Conoce a Regulus, el corazón de león

En un campo de estrellas, una gran estrella azul-blanca brillante. Encima hay una leve mancha de luz ovalada horizontal.

Una imagen de Regulus obtenida con un pequeño telescopio. La mancha tenue sobre ella es la galaxia enana Leo I. Imagen víaFred Espenak.


Regulus, la estrella más brillante de la constelaciónLeo el León, es un presagio de la primavera en el hemisferio norte. Se arrastra más alto en el cielo con cada día que pasa en marzo y abril a medida que los favoritos del invierno como Orion el Cazador descienden hacia el oeste. En mayo, esta brillante estrella azul-blanca es bastante conspicua en el cielo de la tarde, tan pronto como se pone el sol.

En los mapas de estrellas, Regulus, también conocido como Alpha Leonis, se encuentra en la base de un patrón de estrellas que parece un signo de interrogación al revés. Este patrón, conocido comoLa hoz, forma la cabeza y los cuartos delanteros de Leo el León. Antiguos astrónomos árabes llamados Regulus por el nombreQalb al-Asad, lo que significaCorazón del león. A veces también se le llamaCorazón de León, también significando elCorazón de león. Se dice que se le dio este mismo nombre aRicardo Corazón de León(aunque con mayor frecuencia en francés).


Estos primeros astrónomos nunca hubieran adivinado que Regulus es en realidad un sistema de estrellas múltiples con al menos cuatro estrellas componentes.

Un gráfico de estrellas que muestra las estrellas en Leo. Las líneas que unen las estrellas a la derecha aparecen como un signo de interrogación volteado con Regulus en su base.

Un mapa de estrellas que muestra la constelación de Leo. A la derecha hay un patrón que parece un signo de interrogación invertido, 'la hoz'. Este es el patrón más reconocible que se debe buscar al intentar localizar a Leo en el cielo. Imagen a través de Torsten Bronger /Wikimedia Commons.

Alrededor del 18 de febrero, Regulus está frente al sol, elevándose sobre el horizonte cuando el sol se pone; está despierto toda la noche, alcanzando su punto más alto hacia el sur a la medianoche local. A principios de abril, Regulus se encuentra en el sureste una hora después de la puesta del sol. A principios de junio, la temperatura está alta en el suroeste una hora después de la puesta del sol. Y a principios de julio, Regulus está al oeste una hora después de la puesta del sol. Regulus se puede encontrar en algún momento de la noche durante todo el año, excepto durante aproximadamente un mes a cada lado del 22 de agosto, cuando el sol se encuentra en la dirección de Regulus en el espacio.

Círculo negro sólido con serpentinas blancas que salen de él y un pequeño punto cercano.

Durante el eclipse solar total del 21 de agosto de 2017, Regulus fue visible cerca de la luna durante la totalidad. Es esa pequeña mancha de luz en la esquina inferior izquierda. Imagen a través de Bernd Thaller /Flickr.




Regulus es el único1ra magnitudestrella para sentarse casi de frente en eleclíptica, que marca el camino del sol, la luna y los planetas a través de nuestro cielo. Eso significa que se puede ver desde toda la Tierra.

Los planetas brillantes a veces pasan cerca de Regulus, y cada mes la luna no pasa más de 5gradoslejos. En algunos años, la lunaoculta(pasa frente a) esta estrella vista desde nuestro punto de vista terrenal. De hecho, Regulus se sometió a una serie de ocultaciones, una durante cada mes en que esta estrella estuvo visible, comenzando el 18 de diciembre de 2016 y concluyendo el 24 de abril de 2018. Habrá una serie de 20 ocultaciones lunares de Regulus, comenzando en julio 26 de 2025 y hasta el 27 de diciembre de 2026.

Aproximadamente a los 79años luzde distancia, Regulus es un sistema múltiple con al menos cuatro estrellas componentes. La estrella principal, llamada Regulus A, es grande y azul, con unatipo espectraldeB8 IVn. Su temperatura superficial promedia alrededor de 12,460 Kelvin (aproximadamente 21,970 grados F o 12,190 grados C), mucho más alta que la temperatura superficial del sol de 5,778 Kelvin (9,941 ° F o 5,505 ° C). Regulus A tiene 3.8 veces la masa del sol, aproximadamente tres veces más ancho y casi 288 veces más brillante.


