Mike Brown habla sobre un planeta enano más grande que Plutón

En 2007, cuando los astrónomos midieron la masa del planeta enano Eris, encontraron que es un 27% más masivo que Plutón.


El astrónomo Mike Brown descubrió a Eris. También encontró recientemente su pequeña luna.

Mike Brown:Tuvimos suerte porque Eris tiene una luna a su alrededor. Y al rastrear la órbita de la luna alrededor del planeta enano, en realidad se llega a pesar cuánto pesa el planeta enano.


Una vez que encontraron esta luna, los astrónomos pudieron 'pesar' a Eris. La luna, llamada Dysnomia, gira alrededor de Eris aproximadamente cada 16 días terrestres. Al rastrearlo, Brown determinó la masa de Eris.

Mike Brown:Y resulta que es aproximadamente un 27% más masivo que Plutón. Y la incertidumbre hay solo alrededor del 2%. Entonces, esta fue la última oportunidad que tuvo Plutón, y ahora es definitivamente más pequeño y menos masivo.

Cuando se descubrió en 2005, algunos pensaron que Eris debería considerarse el décimo planeta de nuestro sistema solar. Todo el mundo todavía consideraba a Plutón como un planeta en ese entonces. Al principio, se pensó que Eris era un poco más grande que Plutón. Ahora, con la ayuda de la luna de Eris, se sabe que Eris es un 27% más masivo que Plutón. Si Plutón hubiera seguido siendo un planeta para toda la comunidad de astrónomos, seguramente Eris sería considerado el décimo planeta.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU) votó a favor de degradar a Plutón como un planeta de pleno derecho. La IAU ahora considera que tanto Eris como Plutón son planetas enanos. Y, sin embargo, hay muchas similitudes entre nuestra propia Tierra y luna y el planeta enano Eris y su luna.




Mike Brown:Entonces, la luna está en una órbita muy circular alrededor de Eris, y creemos que eso nos dice algo importante. Creemos que en realidad se formó de la misma manera que se formaron la Tierra y la Luna, de modo que algún tipo de objeto grande golpeó ambas cosas en el pasado distante y formó una gran nube de escombros que se unieron para formar la Luna. Creemos que sucedió lo mismo con Eris y Dysnomia.

Gracias hoy aCorporación de investigación, La primera base de Estados Unidos para el avance de la ciencia.

Nuestro agradecimiento a:
Mike Brown
División de Ciencias Geológicas y Planetarias
Instituto de Tecnología de California