Las galaxias de la Vía Láctea y Andrómeda ya se están fusionando

Una galaxia de Andrómeda muy brillante que cuelga en el cielo, varias veces el tamaño de una luna creciente.

Ver más grande. | ¿Tamaño real de la galaxia de Andrómeda? Si. Esta imagen realmente muestra cómo se vería el cielo nocturno si elAndromeda galaxy- la galaxia de al lado - eran más brillantes. Foto de fondo original de la luna porStephen Rahn. Imagen de la galaxia de Andrómeda víaNASA. Foto compuesta de Tom Buckley-Houston. El compuesto apareció enRedditHace unos pocos años. ¿No convencido?Aquí hay una imagen similar a través de APOD.


La imagen de arriba muestra cómo el vecinoAndromeda galaxyocupa aproximadamente el ancho de seis diámetros lunares en la cúpula de nuestro cielo. Pero, por supuesto, la galaxia no es tan brillante. Tu necesitas uncielo oscuropara verlo e, incluso entonces, es unapenas visiblemancha borrosa de luz. Para parecer tan brillante como en la imagen de arriba, la galaxia de Andrómeda tendría que sermás cerca. Si estuviera lo suficientemente cerca para verse tan brillante, parecería inclusomás grandeen la cúpula de nuestro cielo. ¡Y eso sucederá algún día! La galaxia de Andrómeda actualmente se dirige hacia nuestra Vía Láctea a una velocidad de aproximadamente 110 km (70 millas) por segundo. Al final, las dos galaxias chocarán y se fusionarán.

Normalmente, la noticia de que la Vía Láctea y Andrómeda van a colisionar no es un dato que suscite muchos titulares, ya que se producirá en unos 5 mil millones de años. Pero,nueva investigaciónpublicado en elrevisado por pares Diario astrofísicoen agosto de este año revela que la línea de tiempo ha sido revisada: ¡La colisión ya ha comenzado!


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Gran galaxia de Andrómeda con luna gibosa en primer plano.

Ver más grande. | Aquí hay otra imagen compuesta que muestra el tamaño real en nuestro cielo de la galaxia de Andrómeda. Este es de astrofotógrafos.Adam BlockyTim Puckett. Era elImagen de astronomía del díapara el 1 de agosto de 2013.

Esa noticia sobre la galaxia de Andrómeda vino deProyecto AMIGA, que usa eltelescopio espacial Hubblepara observar los alrededores del espacio profundo de la galaxia de Andrómeda. AMIGA son las siglas de Absorption Map of Ionized Gas in Andromeda (Mapa de absorción de gas ionizado en Andrómeda).NASA informóen este estudio a principios de este año, llamándolo 'el estudio más completo de un halo que rodea una galaxia'.

La galaxia de Andrómeda, nuestra Vía Láctea y otras galaxias se encuentran envueltas en una gran envoltura, una llamadahalo galáctico- que consiste en gas, polvo y estrellas perdidas. Los halos de las galaxias son débiles, tan débiles que detectarlos no es una tarea fácil. Estos astrónomos midieron el tamaño del halo de la galaxia de Andrómeda al observar cómo había absorbido la luz de los cuásares de fondo. Se sorprendieron al descubrir que el halo de la galaxia de Andrómeda se estira mucho,muchomás allá de los límites visibles de la galaxia de lo que se conocía anteriormente.




De hecho, se extiende hasta la mitad de la distancia a nuestra Vía Láctea (1,3 millonesaños luz) e incluso más lejos en otras direcciones (hasta 2 millones de años luz).

¿Significa esto que los halos de las galaxias de Andrómeda y la Vía Láctea se están tocando?

Resulta que, desde nuestro punto de vista dentro de la Vía Láctea, no podemos medir fácilmente las características del halo de nuestra galaxia. Sin embargo, debido a que las dos galaxias son tan similares en tamaño y apariencia, los científicos asumen que el halo de la Vía Láctea también sería similar.

En otras palabras, son los débiles halos de las galaxias los que de hecho parecen haber comenzado a tocarse entre sí. Así, por así decirlo, la colisión entre nuestras dos galaxias ya ha comenzado.


Enorme esfera púrpura difusa contra el campo de estrellas con numerosos puntos rosados ​​dentro y alrededor.

