¿Vale la pena el precio de los alimentos orgánicos? Lo que realmente significa la etiqueta

Así como prefiero usar equipos de cocina no tóxicos, también trato de ceñirme a los alimentos orgánicos siempre que sea posible. Pero muchas personas se preguntan si los alimentos orgánicos realmente valen el costo adicional. Esto es lo que encontré sobre cuándo vale la pena (y cuándo no).


¿Qué son los alimentos orgánicos?

Todos hemos estado en una tienda de comestibles o en el mercado de agricultores con alimentos etiquetados como orgánicos. Lo que eso significa exactamente puede ser confuso.

Para ser etiquetados como orgánicos, los productos deben cultivarse sin pesticidas sintéticos, fertilizantes sintéticos u organismos modificados genéticamente. Los animales criados para la carne deben ser alimentados con alimento 100 por ciento orgánico, así como criados con acceso al aire libre durante todo el año. Los rumiantes (como las vacas) deben alimentarse al menos con el 30 por ciento de su dieta con pastos.


Además, los alimentos preparados que están hechos con al menos un 95 por ciento de ingredientes orgánicos pueden usar la etiqueta orgánica. Aquellos con al menos un 70 por ciento de ingredientes orgánicos usarán la etiqueta “ hecho con ingredientes orgánicos ” y los alimentos elaborados con ingredientes 100 por ciento orgánicos mostrarán este porcentaje en sus etiquetas.

¿Cómo se regula la etiqueta orgánica?

Antes de que un producto pueda presumir de la etiqueta “ orgánico ” El productor de alimentos primero debe pasar por un proceso que asegure que la tierra, las prácticas de cultivo y las operaciones de una granja cumplan con los estándares establecidos por los reguladores. La organización que regula la etiqueta orgánica en los EE. UU. Es el Programa Orgánico Nacional (NOP) del USDA.

Los productores de alimentos orgánicos deben actualizar el NOP sobre sus prácticas operativas cada año. El NOP trabaja con certificadores externos que inspeccionan las operaciones de los productores de alimentos cada año.

A partir de 2013, ahora se requiere que los certificadores analicen los residuos en al menos el 5 por ciento de los productos alimenticios que cada agencia certifica. Esta prueba puede ayudar a señalar a los productores de alimentos que no están siguiendo estrictas pautas orgánicas.




El USDA realiza un seguimiento de las operaciones orgánicas certificadas en su base de datos de integridad orgánica.

Importaciones orgánicas

Cuando se importan alimentos, para ser etiquetados como orgánicos deben estar certificados por un agente certificador acreditado por NOP o el equivalente en ese país si las regulaciones son similares. En países que no tienen certificación orgánica o sus regulaciones son diferentes a las de EE. UU., Los alimentos deben producirse bajo un acuerdo de reconocimiento. Esto significa que las prácticas y operaciones de cultivo deben cumplir con las regulaciones de NOP antes de ser importadas.

Desafortunadamente, no todas estas precauciones y regulaciones se siguen como se supone que deben ser. En 2019, aunque el NOP revocó la certificación orgánica de un proveedor turco, no investigó el envío más reciente a pesar de que tenía un alto riesgo de ser fraudulento.

Cómo saber si los alimentos orgánicos son realmente orgánicos

Una preocupación obvia es que los alimentos orgánicos definitivamente no valen la pena si ni siquiera son orgánicos.


Si bien es posible que no podamos saber si lo que estamos comiendo es realmente orgánico, ya que no hay forma de saberlo mirándolo, hay algunas cosas que podemos hacer para reducir las posibilidades de obtener alimentos orgánicos fraudulentos:

  • Cultivar un jardín- Si se cultivan orgánicamente, sabrá que sus propias verduras estarán seguras. ¡Siempre trato de tener algo en mi jardín de verano!
  • Evite los alimentos importados (especialmente los cereales)- La principal preocupación con los alimentos orgánicos fraudulentos son los granos importados, por lo que evitar los alimentos importados cuando sea posible puede ayudar.
  • Evite los granos por completo- Dado que los granos son una de las mayores preocupaciones de los alimentos orgánicos fraudulentos, evitar los granos cuando sea posible le brinda una mejor oportunidad de evitar los alimentos fraudulentos.
  • Compra local- La otra cara de la moneda es comprar productos orgánicos locales. Los alimentos producidos en los EE. UU. Son más fáciles de regular.

