¿El bórax es seguro de usar para la limpieza natural?

Puede ser natural, pero ¿es seguro el bórax? Esta es una pregunta que he abordado antes, pero vale la pena volver a verla, ya que está en las noticias más que nunca.


Ya no es solo un limpiador que usaban nuestras abuelas, el bórax está disfrutando de una nueva popularidad como un ingrediente maravilloso para la limpieza natural. Se encuentra en muchas recetas de limpiadores caseros o para conservar productos de belleza caseros. También es un ingrediente principal en mi popular limpiador y detergente para ropa multiusos. Es más, es un ingrediente común en muchas de las recetas caseras de slime que a muchos de nuestros niños les encanta.

Dado que sigo recibiendo muchas preguntas sobre la seguridad del bórax, echemos un vistazo a la controversia y veamos cómo se acumula.


¿Qué es el bórax?

El bórax, de la variedad del equipo de mulas, es tetraborato de sodio o borato de sodio (para que todo sea oficial por un segundo) y NO ácido bórico (borato de hidrógeno).

El tetraborato de sodio (en lo sucesivo, bórax) es una sal de ácido bórico pero no es químicamente lo mismo. Este es un error común en Internet, aparentemente, y si ha leído un artículo que dice que es peligroso y que habla de los peligros del ácido bórico o dice que son lo mismo, no consideraría ese artículo creíble.

Es de especial preocupación si el bórax es seguro o no para usar con los niños, ya que muchas veces los niños pequeños gatean (o, enfrentémoslo, lamen) superficies que pueden haber sido limpiadas con bórax.

Otra razón por la que el bórax ha estado en las noticias últimamente es su uso como ingrediente principal en recetas caseras de slime. Natural o no, el bórax no está destinado a ser consumido en ningún momento y siempre existe la posibilidad de daño (incluso con una supervisión cuidadosa) cuando los niños usan productos químicos domésticos. Definitivamente se justifica la precaución y esta es una de las razones por las que usamos una receta de limo sin bórax por si acaso.




Bórax versus ácido bórico versus borato de sodio

Todos estos se utilizan como pesticidas naturales, lo que probablemente sea la razón por la que se cree erróneamente que son iguales. Sin embargo, el ácido bórico conlleva un riesgo de toxicidad en una dosis mucho más baja que el bórax si se ingiere.

El bórax se utiliza en el proceso de elaboración del ácido bórico, pero existe una enorme diferencia química entre los dos. El bórax es un mineral natural, aunque, por supuesto, eso tampoco lo hace inerte ni seguro. (El arsénico es un metaloide natural, pero no es seguro para el uso humano. Natural no siempre significa seguro).

¿Por qué importa esto? Es importante porque los estudios utilizados para respaldar la seguridad (o el peligro) del bórax a menudo usan ácido bórico o son ambiguos sobre cuál se usó.

Los datos de seguridad del producto también combinan bórax y ácido bórico, por lo que no está claro a qué sustancia pertenecen las diversas advertencias. Estas precauciones se leen así:


Este producto es un polvo blanco, inodoro y cristalino. El contacto directo con los ojos puede causar irritación severa con enrojecimiento, dolor, visión borrosa y posiblemente lesión de la córnea. La exposición excesiva repetida o prolongada con la piel puede provocar irritación.

No se esperan efectos crónicos sobre la salud por el uso previsto de estos productos o por su manipulación previsible en el lugar de trabajo. No obstante, se han informado los siguientes efectos para un componente, el borato de sodio y el ácido bórico. El borato de sodio al entrar en el cuerpo se convierte en ácido bórico. El borato de sodio y el ácido bórico interfieren con la producción de esperma, dañan los testículos e interfieren con la fertilidad masculina cuando se administran a los animales por vía oral en dosis altas.

Tenga en cuenta que estas advertencias que suenan amenazadoras se relacionan principalmente con el contacto con la piel, el contacto visual o cuando se 'administró ... por vía oral en dosis altas'. en estudios con animales.

¿Sabes qué más puede irritar los ojos y la piel e incluso causar problemas digestivos en dosis altas? Vinagre u aceite esencial de orégano (causó una quemadura de córnea en mi suegra), y probablemente también pimienta de cayena. Eso no significa que esas cosas no sean seguras, sino solo que debemos usarlas de manera segura.


Peligros y precauciones de seguridad del bórax

El bórax es extremadamente alcalino, lo que lo hace irritante cuando se usa sin diluir. Tiene sentido no usar ninguna forma (bórax, borato de sodio o ácido bórico) como enjuague de ojos o exfoliante para la piel. Tampoco debe beberlo ni ingerirlo de ninguna manera.

Sin embargo, esto todavía no responde a la pregunta sobre si el contacto indirecto ocasional (en cosas como productos de limpieza) es seguro.

Aquí está la hoja de seguridad de datos de materiales completa si desea una lectura ligera.

