¿Es el alcohol tóxico? (Cómo elegir opciones y cantidades seguras)

Hablemos de alcohol por un minuto … Por un lado, los estudios de la zona azul muestran que la mayoría de las poblaciones sanas consumen cantidades moderadas de alcohol (generalmente vino). Sin embargo, otros investigadores (y mi suegra) consideran que el alcohol es tóxico y dicen que debe evitarse a toda costa.


Entonces, ¿quién tiene razón?

Resulta que … ambos son parcialmente correctos. Para entender por qué, tenemos que entender algunas definiciones básicas para poder profundizar en la investigación. Quédate conmigo … Explicaré al final por qué personalmente elijo beber vinos con bajo contenido de alcohol con moderación y lo considero saludable.


¿Qué es el alcohol?

Cuando hablamos de alcohol, con mayor frecuencia, nos referimos a la amplia categoría de líquidos bebibles como el vino, la cerveza y el licor. El etanol es el ingrediente activo de estos líquidos y es el 'alcohol' real. nos estamos refiriendo. El etanol es responsable de los síntomas de intoxicación y los efectos potencialmente dañinos en el cuerpo.

¿Es el alcohol tóxico?

Para responder a esta pregunta, debemos entender qué es realmente una toxina. Los términos “ toxina ” y 'veneno' a menudo se usan indistintamente, pero hay una diferencia. El término “ toxina ” no es una definición clínica. Cuando se trata de toxicidad, la dosis produce el veneno.

Por ejemplo, algunas cosas son inmediatamente y obviamente venenosas o venenosas. Piense en una mordedura de araña, una mordedura de serpiente o un cianuro. Sin embargo, casi cualquier sustancia natural puede ser tóxica o segura … dependiendo de la dosis.

¿No me crees? Un átomo de plutonio (una sustancia muy peligrosa) no es fatal. Sin embargo, tres galones de agua (una sustancia vital para la vida) consumidos en poco tiempo pueden ser fatales.




Es por eso que la toxicidad se define por el nivel de la sustancia que se encuentra en el cuerpo, no por la sustancia en sí.

Entonces, de acuerdo con la definición científica, el alcohol no es de hecho 'tóxico'. por sí solo, pero * puede * estar en grandes dosis. Las investigaciones muestran que cantidades moderadas de alcohol, especialmente vino, también pueden ser muy saludables.

¿Es el alcohol una droga?

Esta definición es un poco más sencilla. En resumen … si.

El alcohol es una droga. Pero también lo es el azúcar, según algunos investigadores, incluidos el Dr. Mark Hyman y el Dr. Robert Lustig. Afirman que el azúcar puede ser ocho veces más adictivo que la cocaína y citan estudios en los que las ratas de laboratorio eligieron el agua con azúcar en lugar de la cocaína.


La definición del diccionario de droga es 'una sustancia que se usa como medicamento o en la preparación de un medicamento'. Según esta definición, tanto el alcohol como el azúcar serían drogas según la velocidad a la que nos automedicamos.

Científicamente, un fármaco es 'un medicamento u otra sustancia que tiene un efecto fisiológico cuando se ingiere o se introduce en el cuerpo'. Según esa definición, nuevamente, tanto el azúcar como el alcohol son una droga.

Línea de fondo- Si está evitando el alcohol pero no el azúcar, no está arreglando nada. Antes de llamar tóxico al alcohol, comprenda la toxicidad de otras sustancias cotidianas como el azúcar.

Nuestro cuerpo produce alcohol diariamente

Mucha gente no se da cuenta de que nuestro cuerpo produce etanol en pequeñas cantidades todos los días. A través del proceso normal de digestión de los carbohidratos, el cuerpo produce unos pocos gramos de etanol al día. Nuestros cuerpos metabolizan y eliminan fácilmente esta cantidad y estamos perfectamente bien.


En algunos casos raros, el cuerpo produce alcohol en exceso en lo que se conoce como síndrome de fermentación intestinal o 'síndrome de auto-cervecería'. Esto ocurre cuando un crecimiento excesivo de levadura de cerveza en el cuerpo crea grandes cantidades de alcohol después del consumo de carbohidratos. Las víctimas de este síndrome incluso han sido acusadas de conducir bajo los efectos del alcohol (DUI) sin beber debido a sus altos niveles de alcohol en sangre.

Cómo afecta el alcohol al cuerpo

Según la información anterior, sabemos que el alcohol tiene un efecto fisiológico en el cuerpo. Toda la investigación sobre los beneficios positivos se centra en cantidades moderadas de alcohol. El consumo moderado se define como 1-2 bebidas al día o menos. En general, la investigación muestra que el consumo excesivo de alcohol es perjudicial para el cuerpo y no tiene ningún beneficio.

