Mapa de edad de la Vía Láctea muestra anillos de crecimiento

Esta imagen muestra los últimos resultados como puntos de colores superpuestos a la concepción de un artista de la Vía Láctea. Los puntos rojos muestran estrellas que se formaron cuando la Vía Láctea era joven y pequeña, mientras que el azul muestra estrellas que se formaron más recientemente, cuando la Vía Láctea era grande y madura. La escala de colores muestra cuántos miles de millones de años han pasado desde que se formaron esas estrellas. Imagen a través de G. Stinson (MPIA)

Concepción artística de la Vía Láctea, con puntos que indican la edad de la galaxia. Los puntos rojos muestran estrellas que se formaron cuando la Vía Láctea era joven y pequeña. Los puntos azules muestran estrellas que se formaron más recientemente, cuando la Vía Láctea era grande y madura. La escala de colores muestra cuántos miles de millones de años han pasado desde que se formaron esas estrellas. Imagen a través de G. Stinson (MPIA).


Los científicos han completado el primer mapa completo de edades de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Aprendieron que las estrellas más viejas de la Vía Láctea tienden a estar cerca del centro de la galaxia, mientras que las generaciones posteriores se forman más lejos. Melissa Ness del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, quien dirigió la investigación, comentó:

Nuestra galaxia creció creciendo.


Su equipo presentó estos resultados a fines de la semana pasada (8 de enero de 2016) en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Kissimmee, Florida. Midieron la composición y las masas de las estrellas gigantes rojas, estrellas brillantes en las etapas finales de sus vidas, para conocer sus edades. El nuevo mapa de edades de la Vía Láctea utiliza las edades de más de 70.000 estrellas y se extiende a la mitad de nuestra galaxia hasta una distancia de 50.000 años luz de distancia.

Marie Martig, de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Melbourne, Australia, fue la autora principal de un estudio que se combinó con este estudio para revelar las edades de las estrellas. Ella dijo:

Si conocemos la masa de una estrella gigante roja, conocemos su edad usando elreloj de fusióndentro de cada estrella.

En otras palabras, existe una relación conocida entre la edad y la masa en estas estrellas.




Sin embargo, encontrar las masas de estrellas gigantes ha sido históricamente muy difícil, y es por eso que los astrónomos combinaron observaciones terrestres y espaciales para precisar las masas de gigantes rojas y, posteriormente, sus edades.

La cercana galaxia de Andrómeda con dos de sus galaxias satélite más cercanas M32 y M110. Los astrónomos creen que muchas galaxias grandes tienen galaxias satélites invisibles dominadas por la materia oscura.

La cercana galaxia de Andrómeda con dos de sus galaxias satélite más cercanas M32 y M110. Aunque no podemos ver nuestra galaxia desde el exterior, probablemente se parezca mucho a esto.

El equipo comenzó con espectros, la gama de colores del arco iris a la luz de las estrellas, tomados a través de una sub-encuesta de laEncuesta Sloan Digital Sky, llamado Experimento de Evolución de Galaxias del Observatorio Apache Point (APOGEE). El espectro de una estrella revela su composición y, en este caso, fue posible obtener muchos espectros simultáneamente. Steve Majewski, investigador principal de la encuesta APOGEE, explicó:

APOGEE ... puede obtener espectros de alta calidad para 300 estrellas simultáneamente en una gran área del cielo. Ver tantas estrellas a la vez significa que es posible obtener espectros de 70.000 gigantes rojas con un solo telescopio en unos pocos años.


El equipo se dirigió ala nave espacial cazadora de planetas Keplerpara proporcionar el eslabón perdido entre los espectros APOGEE y las edades estelares. Kepler ha descubierto aproximadamente la mitad de los más de 2.000 exoplanetas conocidos, o planetas que orbitan alrededor de soles distantes. Pero también ha adquirido datos básicos adicionales sobre muchos miles de estrellas desde el lanzamiento del observatorio espacial en marzo de 2009.

APOGEE había optado por mirar miles de gigantes rojas que también habían sido vistas por Kepler.Escribiendo en Space.com, Nola Taylor Redd explicó cómo combinaron los dos tipos de observaciones:

En un estudio independiente, Marie Martig ... observó 2.000 estrellas cuyas masas y edades habían sido previamente determinadas por Kepler. Al comparar esos valores con las mediciones del carbono y el nitrógeno de las estrellas obtenidas por APOGEE, pudo calcular la relación entre la masa, la edad y la abundancia de carbono y nitrógeno de las gigantes rojas.

Ness y su equipo, que incluía a Martig, utilizaron esa relación para determinar la masa de las 70.000 estrellas gigantes rojas que APOGEE había estudiado en el disco de la Vía Láctea.


Debido a que se conoce la relación entre la edad y la masa en estas estrellas, los investigadores pudieron medir las edades de las 70.000 estrellas gigantes rojas en el estudio APOGEE ... y producir su mapa de edades.

John Ashley capturó este meteoro táurido el 2 de noviembre, desde la orilla del lago Koocanusa en el noroeste de Montana. Escribió: & apos; La galaxia de Andrómeda (arriba a la derecha) observa desde arriba las nubes turbulentas que velaron parcialmente las auroras boreales (abajo a la izquierda) y los meteoritos que atraviesan nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Este meteoro se remonta a una región entre las Pléyades y Aldebarán (en Tauro), por lo que sospecho que era un meteoro táurido del norte ... & apos;

Desde nuestro punto de vista en el interior de la Vía Láctea, ¿cómo podemos conocer las edades de las estrellas en la galaxia en su conjunto? Una nueva investigación combinó observaciones de un telescopio terrestre y un observatorio espacial para obtener respuestas. Foto porJohn Ashley de Montana, tomada el 2 de noviembre de 2015, desde la orilla del lago Koocanusa.

En pocas palabras: los astrónomos han determinado las masas y edades de 70.000 estrellas gigantes rojas, hasta 50.000 años luz, una distancia a la mitad de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Utilizaron esta información para producir un primer mapa completo de edades de la galaxia. El mapa mostró que las estrellas más antiguas de la Vía Láctea tienden a estar cerca del centro de la galaxia, mientras que las generaciones posteriores se forman más lejos.

A través de Sloan Digital Sky Survey