Esa hoja de datos le otorga una calificación de seguridad de “ 1 ” que es lo mismo que el bicarbonato de sodio y la sal. (No recomendaría ponerlos en el ojo o frotar grandes cantidades en la piel constantemente o ingerir grandes cantidades diariamente).

El Grupo de Trabajo Ambiental enumera el bórax con una clasificación de seguridad de 5-6, aunque nuevamente, los estudios utilizados contenían bórax y ácido bórico y las advertencias se referían a la ingestión, el contacto visual o el uso prolongado sin diluir.

¿Qué pasa con el boro?

Como ocurre con tantas cosas en el mundo de la salud, hay una otra cara de las preocupaciones. El boro es un oligoelemento (número atómico 5) y un carácter fascinante (porque soy un idiota y me fascina fácilmente la química). Resulta que existe una necesidad biológica de boro en pequeñas cantidades. Los estudios demuestran que el boro juega un papel clave en las funciones saludables de la membrana celular y es especialmente importante para la salud ósea.

Nota al margen: la familia del boro puede considerarse no tóxica para los humanos en cantidades más bajas, pero estos productos son más peligrosos para los insectos (de ahí su uso como pesticida):

En biología, los boratos tienen baja toxicidad en mamíferos (similar a la sal de mesa), pero son más tóxicos para los artrópodos y se utilizan como insecticidas. El ácido bórico es levemente antimicrobiano y se conoce un antibiótico orgánico natural que contiene boro. El boro es esencial para la vida. Pequeñas cantidades de compuestos de boro desempeñan un papel de fortalecimiento en las paredes celulares de todas las plantas, lo que hace que el boro sea necesario en los suelos. Los experimentos indican un papel del boro como elemento ultratraza en animales, pero se desconoce su papel en la fisiología animal.

¿Pero el bórax es tóxico o no?

Hay muchos factores de confusión basados ​​en la fuente. Y muchas opiniones diferentes también. Los puntos principales que encontré al investigar fueron:

  • Las advertencias reales se relacionan con la irritación de los ojos, el contacto con la piel sin diluir y la ingestión.
  • La FDA y la ECA (Agencia Europea de Sustancias Químicas) prohibieron el bórax como una sustancia de gran preocupación, pero no proporcionaron ninguna documentación más que los peligros a nivel del suelo.
  • La Unión Europea y Canadá han prohibido el uso de bórax no solo en los alimentos, sino también en los productos para el cuidado del cuerpo hechos para niños menores de 3 años, según este artículo del EWG. Esto puede ser razonable ya que se aplica directamente sobre la piel (no es el caso de productos de limpieza o residuos de detergente para ropa).
  • No pude encontrar ningún estudio que demostrara un peligro para el bórax en los productos de limpieza naturales en cantidades diluidas siempre que no entrara en los ojos o no se ingiriera.
  • La base de datos base de piel de EWG clasificó el bórax como un peligro moderado, pero la mayoría de los estudios y listados relacionados con su uso en alimentos.

En caso de ingestión accidental, comuníquese de inmediato con el servicio de emergencia local o con la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos al 1-800-222-1222.

¿Cuál es la conclusión sobre la seguridad del bórax?

No pude encontrar ningún dato que fuera lo suficientemente convincente para evitar por completo el polvo de bórax natural. Obviamente, no lo ingeriría ni me sentiría cómodo usándolo en preparaciones cosméticas o alimenticias.

Al mismo tiempo, la mayoría de los productos en los que utilizo bórax no entran en contacto directo y sin diluir con mi piel, no los ingiero y no los tengo en los ojos ni cerca de ellos, por lo que la mayoría de las preocupaciones y advertencias no son válidas.

Además, estoy usando productos caseros con bórax para reemplazar elementos como el detergente para ropa normal o limpiadores que califiquen como 'D'. o “ F ” en la base de datos del EWG.

El bórax es un limpiador natural eficaz y una alternativa más segura que muchos limpiadores convencionales. Sí, también es un pesticida, pero natural (y excelente para deshacerse de las hormigas, aquí hay un gran tutorial), pero aún no he encontrado evidencia concluyente de que sea seguro o dañino para los humanos (aparte de si se ingiere, se frota en los ojos, etc.).

Lo que hago personalmente

Todavía considero que el bórax es seguro para su uso en la limpieza natural, pero absolutamente haga su propia investigación y asegúrese de que lo esté usando adecuadamente en cualquier capacidad. Yo uso un polvo de bórax natural para que no contenga tensioactivos o detergentes agregados, pero Mule Team Borax también se considera una forma pura / natural de bórax.

En pocas palabras, siempre defiendo que todas las madres deben escuchar sus instintos (y la investigación, por supuesto). Si no se siente cómodo usando bórax en su hogar, esta línea de productos de limpieza ecológicos puede ser una excelente opción para usted. (Para saber más sobre por qué confío en ellos, escuche mi entrevista con el fundador en este podcast de Innsbruck).

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Qué piensas sobre el bórax? ¿Consideras que es lo suficientemente seguro como para usarlo en creaciones caseras?