Las vides de amor chupan la vida de las avispas, dejando momias


Si ha vivido alrededor de robles vivos, es posible que haya visto crecimientos similares a tumores del tamaño de un guisante en la parte inferior de las hojas de los árboles. Ellos se llamangallos, y están hechos por un insecto parásito llamadoavispa de las agallas, como un vivero seguro para sus larvas. Los científicos de la Universidad de Rice, que trabajan en elhábitat de matorralesdel sur de Florida, dijo el 20 de agosto de 2018 que, por primera vez, descubrieron una interacción entre estos parásitos avispas y un parásito vegetal llamadoamor vid. Han aprendido que la vid ataca estas agallas, alimentándose de las larvas de avispa que están en el interior, dejando atrás avispas muertas y momificadas.

El artículo que describe esta interacción parásito-parásito fuepublicado20 de agosto de 2018, en elrevisado por paresdiarioBiología actual.


¿Los ha visto en la parte inferior de las hojas de roble vivo?Avispas de las agallasengaña a los robles para que los formen, como un refugio seguro para las larvas de avispas. En el sur de Florida, las enredaderas han aprendido a atacar estas agallas para alimentarse. Imagen a través de S. Egan /Universidad de Rice.

La planta de la vid del amor se envuelve alrededor de las agallas y deja momias de avispas. Imagen a través de S. Egan /Universidad de Rice.

Scott Egande Rice University es el autor principal del nuevo estudio. Ha pasado 17 años estudiando insectos formadores de agallas. Dijo que nunca había visto una enredadera del amor (que normalmente se nutre de otras plantas) alimentándose de una avispa de las agallas:

Nunca había visto esto. Pero el hecho de que nadie, hasta donde sabemos, haya documentado esto nunca fue increíble porque los biólogos han estudiado cada uno de estos, las enredaderas y los insectos, durante más de un siglo.




Dijo que el hallazgo es emocionante porque muestra un nuevo aspecto de la naturaleza que no se había notado anteriormente y podría ofrecer pistas sobre formas de controlar las plagas agrícolas y tal vez incluso combatir el cáncer.

Esto es unamor vid, es una planta parásita común en 4 continentes. Ew. Imagen a través de S. Egan /Universidad de Rice.

Egan explicó:

Las agallas son como tumores en muchos sentidos. Las avispas las inducen a crecer en el lugar donde ponen sus huevos, pero las agallas son parte del árbol. Las células tienen el mismo ADN que cualquier otra célula del árbol. Acaban de ser reprogramados para que crezcan y se comporten de una manera que, en última instancia, sea perjudicial para el árbol.


Si podemos descubrir cómo las vides identifican las agallas, cómo se concentran en ellas, podría proporcionar nuevas pistas para atacar y combatir el cáncer.

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El investigador postdoctoral de la Universidad de Rice, Glen Hood (izquierda), y la estudiante de posgrado Linyi Zhang conduciendo el trabajo de campo. Imagen a través de S. Egan /Universidad de Rice.

En pocas palabras: los biólogos de la Universidad de Rice están estudiando una interacción entre dos parásitos, una planta llamada enredadera del amor y un insecto llamado avispa de las agallas. Cuando estos dos interactúan, el resultado son avispas momificadas.


Fuente: Parasitismo botánico de un insecto por una planta parásita.