¿La Stevia es segura o saludable?

Todos sabemos que el azúcar no es saludable, especialmente en exceso, pero una mayor conciencia sobre los problemas con el consumo de azúcar ha llevado al desarrollo y uso de sustitutos del azúcar.


Algunos de estos sustitutos son dañinos y otros son alternativas beneficiosas. La mayoría de los edulcorantes alternativos en el mercado se crean artificialmente y tienen una serie de efectos secundarios. Otros, como la miel o el jarabe de arce, tienen un poco más de beneficios para la salud que el azúcar procesado, pero aún tienen un alto contenido de azúcares naturales como la fructosa.

Un edulcorante que a menudo se pierde en medio de la confusión es stevia …


¿Qué es la Stevia?

La stevia es una hierba originaria de América del Sur, aunque ahora crece en todo el mundo.

Es naturalmente muy dulce y se considera de 100 a 200 veces más dulce que el azúcar, pero no eleva los niveles de azúcar en sangre como lo hacen el azúcar y otros edulcorantes artificiales.

Se ha utilizado como edulcorante y hierba medicinal en varias culturas de todo el mundo durante siglos, pero solo ha ganado popularidad en los últimos años.

Desafortunadamente, mientras que la hoja de stevia (en forma fresca o seca) es un edulcorante natural a base de hierbas, muchas formas modernas de edulcorantes a base de stevia se pulverizan y procesan. De hecho, los populares edulcorantes de stevia en polvo pasan por docenas de pasos durante el procesamiento, desde el blanqueamiento hasta la alteración química.




Hay dos compuestos en la stevia que son responsables de la dulzura: esteviósido y rebaudiósido A.

El rebaudiósido A se extrae y se utiliza con mayor frecuencia en polvos y edulcorantes de stevia, pero no suele ser el único ingrediente. De hecho, la mayoría de los edulcorantes de stevia en el mercado contienen eritritol de maíz, dextrosa u otros edulcorantes artificiales.

El esteviósido solo representa alrededor del 10% del dulzor de la stevia, pero también tiene el regusto amargo inusual que a muchas personas no les gusta en la stevia. También contiene la mayoría de las propiedades beneficiosas de la stevia a las que se atribuyen los beneficios para la salud y es la mejor estudiada.

¿Es segura la stevia?

Para responder a esta pregunta, es importante diferenciar entre las formas procesadas de stevia y la forma herbal natural.


La stevia como la planta verde que puede cultivar en su patio trasero o encontrar en forma de hoja seca o tintura se considera segura e incluso se ha estudiado y se ha encontrado que tiene beneficios para la salud.

La stevia en polvo y blanqueada, aunque aprobada por la FDA, no ha sido estudiada y se somete a un extenso proceso químico para alcanzar su forma final de polvo blanco.

Beneficios de la Stevia (en forma natural)

La stevia como hierba medicinal se ha utilizado durante siglos, pero también se ha estudiado recientemente por sus beneficios para la salud.

Un estudio doble ciego con placebo encontró que el consumo regular de stevia puede ayudar a reducir la presión arterial en pacientes con hipertensión leve.


Otro estudio encontró que la stevia puede tener el potencial de reducir el crecimiento de las células del cáncer de mama, aunque esto aún no se ha investigado exhaustivamente.

Los estudios de seguimiento han descubierto posibles beneficios para reducir el azúcar en sangre y evitar otros tipos de crecimiento del cáncer.

Además, la mayoría de las personas que consumen stevia la utilizan como alternativa al azúcar, y simplemente evitar el azúcar puede tener sus propios beneficios para la salud.

Riesgos de la Stevia

Incluso en forma natural, también existen algunos riesgos potenciales de usar stevia.

Tiene un sabor natural extremadamente dulce, pero no afecta los niveles de azúcar en sangre. Si bien esto sería lógicamente algo bueno a primera vista, existe una posible desventaja en esto. El cuerpo espera un cambio de azúcar en sangre cuando consume alimentos dulces. Algunos expertos especulan que podría ser estresante para el cuerpo cuando espera un aumento de azúcar en la sangre y no ocurre, aunque esto no ha sido probado.

La investigadora Sarah Ballantyne también presenta algunas preocupaciones sobre los posibles efectos de alteración y imitación de hormonas:

Existe evidencia de que los glucósidos de esteviol tienen efectos anticonceptivos tanto en hombres como en mujeres. En particular, se ha demostrado que un glucósido de esteviol específico, llamado esteviósido, tiene potentes propiedades anticonceptivas en ratas hembras, lo que implica que la stevia puede tener un impacto sobre el estrógeno, la progesterona o ambos.

Si bien el consumo pequeño y ocasional de stevia probablemente tenga poco o ningún impacto en la salud general, no debe consumirse de manera regular, especialmente por aquellos con un equilibrio hormonal alterado y un sistema inmunológico disfuncional.

Los únicos estudios que encontré sobre este aspecto hormonal indicaron que se necesitarían cantidades extremadamente grandes de la parte de esteviósido de la planta para afectar el equilibrio hormonal (y el esteviósido solo constituye el 10% de los compuestos dulces en la planta), así que no lo hago Creo que esto es una gran preocupación, especialmente para un uso moderado u ocasional.

Aunque los estudios muestran que solo se necesitarían cantidades extremadamente grandes de stevia para causar infertilidad temporal o problemas hormonales, yo personalmente evitaría la stevia si tuviera problemas hormonales o infertilidad.

Reflexiones finales sobre el uso de Stevia

Ningún estudio en humanos ha mostrado nunca algún problema con las formas puras y naturales de stevia y docenas de estudios han demostrado los posibles beneficios de esta.

Personalmente, me siento seguro usando stevia en forma de hoja o tinturas hechas a partir de forma de hoja, pero evito las versiones blancas procesadas y en polvo. Sin embargo, siempre es posible exagerar, así que lo uso con moderación y lo varío con otras formas de edulcorantes naturales con un buen perfil de seguridad (¡y sabor!) como el extracto de fruta de monje.

En particular, las dos formas de stevia que utilizo son:

  • Hoja de Stevia: que uso en tés como edulcorante y para hacer esta tintura de stevia (para usar en recetas o bebidas)
  • Sweet Drops Stevia: una tintura de stevia prefabricada que viene en varios sabores.

¿Qué piensas? ¿Tu familia usa stevia?

Fuentes:

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/14693305/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23061910/
https://www.thepaleomom.com/trouble-with-stevia/