Maryam Mirzakhani, matemática, muere a los 40 años

Maryam Mirzakhani, la primera y única mujer hasta la fecha en ganar la Medalla Fields en matemáticas. Imagen víaUniversidad Stanford.


El viernes 14 de julio de 2017, destacó el matemáticoMaryam Mirzakhanifalleció de cáncer a la edad de 40 años en el Hospital Stanford en California. Ella había estado luchando contra el cáncer de mama desde 2013. La enfermedad progresó a otros órganos en 2016. Se sabe que Mirzakhani hizo muchos comentarios penetrantes sobre matemáticas, como este:

Tienes que gastar algo de energía y esfuerzo para ver la belleza de las matemáticas.


Y esto:

No tengo ninguna receta en particular [para desarrollar nuevas pruebas] ... Es como estar perdido en una jungla y tratar de usar todo el conocimiento que puedes reunir para idear algunos trucos nuevos, y con un poco de suerte podrías encontrar un salida.

Maryam Mirzakhani nació en Teherán, Irán, el 3 de mayo de 1977. A menudo decía que se sentía afortunada de haber crecido en una época en la que su país era lo suficientemente estable como para permitirle concentrarse en sus estudios. Soñaba con convertirse en escritora, pero en 1994 ganó la medalla de oro para Irán en la Olimpiada Internacional de Matemáticas. En 1995, ganó el oro en matemáticas con una puntuación perfecta.

Después de graduarse de la Universidad de Sharif, Teherán, Mirzakhani comenzó a asistir a la Universidad de Harvard, donde fue asesorada por Curtis McMullen, ganador de la Medalla Fields. Obtuvo su doctorado en 2004. Su tesis sobregeometría hiperbólicase decía que era una obra maestra. En él, resolvió dos problemas complejos y presentó un vínculo inesperado entre ellos. Curtis McMullen dijo de su trabajo:


Su trabajo abre nuevas fronteras de investigación que apenas comienzan a explorarse. Se acerca a las nuevas matemáticas con una ambición intrépida.

Poco después de recibir su doctorado, se convirtió en profesora asistente en la Universidad de Princeton e investigadora en la Universidad Clay. En 2008, comenzó a enseñar en la Universidad de Stanford.

Mira una grabación de una de las clases de Mirzakhani en Stanford.

En 2014, se convirtió en la primera iraní y la primera mujer en recibir la Medalla Fields. Aunque Mirzakhani no fue la primera matemática destacada, sí fue la primera en recibir la Medalla Fields, el premio de matemáticas más prestigioso que se otorga cada cuatro años a matemáticos menores de 40 años.


El trabajo de Mirzakhani se centra, entre otros, en temas degeometría algebraicatal comoespacios moduli,Superficies Riemann, ygeometría hiperbólica. La geometría hiperbólica implica el estudio de superficies complejas que tienen la forma de un Pringles crisp que se cierran para formar formas multidimensionales parecidas a donas. Aunque su trabajo es altamente teórico, tiene aplicaciones en muchos dominios de la física, como la teoría de cuerdas.

Ejemplos de superficies de Riemann. Imagen víaCaltech.

Si tiene conocimientos básicos de matemáticas, puede que le interese familiarizarse más con el trabajo de Mirzakhani mirandoesta introducción.

Hasta la fecha, sigue siendo la primera mujer en recibir la Medalla Fields. Inspiró y animó a otros a dedicarse a las matemáticas en la belleza de su trabajo.


A Maryam Mirzakhani le sobreviven su esposo Jan Vondrak, su hija Anahita y otros miembros de la familia.