Al observar 43 cuásares de fondo, los científicos utilizaron el telescopio espacial Hubble para trazar el halo de la galaxia espiral más cercana a nuestra Vía Láctea, la galaxia de Andrómeda. La luz de estos cuásares muy distantes (emisión de galaxias muy brillantes alimentadas por un agujero negro supermasivo central) se absorbe a medida que viaja a través del halo, y al estudiar el cambio en la absorción dependiendo de dónde se mire en el halo, los científicos no solo ven la gran extensión del halo pero también en qué consiste. Ilustración vía NASA / ESA / E. Wheatley (Space Telescope Science Institute)

El cielo nocturno estrellado de la Tierra sobre la cresta de una montaña, con un enorme halo púrpura alrededor de la galaxia de Andrómeda.

Esta ilustración muestra lo que el gas de la galaxia de Andrómedaaureolapodría verse como si fuera visible para los humanos en la Tierra. Con 3 veces el tamaño del Big Dipper, el halo sería fácilmente la característica más grande en el cielo nocturno, segúnNASA. Mediciones recientes del halo muestran que la colisión entre las galaxias Vía Láctea y Andrómeda ya ha comenzado. Imagen vía NASA / ESA / J. DePasquale y E. Wheatley (STScI) / Z. Levay.

Sin tener en cuenta el halo, la mayor parte de la galaxia de Andrómeda está ahora a unos 2,5 millones de años luz de distancia de nosotros y cada vez se acerca más. Como se dijo anteriormente, a medida que la galaxia de Andrómeda se acerque, parecerá más grande en nuestro cielo.

Entre ahora y la eventual fusión, cualquier ser vivo en la Tierra verá que se hace más grande ymás grandeyMÁS GRANDEen nuestro cielo nocturno.


Los conceptos del artista a continuación, publicados por la NASAen 2012, muestra lo que sucederá con el cielo nocturno de la Tierra cuando la galaxia de Andrómeda se precipite hacia nosotros.

Las descripciones a continuación se basan en meticulosas mediciones del movimiento de la galaxia de Andrómeda del Telescopio Espacial Hubble, seguidas de modelos informáticos de la inevitable colisión futura entre las dos galaxias.Una serie de estudios publicados en 2012mostró que, en lugar de mirarse entre sí, como a veces hacen las galaxias fusionadas, nuestra galaxia, la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda, de hecho se fusionarán para formar una única gran galaxia.elíptico, oen forma de futbol, galaxy.

Ocho paneles con vistas del cielo nocturno que van desde la actualidad a través de un caos de estrellas hasta un suave resplandor de fondo.

Ver más grande. | Esta serie de ilustraciones muestra la fusión prevista entre nuestra Vía Láctea y la vecina galaxia de Andrómeda.
Primera fila, izquierda: actualidad.
Primera fila, derecha: En 2.000 millones de años, el disco de la galaxia de Andrómeda que se aproxima es notablemente más grande.
Segunda fila, izquierda: En 3.750 millones de años, Andrómeda llena el campo de visión.
Segunda fila, derecha: En 3.850 millones de años, el cielo está en llamas con la formación de nuevas estrellas.
Tercera fila, izquierda: En 3.900 millones de años, continúa la formación de estrellas.
Tercera fila, a la derecha: En 4 mil millones de años, Andrómeda se estirará por las mareas y la Vía Láctea se deformará.
Cuarta fila, izquierda: en 5.100 millones de años, los núcleos de la Vía Láctea y Andrómeda aparecen como un par de lóbulos brillantes.
Cuarta fila, derecha: En 7 mil millones de años, las galaxias fusionadas forman una enorme galaxia elíptica, su núcleo brillante domina el cielo nocturno.
Imagen víaNASA/ ESA / Z. Levay y R. van der Marel, STScI / T. Hallas / A. Mellinger.

Por cierto, las galaxias Vía Láctea y Andrómeda no serán las únicas involucradas en esta fusión. Como se muestra en el video a continuación, la otra gran galaxia en nuestroGrupo localde galaxias - M33, también conocido como elGalaxia triangular- también jugará un papel.

