John J. Wiens explica por qué hay tan pocas especies de peces en el mar

John J. Wiens es biólogo evolutivo en SUNY-Stony Brook. Su trabajo reciente ofrece una visión de una paradoja de larga data. Es decir, aunque lo más probable es que todos los peces hayan evolucionado en los océanos, hoy en día solo el 15-25% de la biodiversidad del mundo se encuentra en hábitats oceánicos. Las aguas dulces tienen más especies de peces que los océanos. ¿Por qué sería eso, si los peces evolucionaron originalmente en los océanos? Documento del Dr. Wiens con Greta Vega - titulado¿Por qué hay tan pocos peces en el mar?- erapublicadoen línea en febrero de 2012 en la revistaActas de la Royal Society B. Benjamin Duval entrevistó a John J. Wiens en nombre de ForVM.


John J. Wiens

¿Por qué hay tanta diferencia en la biodiversidad entre el agua dulce y los océanos, cuando es casi seguro que la vida evolucionó en los océanos?


Un resultado particularmente interesante es que encontramos que la gran mayoría de los peces marinos aparentemente evolucionaron a partir de ancestros de agua dulce. Dado que los animales en general, y los peces en particular, lo más probableoriginadaen los océanos, el patrón que encontramos sugiere que las extinciones antiguas en el océano podrían haber acabado con algunos de los primeros miembros del grupo en el que nos enfocamos: lospescado con aletas radiadas. Los peces con aletas radiadas incluyen el 96% de todas las especies de peces, incluidos todos los peces, excepto algunos grupos extraños como los tiburones y las rayas, la lamprea y el pez bruja, el pez pulmonado y el celacanto. Estas antiguas extinciones habrían contribuido a la baja biodiversidad actual de peces en los océanos.

Crédito de la imagen: Jeff Levinton

Nuestros resultados sugieren que las antiguas extinciones en el medio marino podrían haber acabado con estos peces que viven en los océanos, y que los océanos fueron luego recolonizados a partir de hábitats de agua dulce. Si es así, la mayoría de las especies de peces marinos que viven hoy en día descienden de esa recolonización.

Eso habría dejado menos tiempo para que la biodiversidad se acumulara en los océanos. Este patrón de extinción antigua y recolonización más reciente podría ayudar a explicar por qué los océanos ahora son tan pobres en especies, incluso para los peces.




¿Cómo eligió trabajar con este grupo de organismos para abordar esta pregunta?

Principalmente estábamos tratando de establecer cuáles son los niveles de diversidad de peces en los sistemas de agua dulce y marinos, y qué podría explicar las diferencias en estos niveles, centrándonos en los peces con aletas radiadas.

¿Cómo estudias la evolución de un grupo tan grande de animales a escala global?

Utilizando datos moleculares y fósiles, hicimos un análisis estadístico utilizandoárboles evolutivos[un diagrama de ramificación o 'árbol' que muestra las relaciones evolutivas entre varias especies biológicas]. También usamos una gran base de datos (llamadaFishBase) en los hábitats de casi todas las especies de peces vivos.


Demostramos que los niveles de diversidad son similares en los ambientes marinos y de agua dulce, a pesar de que el área, el volumen y la productividad de los ambientes marinos son mucho mayores.

Crédito de la imagen: Jeff Levinton

Conclusión: Utilizando una enorme base de datos de genética de peces a nivel mundial, John J. Wiens y Greta Vega sugieren que la menor diversidad de peces en los océanos en comparación con el agua dulce se debe probablemente a antiguas extinciones en el océano y a la diversificación en aguas dulces. Además, muchos peces oceánicos actuales evolucionaron en agua dulce y recolonizaron ambientes oceánicos. Su papel, titulado¿Por qué hay tan pocos peces en el mar?, fue publicado en línea en febrero de 2012 en la revistaActas de la Royal Society B.

¿Por qué hay tan pocos peces en el mar?


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