¿Está su hogar a salvo del monóxido de carbono?

Esta publicación trata sobre un tema bastante básico que no es necesariamente específico de la vida natural, pero es de vital importancia para la salud, especialmente en esta época del año. Prevenir la intoxicación por monóxido de carbono lleva menos tiempo que el enjuague con aceite, cuesta menos que el aceite de hígado de bacalao fermentado y es un tema de seguridad importante para el que su familia debe prepararse.


Monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono mata a cientos cada año y envía a 20,000 más a la sala de emergencias, especialmente durante los meses de invierno. De hecho, elijo escribir sobre esto ahora porque la hija de alguien que vive cerca de nosotros fue hospitalizada recientemente después de haber sido encontrada inconsciente en su cuna por intoxicación con monóxido de carbono.

El monóxido de carbono es un gas inodoro e incoloro, por lo que es indetectable por los sentidos humanos.


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

Los síntomas más comunes de la intoxicación por CO son dolor de cabeza, mareos, debilidad, náuseas, vómitos, dolor de pecho y confusión. La inhalación de niveles altos de CO puede provocar la pérdida del conocimiento y la muerte. A menos que se sospeche, la intoxicación por CO puede ser difícil de diagnosticar porque los síntomas imitan otras enfermedades. Las personas que están durmiendo o intoxicadas pueden morir por intoxicación por CO antes de experimentar síntomas.

Esto es especialmente peligroso porque los glóbulos rojos pueden absorber monóxido de carbono más rápido que el oxígeno, por lo que si hay mucho monóxido de carbono en el aire, puede reemplazar el oxígeno en las células, provocando lesiones, daño tisular y eventualmente la muerte.

Los niños, los bebés por nacer, los ancianos y las personas con problemas de salud corren un riesgo especial. Dado que los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono se asemejan a los síntomas de otras enfermedades, muchas personas no se dan cuenta de que padecen una intoxicación por monóxido de carbono hasta que se produce algún daño.




¿Qué causa los niveles altos de monóxido de carbono?

El monóxido de carbono es producido por fuentes de combustibles líquidos o sólidos como aparatos de gas o una estufa de leña. Cosas como la calefacción a gas o un calentador de agua a gas también pueden ser una fuente de monóxido de carbono. Los vehículos que circulan en un área cerrada como un garaje también pueden causar intoxicación por monóxido de carbono. Estas se consideran fuentes potenciales de monóxido de carbono:

  • Estufas, calentadores o chimeneas de leña
  • Cualquier tipo de aparato de calefacción de aceite como un horno, chimenea o caldera
  • Cualquier aparato de aceite, propano o gas natural como un calentador de agua, horno, calentador, cocina, estufa o chimenea.

La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor ofrece estas sugerencias para evitar la intoxicación por monóxido de carbono:

  • Asegúrese de que los electrodomésticos se instalen y operen de acuerdo con las instrucciones del fabricante y los códigos de construcción locales. La mayoría de los electrodomésticos deben ser instalados por profesionales calificados. Haga que el sistema de calefacción sea inspeccionado y revisado anualmente por un profesional para asegurar un funcionamiento adecuado. El inspector también debe revisar las chimeneas y conductos de humos en busca de bloqueos, corrosión, desconexiones parciales y completas y conexiones sueltas.
  • Nunca dé servicio a los aparatos que queman combustible sin los conocimientos, la habilidad y las herramientas adecuadas. Consulte siempre el manual del propietario cuando realice ajustes menores o dé servicio a equipos que queman combustible.
  • Nunca opere un generador portátil o cualquier otra herramienta con motor de gasolina dentro o cerca de un espacio cerrado como un garaje, una casa u otro edificio. Incluso con las puertas y ventanas abiertas, estos espacios pueden atrapar CO y permitir que se acumule rápidamente a niveles letales.
  • Instale una alarma de CO que cumpla con los requisitos de la norma de seguridad UL 2034 actual. Una alarma de CO puede brindar protección adicional, pero no sustituye el uso y mantenimiento adecuados de los electrodomésticos que pueden producir CO. Instale una alarma de CO en el pasillo cerca de cada área separada para dormir de la casa. Asegúrese de que la alarma no se pueda cubrir con muebles o cortinas.
  • Nunca use equipo portátil para acampar que queme combustible dentro de una casa, garaje, vehículo o tienda de campaña a menos que esté diseñado específicamente para su uso en un espacio cerrado y proporcione instrucciones para un uso seguro en un área cerrada.
  • Nunca queme carbón dentro de una casa, garaje, vehículo o carpa.
  • Nunca deje un automóvil encendido en un garaje adjunto, incluso con la puerta del garaje abierta.
  • Nunca use aparatos de gas como cocinas, hornos o secadoras de ropa para calentar su hogar.
  • Nunca opere aparatos que queman combustible sin ventilación en ninguna habitación donde haya personas durmiendo.
  • No cubra el fondo de los hornos de gas natural o propano con papel de aluminio. Hacerlo bloquea el flujo de aire de combustión a través del aparato y puede producir CO.
  • Durante las renovaciones de la casa, asegúrese de que las rejillas de ventilación de los electrodomésticos y las chimeneas no estén bloqueadas por lonas o escombros. Asegúrese de que los electrodomésticos funcionen correctamente cuando se completen las renovaciones.

Cómo detectar el monóxido de carbono

La mayoría de los estados y muchos países requieren detectores de monóxido de carbono, pero solo en los hogares que tienen una fuente activa de monóxido de carbono, como una estufa o chimenea a gas, o una estufa a leña.

Siempre hemos tenido un detector de monóxido de carbono, incluso cuando vivíamos en una casa que no tenía ningún aparato que produjera monóxido de carbono. He aquí por qué …


Un estudio en el Journal of the American Medical Association encontró que el monóxido de carbono puede atravesar los paneles de yeso. (fuente) Nuestra familia vivió en apartamentos durante muchos años antes de comprar una casa, y especialmente en apartamentos y dúplex, el monóxido de carbono puede filtrarse a través de las paredes de una unidad vecina, lo que hace posible intoxicarse con monóxido de carbono incluso si no lo hace tener un dispositivo que produzca monóxido de carbono.

Un detector de monóxido de carbono económico puede detectar niveles peligrosos de monóxido de carbono y brindar tranquilidad. Si tiene un detector de monóxido de carbono que se enciende o si sospecha que tiene intoxicación por monóxido de carbono, salga de inmediato o busque una fuente de aire fresco y llame al departamento de emergencias correspondiente.

¿Necesita un detector?

Dado que siempre hemos tenido niños pequeños, siempre he considerado tener un detector de monóxido de carbono como un paso simple que podríamos tomar para evitar incluso la posibilidad de intoxicación por monóxido de carbono en nuestros hijos.

En nuestra casa, tenemos estos detectores de monóxido de carbono enchufables con una batería de respaldo. Fueron mejor calificados por Consumer Reports y en Amazon. Tenemos en cada piso de nuestra casa, cerca de cosas que tienen potencial para crear monóxido de carbono (calentador de agua a gas, calentador y chimenea).


También hay detectores de monóxido de carbono que funcionan completamente con baterías y detectores completamente enchufables que son un poco más baratos.

Especialmente si tiene un dispositivo que produce monóxido de carbono, obtenga un detector de monóxido de carbono con una buena calificación para asegurarse de que su familia y su hogar estén seguros.

¿Tiene un detector de monóxido de carbono?