¿Es la moringa realmente un superalimento?

Hay un árbol simple conocido como “ el árbol de la baqueta, ” o científicamente comoMoringa oleifera,que se promociona comúnmente como un superalimento ya que es rico en nutrientes, antioxidantes y otros compuestos beneficiosos. Desafortunadamente, este pequeño árbol que es nativo de la India también tiene un lado oscuro, y hay algunas precauciones importantes que debe conocer antes de consumirlo.


He aquí por qué:

¿Qué es la Moringa?

LaMoringa oleiferaEl árbol es un árbol pequeño originario de la India pero que crece en muchas partes del mundo. Todo el árbol se considera comestible y es conocido por sus vainas largas y retorcidas, de las que deriva su nombre. “ Murungai ” significa “ vaina retorcida ” en el idioma tamil. (1)


El árbol de Moringa tiene varios nombres en diferentes partes del mundo, incluido su nombre común de “ rábano picante, ” ya que sus raíces tienen un sabor similar a la raíz de rábano picante cuando están crudas. En la medicina ayurvédica se le conoce como shigru y en español se le conoce como Jacinto.

La moringa es beneficiosa como alimento debido a su capacidad para crecer en una variedad de climas, especialmente en climas subtropicales. De hecho, Moringa oleifera crece en prácticamente todos los países donde la desnutrición está generalizada y puede ser una gran parte de un plan integral para aliviar la desnutrición en todo el mundo. De echo:

Se cree que el árbol de moringa se originó en el norte de la India y se estaba utilizando en la medicina india hace unos 5.000 años, y también hay relatos de que lo utilizaron los antiguos griegos, romanos y egipcios. Este árbol se consideraba, y sigue siendo, una panacea, y se le conoce como 'El árbol maravilloso', 'El árbol divino' y 'El árbol milagroso', entre muchos otros. (2)

También es importante tener en cuenta que técnicamente hay 13 especies diferentes de árboles de Moringa, aunque para simplificar, me refiero alMoringa oleiferaárbol en esta publicación y usando el nombre común de solo “ Moringa. ”




Beneficios potenciales de la moringa

Las mismas propiedades que hacen que la Moringa sea beneficiosa para combatir la desnutrición llevan a muchos a creer que esta planta es beneficiosa para todos. Está bien documentado por sus capacidades nutritivas e incluso hay compañías de suplementos que se basan completamente en los beneficios de la moringa (aunque está ampliamente disponible en muchas formas, incluidas cápsulas, tés y otras formas a precios mucho más bajos).

Las hojas se consideran la parte más nutritiva y se utilizan con mayor frecuencia en suplementos. Dado que una gran parte de la población se considera 'sobrealimentada pero desnutrida', La moringa puede ser un té útil y un suplemento para muchas personas, incluso en el mundo desarrollado, pero es importante comprender las precauciones a continuación, especialmente en lo que respecta a las raíces y los tallos de esta planta.

Estos son algunos de los beneficios atribuidos a Moringa:

1. Alto en nutrientes

Como se mencionó, Moringa es una fuente de antioxidantes y algunas vitaminas, que incluyen:


  • Vitaminas B
  • Vitamina C
  • Hierro
  • Magnesio
  • Vitamina A
  • Zinc

Quizás haya visto algunas de las afirmaciones de salud de que gramo por gramo, Moringa tiene más proteínas que el yogur, más potasio que los plátanos, más calcio que la leche y más vitamina C que las naranjas. (3) Si bien esto es técnicamente cierto, es importante tener en cuenta la distinción de que esto es 'gramo por gramo', y no por volumen. Dado que las hojas de Moringa son relativamente livianas, 100 gramos de hojas de Moringa serían sustancialmente más volumen que 100 gramos de una naranja.

Considere esto: una naranja de tamaño mediano pesa aproximadamente 130 gramos o 4.5 onzas. Ahora considere una sustancia frondosa como las hojas de Moringa. Para simplificar, usaremos una hoja similar, la espinaca, para comparar. La FDA estima que 1 taza de espinaca cruda equivale aproximadamente a 30 gramos. Esto significa que para obtener el mismo 'gramo por gramo' En comparación, una persona tendría que comer más de 4 tazas de hojas frescas de espinaca para consumir la misma cantidad de gramos que una naranja.

Esta comparación se vuelve aún más evidente con algunos de los otros nutrientes. Por ejemplo, se afirma que 'gramo por gramo' esta planta contiene dos veces la proteína del yogur, pero 100 gramos de yogur son solo 1/2 taza, mientras que una persona tendría que consumir más de 3 tazas (o seis veces más en volumen) de hojas frescas para llegar a 100 gramos.