En cantidades elevadas, todos deberíamos considerar el alcohol como tóxico y evitarlo. En cantidades moderadas, la investigación muestra que el alcohol puede ser beneficioso.

Cómo afecta el alcohol al hígado

El hígado se ve afectado directamente por el consumo de alcohol. Cuando bebemos, el hígado crea una enzima llamada alcohol deshidrogenasa para convertir el etanol en acetaldehído (un compuesto realmente tóxico). El acetaldehído es responsable de muchos de los síntomas de la resaca. Una enzima llamada acetaldehído deshidrogenasa convierte el acetaldehído en ácido acético (también conocido como vinagre), volviéndolo inofensivo.

En resumen, cuando consumimos más alcohol del que nuestro hígado puede soportar en poco tiempo, se puede acumular acetaldehído. Nos sentimos intoxicados y al día siguiente podemos sentirnos bastante mal. Con el tiempo, si el acetaldehído permanece en el hígado demasiado tiempo o con demasiada frecuencia, puede causar inflamación. En el extremo, esto puede causar cirrosis y problemas hepáticos avanzados.

El metabolismo del alcohol en el hígado también aumenta la proporción NADH / NAD +, lo que promueve la creación de células grasas en el hígado. Esto también crea una reducción en la oxidación de los ácidos grasos que conduce a una adición de grasa en el hígado y una menor quema de grasa. Esto se conoce como 'enfermedad del hígado graso'.

Nota al margen:La enfermedad del hígado graso no alcohólico puede ser causada por el consumo de azúcar y grasas nocivas, incluso en ausencia de alcohol. Nuevamente, si evita el alcohol pero sigue consumiendo azúcar … no está solucionando el problema.

Línea de fondo: El consumo regular de alcohol en exceso daña el hígado. El consumo moderado de alcohol y evitar o limitar el azúcar puede ayudar al hígado.

Cómo afecta el alcohol al cerebro

El consumo excesivo de alcohol afecta al cerebro de varias formas. A corto plazo, las personas pueden experimentar los efectos efímeros de la embriaguez e incluso los desmayos o la amnesia. A largo plazo, beber en exceso puede provocar un deterioro de la función cerebral e incluso demencia.

Por otro lado, la investigación indica quemoderarEl consumo de alcohol se asocia con una mejor función cerebral y un menor riesgo de demencia, especialmente en las poblaciones de edad avanzada.

En resumen de nuevo: La dosis hace al veneno. Si bebe, beba siempre con moderación.

Cómo el alcohol afecta el corazón

El alcohol tiene una relación complicada con la salud del corazón. Esta es un área en la que los investigadores no consideran inmediatamente el alcohol como tóxico. En resumen, beber con moderación se asocia con una mejor salud cardíaca. El consumo excesivo de alcohol se asocia con una disminución de la salud del corazón.

De nuevo, ¡gana la moderación!

El consumo moderado de alcohol beneficia al corazón de varias formas. El alcohol mejora la proporción de colesterol, reduce el estrés y la ansiedad y reduce el fibrinógeno en la sangre.

¿Es el alcohol tóxico para dormir?

El sueño es vital para la salud y el consumo de alcohol puede reducir la calidad del sueño. Beber demasiado interfiere con los ciclos del sueño y puede provocar interrupciones del sueño. Encuentro que si bebo más de un par de vasos de vino, me despierto en medio de la noche y tengo problemas para volver a dormirme. Con todas las investigaciones sobre el sueño, ¡este puede ser uno de los efectos más peligrosos de beber demasiado!

Línea de fondo: ¡no beba lo suficiente como para interferir con la calidad de su sueño!

Alcohol para la función endotelial

Esta es un área en la que realmente destaca el consumo moderado de alcohol. ¿Nunca ha oído hablar de la función endotelial? Mark Sisson explica:

La liberación deficiente de óxido nítrico de las células endoteliales se asocia con enfermedad cardiovascular. El etanol mejora la producción de óxido nítrico, que dilata los vasos sanguíneos, regula la presión arterial, induce la relajación del músculo liso vascular y básicamente mejora la función endotelial. Si desea una buena salud cardiovascular, desea una buena función endotelial. Sin embargo, es importante tener en cuenta que grandes dosis de etanol parecen disminuir la función endotelial, por lo que obviamente se requiere precaución.

Una vez más, ¡moderación para ganar!

Aspectos históricos y sociales de la bebida

Cuando hablamos de la salud a largo plazo del vino, no podemos dejar de lado los aspectos históricos y sociales. La mayoría de las culturas a lo largo de la historia consumieron alcohol, especialmente vino. Lo hicieron en tiempos bíblicos. Muchas personas en las Zonas Azules (lugares donde las personas viven más de 100 años en tasas más altas de lo normal) beben una copa de vino al día. Muchos en los EE. UU. Se adhieren a la tradición de disfrutar de una margarita el Cinco de Mayo. Y la lista continúa.