También es importante presionar a los reguladores para que hagan su trabajo y eviten que los alimentos orgánicos fraudulentos ingresen al mercado.

¿Hay beneficios para los alimentos orgánicos?

Suponiendo que los alimentos orgánicos de los que estamos hablando son verdaderamente orgánicos, existen algunos beneficios que pueden hacer que valga la pena el costo adicional:

Nutrientes

Muchas familias creen que los alimentos orgánicos tienen un mayor contenido de nutrientes que los convencionales. Según un metanálisis de 2012, no hay una diferencia significativa en los valores de nutrientes de los alimentos cultivados de forma convencional y orgánicos. Sin embargo, investigaciones más actualizadas desafían este hallazgo.


Una revisión publicada dos años después encontró que los productos orgánicos tienen metales pesados ​​sustancialmente más bajos que los productos convencionales. Los alimentos orgánicos también tienen más antioxidantes (entre un 19 y un 69 por ciento más que los alimentos convencionales). Este aumento de antioxidantes es como comer una o dos raciones adicionales de vegetales al día.

Además, una revisión de 2016 encontró que los productos lácteos y la carne orgánicos contienen niveles más altos de hierro y aproximadamente un 50 por ciento más de omega-3 que las opciones convencionales. Los omega-3 son importantes para equilibrar los ácidos grasos en el cuerpo y reducir la inflamación. Para ello, reducen el nivel de grasas en sangre llamadas triglicéridos y ralentizan la acumulación de placa dentro de los vasos sanguíneos, lo que equilibra lo “ bueno ” y 'malo' colesterol y reducción de enfermedades cardiovasculares.

Esta revisión también encontró que los productos lácteos orgánicos tenían niveles más bajos de selenio y yodo, por lo que se necesita más investigación sobre este tema.

Sabor

Dejando a un lado la salud, esta es a menudo mi principal razón para comprar comida de temporada a nivel local. ¡Simplemente sabe mejor!

La nutrición y el sabor a menudo van de la mano. Los alimentos con más nutrientes a menudo saben mejor que los que tienen menos nutrientes (piense en las fresas rojas frescas en junio frente a las blanquecinas que obtiene en enero). Si bien no hay muchos datos sobre qué alimentos saben mejor, cada familia puede ver por sí misma si lo orgánico sabe mejor o no.

Plaguicidas

Si consulta una sala de padres preocupados, los pesticidas suelen ser los primeros en la lista cuando se trata de alimentos orgánicos frente a los convencionales. El residuo de plaguicidas es cinco veces mayor en los productos convencionales según el análisis de 2012 anterior (cuatro veces mayor según el metanálisis de 2014).

A pesar de esta diferencia, estos niveles todavía están por debajo de la cantidad permitida por la EPA (es decir, niveles 'seguros'). Pero los consumidores preocupados argumentan que los niveles superiores de pesticidas se establecen individualmente y no tienen en cuenta el daño combinado. En otras palabras, tal vez los niveles bajos de un pesticida individual estén bien, pero cuando hay niveles bajos de 10 o más pesticidas químicos, la exposición total al pesticida es mucho mayor. Otros argumentan que cualquier cantidad de estos químicos es dañina.

Bacteria dañina

Otra preocupación con los alimentos convencionales es que pueden contener más bacterias dañinas que los alimentos orgánicos. Si bien los productos de origen animal orgánicos no tienen menos bacterias en general, contienen muchas menos bacterias resistentes a los antibióticos. El CDC afirma que las bacterias resistentes a los antibióticos causadas por el uso de antibióticos en la agricultura animal son un problema de salud pública.