Si bien no descarto los nutrientes de esta planta, muestro esta comparación para señalar que para aquellos de nosotros que llevamos una dieta equilibrada, la Moringa puede no ser tan beneficiosa como lo es para aquellos que están realmente desnutridos.


Además, si bien es una buena fuente natural de los nutrientes enumerados anteriormente, 1 taza de hojas frescas de Moringa proporciona solo el 10-20% de la dosis diaria recomendada de estos nutrientes enumerados anteriormente, por lo que una persona tendría que consumir mucho para obtener “ superalimento & rdquo. ; niveles de estos nutrientes. La mayoría de los suplementos de Moringa son secos, no frescos, lo que reduce la cantidad de ciertos nutrientes y concentra otros.

2. Puede reducir la inflamación

Aunque la moringa no es una fuente espectacular de nutrientes para quienes ya consumen una dieta rica en nutrientes, puede tener otro beneficio que la hace útil para quienes viven en el mundo desarrollado. Los niveles de antioxidantes presentes en las hojas pueden ayudar a reducir ciertos tipos de inflamación.

Se ha descubierto que la moringa contiene flavonoides, como quercetina, así como betacaroteno, vitamina C y ácido clorogénico. La quercetina a veces se usa como antihistamínico natural por su capacidad para estabilizar la producción de histamina en el cuerpo. El ácido clorogénico también se encuentra (en cantidades más altas) en el café y se ha encontrado que tiene un efecto de equilibrio sobre el azúcar en sangre en algunos ensayos de laboratorio. (4)

Dado que los desequilibrios de azúcar en sangre se han relacionado con la diabetes, la inflamación y otros problemas, equilibrar el azúcar en sangre puede ser un paso importante para reducir la inflamación.

Ejemplo:

En un estudio, 30 mujeres tomaron siete gramos de polvo de hojas de moringa todos los días durante tres meses. Esto redujo los niveles de azúcar en sangre en ayunas en un 13,5% (5).

Además, un pequeño estudio en seis pacientes diabéticos encontró que agregar 50 gramos de hojas de Moringa a una comida redujo el aumento de azúcar en la sangre en un 21% (6).

Personalmente, no usaría Moringa solo por sus habilidades para equilibrar el azúcar en la sangre, ya que se debe consumir bastante regularmente para ver los beneficios, pero para algunas personas puede ser útil como parte de un plan general de dieta y estilo de vida (aunque ciertamente consulte con un médico o especialista para asegurarse de que sea seguro y no interactúe con ningún medicamento antes de tomarlo).

3. Efectos positivos sobre el colesterol

La moringa también se ha estudiado por su capacidad para reducir los niveles de colesterol en ensayos en humanos. Esto puede ser significativo con la investigación emergente que descarta la efectividad y seguridad de las estatinas. De Chris Kresser:

  1. Las estatinas no reducen el riesgo de muerte en95%de la población, incluidos hombres sanos sin enfermedades cardíacas preexistentes, mujeres de cualquier edad y ancianos.
  2. Las estatinas reducen la mortalidad de los hombres jóvenes y de mediana edad con enfermedades cardíacas preexistentes, pero lael beneficio es pequeñoy no sin importantes efectos adversos, riesgos y costes.
  3. La aspirina funciona tan bien como las estatinas para prevenir enfermedades cardíacas, y es20 vecesmás rentable. (7)

Muchos alimentos que ayudan a reducir la inflamación en el cuerpo también pueden tener un efecto positivo en los niveles de colesterol en la sangre y comer una dieta alta en alimentos y vegetales ricos en antioxidantes y baja en azúcar también puede ser beneficioso, pero la moringa parece ser especialmente beneficiosa en estudios en humanos y animales. . (fuente)

4. Ayuda para madres que amamantan

Otro uso que se cita con frecuencia para la moringa es ayudar a aumentar el suministro de leche en las madres que amamantan. De hecho, ciertas compañías de suplementos recomiendan regularmente sus suplementos a base de Moringa como vitamina prenatal y durante la lactancia (aunque consulte las precauciones a continuación antes de tomar este suplemento si es una mujer en edad fértil).