En el siguiente video, reconocerás a la galaxia del Triángulo como el objeto más pequeño cerca de las galaxias de Andrómeda y la Vía Láctea. Aunque es probable que la galaxia del Triángulo no se una a la fusión, en algún momento puede golpear nuestra Vía Láctea mientras participa en una gran danza cósmica con las dos galaxias más grandes.

A través del universo,las galaxias están chocandojuntos. Los astrónomos observan las colisiones galácticas, o sus consecuencias, con la ayuda de potentes telescopios. De alguna manera, cuando tiene lugar una fusión galáctica, las dos galaxias son como fantasmas; simplemente se atraviesan. Eso es porque las estrellas dentro de las galaxias están separadas por distancias tan grandes. Por tanto, las propias estrellas no suelen colisionar cuando las galaxias se fusionan.

Dicho esto, las estrellas tanto de la galaxia de Andrómeda como de nuestra Vía Láctea se verán afectadas por la fusión. La galaxia de Andrómeda contiene alrededor de un billón de estrellas. La Vía Láctea tiene alrededor de 300 mil millones de estrellas. Las estrellas de ambas galaxias serán lanzadas a nuevas órbitas alrededor del centro galáctico recién fusionado. Por ejemplo, según los científicos que participaron en los estudios de 2012:

Es probable que el sol sea arrojado a una nueva región de nuestra galaxia ...

Y sin embargo, dijeron,

... nuestra Tierra y nuestro sistema solar no corren peligro de ser destruidos.

¿Qué hay de la vida en la Tierra? ¿Sobrevivirá la vida terrenal a la fusión? Los astrónomos dicen que la luminosidad, o brillo intrínseco, de nuestro sol aumentará constantemente durante los próximos 4 mil millones de años. A medida que aumenta la luminosidad del sol, también aumentará la cantidad de radiación solar que llega a la Tierra. Es posible que, dentro de 4 mil millones de años, el aumento de la temperatura de la superficie de la Tierra haya causado un efecto invernadero desbocado, tal vez similar al que está ocurriendo ahora en el planeta vecino, Venus, cuya superficie es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo. Nadie espera encontrar vida en Venus (al menos nadie solía hacerlo hasta hace muy poco).

Del mismo modo, parece probable que la vida en la Tierra no exista dentro de 4 mil millones de años.

Además, nuestro sol también está evolucionando. Se espera que eventualmente se convierta en una estrella gigante roja. Las capas externas del sol se hincharán en el espacio del sistema solar de modo que la Tierra misma sea tragada por las capas externas del sol. Se espera que eso suceda en unos 7.500 millones de años a partir de ahora.

Quizás para ese momento, algunos habitantes terrestres se habrán convertido en viajeros espaciales. Quizás hayamos dejado la Tierra e incluso nuestro sistema solar. ¿Crees eso? Háganos saber en los comentarios a continuación.

Leer más: Hubble muestra que la Vía Láctea está destinada a una colisión frontal

La galaxia de Andrómeda muy ampliada y la Vía Láctea se muestran juntas, comenzando a fusionarse.

Ver más grande. | Concepto artístico de una etapa en la fusión prevista entre nuestra galaxia, la Vía Láctea y la vecina galaxia de Andrómeda, a medida que se desarrollará durante los próximos miles de millones de años. En esta imagen, que representa el cielo nocturno de la Tierra en 3.750 millones de años, Andrómeda (izquierda) llena el campo de visión y comienza a distorsionar la Vía Láctea con la atracción de las mareas. Imagen víaNASA/ ESA / Z. Levay y R. van der Marel, STScI / T. Hallas / A. Mellinger.

En pocas palabras: dentro de miles de millones de años, se espera que nuestra galaxia, la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda, se fusionen. Los nuevos datos muestran que es probable que los límites exteriores de las galaxias ya hayan comenzado a colisionar. Esta publicación contiene fotos y videos que ilustran la fusión inminente y muestran cómo aparecerá la galaxia de Andrómeda en el cielo nocturno de la Tierra durante los próximos 7 mil millones de años.

El vector de velocidad M31. I.Medidas adecuadas del movimiento del telescopio espacial Hubble

El vector de velocidad M31. II. Órbita radial hacia la Vía Láctea y masa grupal local implícita

El vector de velocidad M31. III. Futura Vía Láctea-M31-M33 Evolución orbital, fusión y destino del sol

A través de la NASA en 2012

A través de la NASA en 2020