En los tiempos modernos, el alcohol se considera un lubricante social. Compartimos una copa de vino durante una agradable cena, o en una ocasión especial o mientras tenemos una gran conversación con un ser querido. El consumo de alcohol puede reducir el estrés y fomentar la interacción social. Dado que el estrés se correlaciona con problemas de salud y sabemos la importancia de la interacción social para la longevidad … estos beneficios no pueden ignorarse.

Sin embargo, una advertencia importante … Hay algunos factores que acompañan al consumo moderado de vino en las zonas azules y las regiones saludables. Por lo general, estas poblaciones no son sedentarias y se mueven a diario. El consumo de alcohol va de la mano de una dieta rica en nutrientes y, por lo general, tienen fuertes relaciones sociales y comunitarias. Si está buscando los mayores beneficios para la salud, ¡asegúrese de optimizar esos factores también!

Conclusión … Alcohol tóxico: ¿Sí o No?

Al final del día, esta respuesta varía según la persona en función de una variedad de factores. En grandes cantidades, la investigación muestra que todos deberíamos considerar el alcohol como tóxico. Por otro lado, la ciencia muestra muchos beneficios del consumo moderado de alcohol, especialmente del vino.

El licor, por ejemplo, tiene un contenido de etanol mucho más alto que la cerveza o el vino, especialmente los vinos de bajo contenido alcohólico. Por esta razón, podemos beber mucho menos antes de que comience a alcanzar el nivel tóxico. El análisis de los datos disponibles muestra que el consumo moderado de alcohol reduce el riesgo de muerte y se correlaciona con la longevidad. El consumo excesivo está vinculado a tasas más altas de muerte.

Aquellos que pueden consumir alcohol, especialmente vino, moderadamente sin ningún problema pueden beneficiarse. Aquellos que son propensos a la adicción pueden tener problemas para mantener la moderación y deberían considerar evitar el alcohol.

Si vas a beber, te animo a que seas moderado y consumas opciones bajas en alcohol.

Consumo de alcohol: lo que hago

La investigación es bastante clara en algunas cosas:

  • El consumo moderado de alcohol proporciona el mayor beneficio.
  • El vino es el alcohol más beneficioso y mejor estudiado para consumir.
  • Dado que el alcohol es tóxico en dosis altas, más no es mejor.

Por estas razones, normalmente me limito solo al vino, y específicamente a los vinos de bajo contenido alcohólico. Los vinos con bajo contenido de alcohol también tienen más líquido y menos alcohol por onza, por lo que deshidratan menos y brindan más beneficios.

También trato de beber con comida y no con el estómago vacío. Cuando el estómago está vacío, algo llamado esfínter pilórico se abre y más alcohol llega al intestino delgado y se absorbe de inmediato. Beber con alimentos también puede reducir la glucosa en sangre después de comer y permitir que el cuerpo se beneficie al máximo.

Hoy, solo bebo vinos de Dry Farm Wines. Sus vinos tienen mejor sabor y son limpios, libres de aditivos, de cultivo ecológico, fermentados con levaduras autóctonas silvestres y 100% naturales. Todos son producidos por pequeñas explotaciones familiares en Europa.

Otra razón importante por la que elijo Dry Farm Wines es su menor contenido de alcohol. Son el único comerciante de vinos del mundo que realiza pruebas de laboratorio independientes en cada vino que venden y pone un límite al alcohol. Todos los vinos que venden tienen entre un 9% y un 12,5% de alcohol. Los vinos estándar son más comúnmente 14% -17% + alcohol y las bebidas espirituosas son 40% -50% de alcohol.

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Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

Tu turno. ¿Eres un bebedor de vino o prefieres algo más duro? ¿Conocías esta investigación? ¡Comparte a continuación!

Fuentes y más lectura:

1.Purohit, V., Gao, B. y Song, B.-J. (2009). Mecanismos moleculares del hígado graso alcohólico. Alcoholismo, investigación clínica y experimental, 33 (2), 191-205. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1530-0277.2008.00827.x
2. Augusto Di Castelnuovo, Simona Costanzo, Vincenzo Bagnardi, Maria Benedetta Donati, Licia Iacoviello, Giovanni de Gaetano. Dosis de alcohol y mortalidad total en hombres y mujeres Metanálisis actualizado de 34 estudios prospectivos. Arch Intern Med. 2006; 166 (22): 2437–2445. doi: 10.1001 / archinte.166.22.2437
3. Agarwal DP. Efectos cardioprotectores del consumo leve-moderado de alcohol: una revisión de los mecanismos putativos. Alcohol Alcohol. 2002; 37 (5): 409-15.
4. Bertelli AA, Das DK. Uvas, vinos, resveratrol y salud cardíaca. J Cardiovasc Pharmacol. 2009; 54 (6): 468-76.
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