El único respaldo científico que pude encontrar para el uso de Moringa como galactogogo (para aumentar el suministro de leche) se encuentra en un antiguo estudio de Filipinas que analizó el uso de esta planta para madres con bebés prematuros en los primeros tres días de vida. lactancia materna solamente, y encontró:

En mujeres durante los días 3-5 del posparto (después de dar a luz a bebés prematuros), la suplementación de 250 mgmoringa oleiferaEl extracto de hoja dos veces al día parece aumentar la producción de leche de una manera dependiente del tiempo en el primer día de suplementación (aumento del 31% sobre el placebo) así como en el segundo (48%) y tercer (165%) día. (8)

Aunque hay algunos relatos anecdóticos de mujeres que usan Moringa para aumentar el suministro de leche, no pude encontrar ninguna otra investigación que respalde esto, y tal vez cualquier aumento en el suministro de leche se deba simplemente al aumento del consumo de nutrientes, que es importante durante la lactancia.

5. Posible protección contra el arsénico

Aunque no se ha estudiado en humanos, existe alguna evidencia (de estudios en ratas y ratones) de que ciertos compuestos en las hojas de la planta de Moringa pueden proteger contra el envenenamiento por arsénico.

Los estudios de observación indican que la exposición prolongada al arsénico puede aumentar el riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas (9, 10).

Varios estudios de ratones y ratas muestran que las hojas y semillas deMoringa oleiferapuede proteger contra algunos efectos de la toxicidad del arsénico (11, 12, 13). Estos estudios son prometedores, pero aún no se sabe si esto también se aplica a los seres humanos.

6. Potenciador de energía natural

Este es un beneficio de Moringa que definitivamente parece tener una gran cantidad de evidencia anecdótica y esto puede deberse al perfil de aminoácidos de esta planta. Muchas personas en foros en línea y foros de discusión afirman que han visto un aumento notable en los niveles de energía al tomar Moringa, aunque encontré relativamente poca ciencia para respaldar esto y 'niveles de energía' son uno de los factores más difíciles de medir objetivamente. (14)

El simple hecho de consumir más vitaminas, minerales y aminoácidos puede generar un aumento de energía en muchas personas, por lo que sería difícil saber si este beneficio es específico de la moringa o simplemente el resultado de consumir más nutrientes en general.

Precauciones sobre la moringa

Como muchas hierbas y plantas que se usan como remedios, ciertas partes de la planta son beneficiosas mientras que otras pueden ser dañinas de alguna manera. Esto es cierto con las bayas de saúco, que son excelentes para ayudar a estimular el sistema inmunológico, pero cuyas hojas y tallos deben evitarse debido al contenido natural de glucósidos cianogénicos, que es tóxico para los humanos.

Las hojas del árbol de Moringa oleifera generalmente se consideran seguras y comestibles, pero existe cierta controversia con respecto a las raíces y los tallos y sus efectos potencialmente dañinos, especialmente en las mujeres. Es posible que estas partes de la planta no solo actúen como anticonceptivos (tanto temporales como permanentes), sino que también pueden provocar un aborto espontáneo y otros problemas. (15)

Existen investigaciones que muestran un efecto potencialmente inmunosupresor y citotóxico de las semillas de la planta, por lo que se deben evitar los extractos o suplementos que contengan las raíces, semillas y tallos hasta que se realicen más investigaciones. (dieciséis)

Además, se ha demostrado que las hojas de la planta tienen un efecto levemente laxante y pueden causar alteraciones digestivas en algunas personas.

Algunas fuentes recomiendan evitar la moringa por completo, ya que los nutrientes que contiene se pueden obtener fácilmente de otras fuentes y de una dieta bien equilibrada.

Cómo usar Moringa

La moringa parece ser más potente cuando está fresca, y dado que el árbol crece fácilmente en la mayoría de los climas, es posible cultivar la planta para usarla como remedio a base de hierbas. El Dr. Mercola informa que lo ha hecho, pero no lo recomienda porque las hojas son muy pequeñas y su recolección requiere mucho tiempo. (17)

También está disponible en muchas formas, como hojas secas y cápsulas, aunque debido a sus posibles efectos sobre las hormonas y el colesterol, es importante consultar con un médico o especialista antes de usarlo.

Línea de fondo

Definitivamente, la moringa tiene algunos beneficios potenciales, especialmente en países donde la desnutrición está generalizada, pero no es una fuente de nutrientes tan excepcional como a menudo se afirma y puede haber fuentes mucho mejores de estos importantes nutrientes para quienes viven en el mundo desarrollado.

Además, los efectos potencialmente negativos sobre las hormonas y la fertilidad merecen precaución y son la razón por la que evito usar esta planta, al menos hasta que se realicen más investigaciones.

¿Alguna vez ha usado Moringa? ¿Cuál fue tu experiencia?