacidad de ver claramente las plumas.

Io medio iluminado con un pequeño punto blanco en el lado oscuro.

Imagen de JunoCam que muestra una columna volcánica iluminada más allá del terminador de Io, tomada el 21 de diciembre de 2018. Imagen vía NASA / SwRI / MSSS.




Imagen borrosa de erupciones volcánicas en Io.

Imagen de la Unidad de Referencia Estelar (SRU) de Io tomada el 21 de diciembre de 2018. Io está suavemente iluminado por la luz de la luna de otra de las lunas de Júpiter, Europa. Se sospecha que la característica más brillante en Io es una firma de radiación penetrante de un volcán en erupción, y también se pueden ver varios de los otros volcanes de Io, incluida una columna en un círculo en la imagen. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / SwRI.

Las imágenes fueron tomadas durante el decimoséptimo sobrevuelo de Júpiter por Juno. Juno orbita a Júpiter, aunque nunca se acerca mucho a ninguna de las lunas. Las primeras imágenes se obtuvieron el 21 de diciembre a las 12:00, 12:15 y 12:20 hora universal coordinada (UTC;traducir a su zona horaria), antes de que Io entrara en la sombra de Júpiter. Io mismo se ve como medio iluminado, con una erupción visible como un punto brillante justo después del borde del terminador. Como explicado porCandice Hansen-Koharcheck, el líder de JunoCam delInstituto de Ciencias Planetarias:

El suelo ya está en la sombra, pero la altura de la pluma le permite reflejar la luz solar, al igual que las cimas de las montañas o las nubes en la Tierra continúan encendidas después de la puesta del sol.

Las erupciones de Io son tan poderosas que pueden verse incluso desde una gran distancia de la luna. En este caso, la luz reflejada de la luna Europa también ayudó a hacer más visible la columna, como se ve en las imágenes de la SRU, segúnHeidi Becker, líder de la Investigación de Monitoreo de Radiación de Juno, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro.


Como una cámara con poca luz diseñada para rastrear las estrellas, la SRU solo puede observar a Io en condiciones de iluminación muy tenue. El 21 de diciembre nos brindó una oportunidad única de observar la actividad volcánica de Io con la SRU utilizando solo la luz de la luna de Europa como nuestra bombilla.

Una erupción volcánica azul similar a un géiser en el borde de Io.

Una erupción volcánica en Io vista por la nave espacial Galileo en 1997. Imagen vía NASA / JPL / DLR.

La superficie colorida y moteada de Io, muchos puntos, círculos y manchas

Otra vista desde Galileo: la superficie de Io es muy colorida y moteada, debido a los depósitos volcánicos en curso. Imagen vía NASA / JPL.

El instrumento JIRAM de Juno es aún más versátil, capaz de ver puntos calientes volcánicos en Io tanto de día como de noche. De acuerdo aAlberto Adriani, investigador en ItaliaInstituto Nacional de Astrofísica:


Aunque las lunas de Júpiter no son los objetivos principales de JIRAM, cada vez que pasamos lo suficientemente cerca de una de ellas, aprovechamos la oportunidad para realizar una observación. El instrumento es sensible a las longitudes de onda infrarrojas, que son perfectas para estudiar el vulcanismo de Io. Esta es una de las mejores imágenes de Io que JIRAM ha podido recopilar hasta ahora.

Si bien las nuevas imágenes de Juno se tomaron mucho más lejos de Io que las anteriores, todavía hay mucha información que los científicos pueden obtener de ellas. Por ejemplo, pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo Júpiter interactúa con sus cinco lunas, provocando fenómenos como la actividad volcánica de Io o la congelación de la atmósfera lunar durante un eclipse. Aunque Io es muy pequeño, su interacción gravitacional con Júpiter impulsa los volcanes de la luna, que producen enormes penachos dedióxido de azufregas y extensos campos de lava. Ese 'estiramiento' causa fricción y calor intenso en el interior de Io, provocando erupciones masivas en su superficie.

Llanuras volcánicas suaves con algunos volcanes anchos

Una vista más cercana de las llanuras volcánicas cerca del polo sur de Io, tomada por la Voyager 1 en 1979. Imagen vía NASA / JPL / USGS.

Los volcanes de Io fueron vistos por primera vez por la nave espacial Voyager de la NASA en 1979, con las plumas formando un arco sobre la superficie moteada y muy colorida que hacía que la luna pareciera una pizza gigante. Las erupciones continuamente cubren la superficie consilicatosy compuestos de azufre. Io también tiene una atmósfera extremadamente fina que consiste principalmente en dióxido de azufre.

Juno, que orbita Júpiter cada 53 días, se encuentra aproximadamente a la mitad de su misión principal y está programado para completar su mapeo de Júpiter en julio de 2021.

En pocas palabras: las erupciones volcánicas de Io son una vista increíble, sorprendente para una luna pequeña tan lejos del sol. Las misiones anteriores Voyager y Galileo las fotografiaron con hermosos detalles, y ahora la nave espacial Juno, aunque mucho más lejos de Io, también las ha visto, proporcionando nuevas observaciones y datos sobre esta maravilla geológica que orbita Júpiter.

A través de SwRI