Una velocidad de rotación muy rápida de 16 horas hace que la región ecuatorial de Regulus A se abulte, haciéndola parecer achatada, con forma de huevo, en contraste con nuestro sol de forma esférica, quegirauna vez cada 25 días en su ecuador. Si Regulus girara un poco más rápido, la estrella se desintegraría. Regulus no es la única estrella conocida que gira tan rápido que tiene una forma achatada. Las estrellasAltairyAchernartambién son hilanderos rápidos con formas aplanadas.

Un esferoide con forma de huevo con una esfera mucho más pequeña en la parte inferior derecha.

Un modelo de Regulus generado por computadora creado en 2005 por el Centro de Astronomía de Alta Resolución Angular (CHARA) de la Universidad Estatal de Georgia. Junto a él se muestra un modelo del sol a escala. La alta tasa de rotación de Regulus crea un abultamiento ecuatorial pronunciado, de modo que su diámetro a través de su ecuador es un tercio más largo que su diámetro norte-sur. Imagen a través de Wenjin Huang / Universidad Estatal de Georgia /NSF.

A través de un telescopio moderadamente grande, Regulus se resuelve en dos objetos separados por 176segundos de arco, el más brillante es Regulus A. El más tenue, Regulus B, es un 'naranja' fríoestrella enanacon unclasificación espectraldeK2 V; tiene 0.8 veces la masa del sol, la mitad de brillante y tiene una temperatura superficial de 4.885 Kelvin (8.333 ° F o 4.612 ° C).

Mientras tanto, Regulus B tiene su propio compañero llamado Regulus C que solo es visible con potentes telescopios. Esta estrella, solo 1/3 de la masa del sol, es unaenano Rojoestrella con unclasificación espectraldeM4 V. Regulus B y C están unidos gravitacionalmente entre sí; sus distancias variaron de 4.0 a 2.5 segundos de arco entre 1867 y 1943. No hay mediciones disponibles recientemente.


La cuarta estrella en el sistema nunca se ha resuelto directamente a través de imágenes, pero su presencia esreveladoen elespectrosde Regulus A. Los astrónomos piensan que puede ser una órbita cercanaenano blancoestrella.

Entonces, esta no es una estrella solitaria como cree el ojo, sino al menos cuatro. Se cree que el sistema Regulus tiene más de mil millones, es decir, 1.000.000.000 de años. El sistema, visto desde la Tierra como el único objeto, Regulus, ocupa el puesto 21 en la lista deestrellas mas brillantesen el cielo.

Aguafuerte en color antiguo de dos leones amarillos, uno mucho más grande, con las constelaciones & apos; estrellas superpuestas.

El león más grande es la constelación de Leo, con la estrella Regulus en su corazón, como se muestra en un conjunto de tarjetas de constelaciones publicadas en Londres hacia 1825. Encima está la tenue constelación de Leo Minor. Imagen a través de la Biblioteca del Congreso /Wikimedia Commons.

El nombre Regulus proviene de la forma diminutiva del latínrex, y significa Pequeño Rey. Los astrónomos conocen a Regulus como Alpha Leonis, pero en el pasado se lo conocía simplemente como Rex, así como con nombres reales en otros idiomas. No está claro cómo Regulus pasó de ser un rey, que se pensaba que gobernaba los asuntos celestiales, a ser un 'pequeño' rey. Quizás la idea era que el propio Leo representaba al Rey de las Bestias, y solo había espacio para un rey completo.

La constelación de Leo el León, de la que Regulus es el miembro más destacado, es fácil de visualizar. Como se mencionó anteriormente, Regulus puntea el signo de interrogación al revés de las estrellas que delinea la cabeza y la melena del León. Un triángulo fácilmente identificable representa los cuartos traseros y la cola del león. Hay una gran cantidad de mitología asociada con Leo, quizás la historia más común es que Leo era el León de Nemea delHérculeshistoria. Se dice que incluso en América del Sur, algunos indios peruanos conocían a estas estrellas como el león de montaña, mientras que en China a veces se lo veía como un caballo y otras veces como parte de un dragón. Los cristianos de la Edad Media a veces se referían a él como uno de losleones.

La posición de Regulus es RA: 10h 08m 22.3s, dec: + 11 ° 58 ′ 02 ″.

En pocas palabras: Regulus, la estrella más brillante de la constelación de Leo el León, está asociada con la llegada de la primavera, ya que generalmente se eleva por encima del horizonte a mediados de febrero. En mayo, la estrella es muy prominente en nuestro cielo vespertino.