Los grabados rupestres de Nevada pueden ser más antiguos de América del Norte

Un equipo de antropólogos ha fechado grabados rupestres en el oeste de Nevada con una antigüedad de entre 10.500 y 14.800 años, lo que los convierte en los petroglifos más antiguos que se conocen en América del Norte. Los antiguos grabados rupestres, que se encuentran en rocas en el lago Winnemucca, ubicado a unas 35 millas al noreste de Reno, Nevada, se conocen desde hace varias décadas, pero solo recientemente se han fechado utilizando la datación por radiocarbono.


Estos resultados se publicaron en la edición de agosto deRevista de ciencia arqueológica. El autor principal del artículo, Larry Benson, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Colorado, dijo en unpresione soltar,

Antes de nuestro estudio, los arqueólogos habían sugerido que estos petroglifos eran extremadamente antiguos. Ya sea que sean tan antiguos como hace 14.800 años o tan recientes como hace 10.500 años, siguen siendo los petroglifos más antiguos que se han fechado en América del Norte.


Amplia vista de un sitio de petroglifos donde se obtuvieron algunas muestras de piedra caliza. Crédito de la imagen: L. V. Benson, et al.

Amplia vista de un sitio de petroglifos donde se obtuvieron algunas muestras de piedra caliza. Imagen a través de L. V. Benson, et al.

Benson y su equipo obtuvieron permiso para estudiar los petroglifos de los propietarios de la tierra, la tribu Pyramid Lake Paiute. Las tallas, grandes diseños complejos de ranuras y puntos, fueron talladas profundamente en varias rocas grandes de piedra caliza. Benson dijo:

No tenemos idea de lo que significan. Pero creo que son símbolos absolutamente hermosos. Algunos parecen múltiples conjuntos de diamantes conectados, y otros parecen árboles o venas en una hoja. Hay pocos petroglifos en el suroeste de Estados Unidos que estén tan profundamente tallados como estos, y pocos que tengan la misma sensación de tamaño.

Detalles de diferentes petroglifos en el lago Winnemucca. Crédito de la imagen: L. V. Benson, et al.

Detalles de diferentes petroglifos en el lago Winnemucca. Imagen a través de L. V. Benson, et al.




El lago Winnemucca ahora está seco. Pero una vez estuvo conectado al cercano Pyramid Lake como un solo cuerpo de agua. En su punto más alto, el nivel del agua del lago Winnemucca alcanzó una altura de 3.960 pies antes de que el agua adicional se derramara en Emerson Pass, ubicado al norte del lago. Algunas rocas con las tallas se habrían sumergido parcialmente cuando el nivel del agua del lago era más alto. Pero los niveles del agua habían subido y bajado repetidamente con el tiempo, proporcionando períodos en los que algunos cantos rodados habrían sido accesibles a los antiguos escultores.

Los tallados cerca de la base de algunas rocas estaban parcialmente cubiertos en lo que Benson describió como uncapa blanca de carbonato. Esta corteza de carbonato era un tipo de piedra caliza, formada a partir de la precipitación de minerales de carbonato disueltos en el agua del lago sobre partes sumergidas de las rocas. La línea de la corteza en las rocas terminaba donde el nivel del agua del lago habría estado en su punto más alto. Encima de la corteza estaba la superficie original en la que se esculpieron los petroglifos. Dado que algunos petroglifos estaban cubiertos de carbonatos precipitados, esto indicaba que los tallados se realizaron en algún momento cuando los cantos rodados fueron expuestos al aire, antes de sumergirse una vez más en el nivel del agua en aumento.

Crédito de la imagen: L. V. Benson, et al.

Primer plano de un diseño descrito por los científicos como una 'forma de árbol' que mide 70 cm (27,5 pulgadas) de altura. Imagen a través de L. V. Benson, et al.

Benson obtuvo muestras de rocas a diferentes alturas en las rocas, no en los petroglifos en sí, sino en secciones cercanas con la misma historia geológica, y en otros lugares del área, incluido Pyramid Lake. Él y sus colegas utilizarondatación por radiocarbonopara determinar la edad de las muestras de piedra caliza. Se encontró que la piedra caliza subyacente a los petroglifos tenía 14.800 años. Sin embargo, muestras de Pyramid Lake con la misma historia geológica mostraron dos períodos en los que la caída del nivel del agua habría expuesto la base de las rocas al aire: entre 14,800 y 13,200 años atrás, y nuevamente entre 11,300 y 10,500 años atrás. En algún momento durante una de esas dos épocas, los primeros habitantes de la zona dejaron sus tallas en la roca.


La época más joven, hace 11.300 a 10.500 años, coincide con otros descubrimientos arqueológicos en Lahontan Basin, una región que incluye el lecho del lago Winnemucca y el lago Pyramid. Otra correlación más con esa época es un descubrimiento arqueológico significativo realizado hace 70 años: se encontró un cuerpo parcialmente momificado en Spirit Cave, Nevada, a unas 60 millas al este de Reno. Spirit Cave Man, como llegó a ser conocido, había sido sepultado en una tumba poco profunda, vestido con una túnica de piel, un sudario de plantas de pantano tejido y mocasines. La datación por radiocarbono de sus restos y ropa reveló que había muerto hace unos 10.600 años.

La época más antigua, hace 14.800 a 13.200 años, fue contemporánea con otros hallazgos arqueológicos. Por ejemplo, se encontraron excrementos humanos fosilizados que datan de hace unos 14.400 años en las cuevas de Paisley en el centro-sur de Oregón, junto con huesos de caballos y camellos. Estos animales se extinguieron en América del Norte hace unos 13.000 años.

Anteriormente, se pensaba que los petroglifos cerca de Long Lake en el centro de Oregon eran los grabados rupestres más antiguos de América del Norte; algunos habían sido parcialmente enterrados por la salida de una erupción volcánica que ocurrió hace 7.630 años, lo que indica que las tallas se hicieron en algún momento antes de esa erupción. Benson y sus colegas no están seguros de la época en la que se tallaron los petroglifos del lago Winnemucca. Ya sea hace 14.800 años o hace 10.500 años, estos grabados son ahora los petroglifos más antiguos que se conocen en América del Norte.

En pocas palabras: se cree que los antiguos grabados rupestres en el oeste de Nevada, a unas 35 millas al noreste de Reno, son los petroglifos más antiguos que se conocen en América del Norte. En un artículo publicado en la edición de agosto de 2013 deRevista de ciencia arqueológica, El científico de la Universidad de Colorado, Larry Benson, y sus colegas informaron que la datación por radiocarbono de muestras de cantos rodados de piedra caliza que llevaban los tallados muestra que los petroglifos se crearon hace entre 14.800 y 10.500 años.