Estudios como este estudio canadiense de 2017 muestran consistentemente que reducir el uso de antibióticos en animales reduce la cantidad de bacterias resistentes a los antibióticos que contiene la carne.

Medio ambiente y bienestar animal

Más allá de la salud humana, los consumidores también están preocupados por la salud del medio ambiente y los animales. Un artículo de la Universidad de Columbia explica que la agricultura orgánica generalmente es mejor para el medio ambiente debido a una mayor biodiversidad, menos escorrentía química y menos erosión del suelo que las granjas convencionales. Todo esto hace que la agricultura ecológica sea más sostenible. Si bien algunos críticos creen que los rendimientos por acre son más bajos con la agricultura orgánica (lo que la hace menos ecológica), la agricultura orgánica de alto rendimiento es posible.

Según un artículo en Rodaleinstitue.org, la agricultura orgánica supera a la convencional en un 40 por ciento cuando el clima no es ideal (como durante las sequías). La agricultura orgánica también da prioridad a los alimentos ricos en nutrientes (como las verduras) sobre los alimentos bajos en nutrientes como los cereales.

Además, según la forma en que los animales deben criarse si están etiquetados como orgánicos (con alimento orgánico, un porcentaje de su alimento proveniente de los pastos y acceso al aire libre), los animales criados orgánicamente viven en mejores condiciones que los animales criados convencionalmente.

El problema de la regulación orgánica

Mucha gente argumenta que en lugar de pedirles a los agricultores orgánicos que demuestren que cultivan orgánicamente (y pagar una tarifa por hacerlo), deberíamos pedirles a los agricultores y productores convencionales que asuman esa carga de la prueba.

Si bien las etiquetas orgánicas son útiles para reconocer dónde es posible que desee gastar su dinero en alimentos, no es la única forma de saber qué está pasando con su comida.

Muchas granjas pequeñas cultivan sus alimentos orgánicamente (posiblemente con más cuidado del que requieren las regulaciones) pero no quieren pasar por el proceso de certificación oficial. Además, es posible que algunos productores no se ajusten a las pautas de lo orgánico, pero pueden estar lo suficientemente cerca de las preferencias de muchas familias.

Idealmente, encontrar una granja local en la que se pueda confiar es una mejor estrategia para encontrar alimentos saludables que confiar exclusivamente en una etiqueta orgánica.

¿Vale la pena la comida orgánica?

Para averiguar si los alimentos orgánicos valen el costo, debe considerar algunas cosas:

  • ¿Tu comida orgánica es verdaderamente orgánica?- Si no es así, probablemente no valga la pena pagar por él.
  • ¿Puede obtener alimentos comparables sin la etiqueta?- ¿Tiene una fuente de productos frescos o animales que se produzcan de manera aceptable? Quizás pagar más por la etiqueta no valga la pena.
  • ¿Puede pagar alimentos orgánicos?- Esta es potencialmente la pregunta más importante a responder. Si bien podemos cambiar nuestros presupuestos para permitir más dinero para comestibles, a veces simplemente no es posible comprar productos orgánicos (o totalmente orgánicos).

Si decide que lo orgánico vale la pena, pero está atascado en la parte del presupuesto, siga leyendo …

¿Qué hacer si lo orgánico no está en el presupuesto?

Como se mencionó, incluso si juega con su presupuesto para hacer espacio para los alimentos orgánicos, a veces aún no puede pagar todos los alimentos orgánicos. Nunca vale la pena meterse en una crisis financiera solo por los alimentos orgánicos. Pero afortunadamente, lo orgánico no es una opción de todo o nada. Si no puede permitirse que todo sea orgánico, use los consejos de esta publicación para elegir los alimentos más importantes para comprar orgánicos y ¡simplemente relájese con todo lo demás!

Este artículo fue revisado médicamente por la Dra. Lauren Jefferis, certificada por la junta en Medicina Interna y Pediatría. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o trabaje con un médico en SteadyMD.

¿Qué has encontrado? ¿Vale la pena lo orgánico para ti?

Fuentes:

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