Nuevo mapa geológico global de Titán, la luna más grande de Saturno

Óvalo estirado con manchas púrpuras y amarillas sobre fondo verde.

Ver más grande. | Las etiquetas apuntan a varias de las características de la superficie con nombre de Titán. Los colores de la leyenda representan los tipos amplios de unidades geológicas que se encuentran en Titán: llanuras (regiones amplias y relativamente planas), laberinto (regiones interrumpidas tectónicamente que a menudo contienen canales fluviales), hummocky (montañoso, con algunas montañas), dunas (principalmente dunas lineales, producidas por los vientos en la atmósfera de Titán), cráteres (formados por impactos) y lagos (regiones ahora o anteriormente llenas de metano líquido o etano). Titán es el único cuerpo planetario de nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, que se sabe que tiene un líquido estable en su superficie: metano y etano. Imagen víaNASA / JPL-Caltech / ASU.


Los científicos han completado el primer mapa que muestra la geología global de Titán, la luna más grande de Saturno. El nuevo mapa revela un mundo dinámico de dunas, lagos, llanuras, cráteres y otros terrenos.

El mapa se basa en imágenes de radar e imágenes de luz visible de la NASA.Cassinimisión, que orbitó Saturno de 2004 a 2017.


Titánes el más grande del planeta Saturno82 lunas. Titán es el único cuerpo planetario de nuestro sistema solar, además de la Tierra, que se sabe que tiene líquido estable en su superficie. Pero en Titán, el líquido que llueve de las nubes y llena los lagos y mares no es agua. Es metano y etano.hidrocarburosque pensamos como gases pero que se comportan como líquidos en el gélido mundo de Titán.

Geólogo planetario de la NASARosaly Lopeses el autor principal de una nueva investigación utilizada para desarrollar el mapa,publicadoLunes (18 de noviembre de 2019) en la revistaAstronomía de la naturaleza. Lopes dijo en undeclaración:

Titán tiene un ciclo hidrológico activo basado en metano que ha dado forma a un paisaje geológico complejo, haciendo de su superficie una de las más diversas geológicamente del sistema solar.

A pesar de los diferentes materiales, temperaturas y campos de gravedad entre la Tierra y Titán, muchas características de la superficie son similares entre los dos mundos y pueden interpretarse como productos de los mismos procesos geológicos. El mapa muestra que los diferentes terrenos geológicos tienen una distribución clara con la latitud, globalmente, y que algunos terrenos cubren mucha más área que otros.




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Una bola de color canela, líneas horizontales grises y una franja gruesa de color amarillo pálido en el extremo derecho.

El colorido globo de la luna más grande de Saturno, Titán, pasa frente al planeta y sus anillos en esta instantánea en color real de la nave espacial Cassini de la NASA. Imagen víaNASA.

Los investigadores utilizaron datos del generador de imágenes de radar de la nave espacial Cassini, que realizó más de 120 sobrevuelos de Titán entre 2004 y 2017. Lopesdijo:

Este estudio es un ejemplo del uso de instrumentos y conjuntos de datos combinados. Aunque no teníamos cobertura global con radar de apertura sintética [SAR], usamos datos de otros instrumentos y otros modos del radar para correlacionar las características de las diferentes unidades de terreno para poder inferir cuáles son los terrenos incluso en áreas donde no lo hacemos. tienen cobertura SAR.


Geólogo planetarioDavid Williamsde la Universidad Estatal de Arizona es coautor del estudio. Éldijo:

La misión Cassini reveló que Titán es un mundo geológicamente activo, donde los hidrocarburos como el metano y el etano toman el papel que tiene el agua en la Tierra. Estos hidrocarburos llueven sobre la superficie, fluyen en arroyos y ríos, se acumulan en lagos y mares y se evaporan a la atmósfera. ¡Es un mundo asombroso!

En pocas palabras: mapa que muestra la geología global de Titán, la luna más grande de Saturno.

Fuente: Un mapa geomorfológico global de Titán, la luna de Saturno.


A través de la NASA