Formas de vida misteriosas identificadas en las profundidades marinas extremas

Los científicos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego han identificado amebas gigantes en uno de los lugares más profundos de la Tierra: la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico.


Durante un viaje de julio de 2011, los investigadores y los ingenieros de National Geographic desplegaron módulos de aterrizaje de caída libre / ascendente sin ataduras equipados con video digital y luces para buscar en la región en gran parte inexplorada y documentaron la existencia más profunda conocida de xenofióforos, animales unicelulares que se encuentran exclusivamente en las profundidades. -ambientes marinos.


Los ingenieros de imágenes remotas de la National Geographic Society Eric Berkenpas (abajo) y Graham Wilhelm se preparan para implementar Dropcam. Crédito de la imagen: Shelbi Randenburg

Jenofióforosson dignos de mención por su tamaño, con células individuales que a menudo superan las cuatro pulgadas (10 centímetros), y también por su extrema abundancia en el fondo marino y su papel como hospedadores de una variedad de organismos.

Jenofióforos obtenidos en expediciones anteriores. Crédito de la imagen: Lisa Levin y David Checkley

Los investigadores detectaron las formas de vida a profundidades de hasta 6.6 millas (10,641 metros) dentro del Sirena Deep de la Fosa de las Marianas. El récord de profundidad anterior para xenofióforos fue de aproximadamente 4.7 millas (7.500 metros) en la Fosa de las Nuevas Hébridas, aunque se han reportado avistamientos en la parte más profunda de la Fosa de las Marianas.




Los científicos dicen que los xenofióforos son las células individuales más grandes que existen. Estudios recientes indican que al atrapar partículas del agua, los xenofióforos pueden concentrar altos niveles de plomo, uranio y mercurio y, por lo tanto, probablemente sean resistentes a grandes dosis de metales pesados. También se adaptan bien a una vida de oscuridad, baja temperatura y alta presión en las profundidades del mar.

La Fosa de las Marianas es la parte más profunda de los océanos del mundo, alcanzando una profundidad máxima conocida de aproximadamente 6,78 millas (10,91 kilómetros) en el Challenger Deep, un pequeño valle en forma de ranura en su suelo. Vía Wikipedia

Según los investigadores, los xenofióforos son solo la punta del iceberg cuando se trata de diversidad de vida a profundidades extremas.

Los ingenieros de National Geographic crearon una cámara submarina Dropcam para permitir a los científicos y cineastas capturar imágenes de alta calidad desde cualquier profundidad del océano. El dispositivo tiene una esfera de vidrio de paredes gruesas capaz de soportar una presión de más de ocho toneladas por pulgada cuadrada a una profundidad extrema. Los animales del fondo marino son atraídos a la cámara con cebo.


La bióloga de aguas profundas Lisa Levin de la Institución Scripps dijo:

Los Jenofióforos… son gigantes fascinantes que están muy adaptados a las condiciones extremas pero al mismo tiempo son muy frágiles y poco estudiados. Estos y muchos otros organismos estructuralmente importantes en las profundidades del mar necesitan nuestra administración a medida que las actividades humanas se trasladan a aguas más profundas.

En pocas palabras: Lisa Levin, Scripps Institution of Oceanography en UC San Diego, y su equipo han identificado amebas gigantes a una profundidad de 6.6 millas en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico. El equipo utilizó una Dropcam creada por ingenieros de National Geographic para el viaje de julio de 2011.

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