¡Los búhos de acción en vivo Molly y MaGee están incubando sus huevos!

Una lechuza común que anida en San Marcos, California, se ha convertido en una sensación mundial. Molly Royal, como la llaman, ha sido vista por más de un millón de personas en todo el mundo a través de videos.transmitidode las cámaras justo afuera de su caja nido. Durante el día y especialmente durante la cobertura nocturna en 'horario de máxima audiencia', hasta 17.000 personas se han sintonizado para verla a ella y a su pareja, MaGee, y ahora que ha llegado su primera chica, se espera que ese número aumente significativamente.


Durante el día, los espectadores pueden ver extraordinarios primeros planos de una lechuza común anidando a través de una cámara de video en color. Al anochecer, la transmisión de Molly-cam cambia a una cámara de video de visión nocturna. Molly pasa su tiempo durmiendo, volteando sus cuatro huevos restantes (al 22 de marzo), comiendo ratas y conejos sobrantes, y ocasionalmente estirando sus piernas y alas. Desde que su primer polluelo, Max, llegó el 21 de marzo, ha conmovido a muchos espectadores por su cuidado gentil de su pequeña cría, manteniéndola caliente bajo su parche de cría, enseñándole a comer pequeñas tiras de carne de conejo o rata, y encantando a sus fans con suaves sonidos de cloqueo dirigidos a su chica. Y Max tiene un apetito saludable; en 24 horas, ¡él - o ella - ha duplicado su tamaño!

Al anochecer, la transmisión de Molly-cam cambia a una cámara de video de visión nocturna que proporciona imágenes térmicas en blanco y negro de los sucesos de la caja nido. Durante el día, MaGee, la compañera de Molly, descansa en una palmera cercana. Las lechuzas comunes son nocturnas; después de que cae la noche, los espectadores de la cámara de búho pueden ver a MaGee mientras visita a Molly varias veces durante la noche, generalmente trayendo una nueva captura de ratones, ratas y conejos. El horario de la primera visita es bastante predecible, que es un poco después de las 7:30 p.m. PST, durante el cual se detiene para decir 'hola'. Cuando MaGee se acerca, Molly lo escucha y comienza a hacer ruidos fuertes. Cuando MaGee entra en la caja, hay muchos chillidos (las lechuzas comunes no ululan) y aleteo. Se saludan con un ritual de unión que parece un apareamiento brusco, excepto que no hay apareamiento y Molly, sus huevos y su polluelo nunca salen lastimados.


La cámara del búho comenzó como un proyecto de pasatiempo para el corredor de bienes raíces retirado, Carlos Royal, de 67 años, y su esposa Donna. Siendo amantes de la naturaleza, han convertido su propiedad de un acre en San Marcos, en el sur de California, en una especie de santuario de vida silvestre, que atrae a una amplia variedad de animales. Hace unos dos años, Carlos instaló una caja de búhos, encaramada sobre un poste de 15 pies. Este año, estaba encantado de encontrar un par de lechuzas comunes que mostraban interés en su caja, y rápidamente preparó sus cámaras para grabar antes de que Molly se mudara por el tiempo. Puso su primer huevo el 13 de febrero. Desafortunadamente, no era viable y comenzó a pudrirse, por lo que Molly se lo comió. El segundo huevo se puso el 16 de febrero, seguido de cuatro huevos más, cada uno con dos días de diferencia.

Carlos instaló la cámara para que él y Donna pudieran ver a Molly y MaGee criar a sus polluelos. Luego, decidieron transmitir ese video para que familiares y amigos también pudieran verlo en línea. Pero la noticia de la lechuza comenzó a difundirse; Los Reales vieron con asombro cómo la audiencia simultánea pasó de un puñado de personas a 50, a 500, a 1000, a 10,000 ... y el 22 de marzo, más de 18,000 personas sintonizaron para escuchar mientras Carlos respondía preguntas enviadas por estudiantes de primaria en Redmond. , Washington. Más de un millón de direcciones IP separadas (es decir, direcciones de computadoras individuales) han accedido a owl-cam en un momento u otro desde que comenzó a transmitir en línea, y ese número está creciendo. Casi 3500 fans se han unido a la página de Facebook de Molly, donde se publican actualizaciones y las últimas fotos. Los 'adictos a los búhos' de todo Estados Unidos y el mundo también se han reunido en una sala de chat (junto a la ventana de la transmisión de la cámara del búho) que un equipo vigilante y protector de moderadores voluntarios mantiene amigable para los niños; de hecho, ¡un moderador alimentado con café y privado de sueño atiende diligentemente la sala de chat desde los Países Bajos!

¿Que está pasando aqui? Las cámaras de vida silvestre no son nada nuevo. Pero algo sobre Molly y MaGee ha resonado profundamente en la gente. Quizás sea la excelente calidad de video de las cámaras que Carlos seleccionó tan cuidadosamente para su proyecto. Internet ha hecho que ese extraordinario video sea accesible en todo el mundo. Quizás sea curiosidad por la vida cotidiana de esta reservada especie de ave. Tal vez sea la maravilla que afirma la vida de ver a la pareja criar una nueva generación que pronto volará a los cielos. Probablemente sean todas esas razones y más: nos atraen Molly y MaGee porque son salvajes y libres, una naturaleza cruda y maravillosa en su forma más elemental.

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