Los extraordinarios maratones migratorios de los colibríes

Colibrí garganta de rubí macho en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater en Maryland. Imagen a través de Matt Tillett.

Colibrí garganta de rubí macho en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater en Maryland. Imagen a través de Matt Tillett.


¿Qué tan lejos puede volar un colibrí garganta de rubí sin tomar un descanso? Unas 1.243 millas (2.000 km), según científicos de la Universidad del Sur de Mississippi. Este hallazgo fue uno de varios de un estudio científico que examinó la migración otoñal de colibríes garganta rubí,publicadoen la edición de abril de 2016 de TheEl Auk: avances ornitológicos. Los autores del artículo, Theodore Zenzal, Jr. y Frank Moore, dirigieron un estudio de cuatro años de estas diminutas aves enérgicas en Alabama'sRefugio Nacional de Vida Silvestre Bon Secour, a lo largo de la costa del Golfo, donde las aves se detuvieron para alimentarse durante su viaje a las zonas de invernada en América Central.

Los colibríes garganta rubí son diminutos. Miden hasta 3,5 pulgadas (9 cm) de largo, con una envergadura de solo hasta 4,3 pulgadas (11 cm) y una longitud de pico de aproximadamente 0,8 pulgadas (2 cm). Son la única especie de colibrí que se reproduce en el este de América del Norte, en una amplia gama que se extiende desde el este de las Montañas Rocosas hasta la costa atlántica.


El rango de reproducción del colibrí garganta rubí se muestra en verde. El azul muestra su rango de invernada. Solo se encuentran durante la migración en ubicaciones en amarillo. Crédito de la imagen: Ken Thomas - https://www.kenthomas.us

El rango de reproducción del colibrí garganta rubí se muestra en verde. El azul muestra su rango de invernada. Solo se encuentran durante la migración en ubicaciones en amarillo. Imagen víaKen Thomas.

Los colibríes de garganta rubí son bastante comunes en los bosques y jardines, beben el néctar de las flores y son especialmente parciales a las flores rojas, naranjas y rosadas. Los insectos pequeños y las arañas son una fuente importante de proteínas, especialmente para sus polluelos en crecimiento.

Si bien las áreas de reproducción e invernada de los colibríes garganta rubí están bien documentadas, se sabe poco sobre el extraordinario viaje migratorio de estas diminutas aves. A medida que se mueven hacia el sur sobre la tierra en otoño, las aves se detienen para alimentarse en el camino y repostar para la siguiente etapa del viaje.

Pero en lugares costeros como el sitio de estudio en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Bon Secour, encuentran una vasta extensión de agua, el Golfo de México. Algunas aves pueden seguir la línea costera hacia el sur hacia América Central, quizás haciendo cruces de agua parciales a lo largo de la ruta.




También se ha pensado que algunos colibríes migran, en un vuelo sin escalas, a través del Golfo de México. No hay suficientes pruebas definitivas de que sigan este camino desalentador, pero Zenzal y Moore muestran que con un rango de vuelo de más de 2000 millas (2000 km), esposibleen condiciones climáticas favorables.

Los colibríes viajaron por el área de estudio en la costa de Alabama entre finales de agosto y finales de octubre, alcanzando su punto máximo en septiembre. El equipo de investigación recopiló datos sobre las aves atrapándolas en redes de niebla. Se registró el sexo del ave, medidas corporales y peso, así como si las aves eran adultas o juveniles nacidas ese mismo año. En total, estos científicos recopilaron datos de 2.729 colibríes garganta rubí. Antes de liberar a las aves, colocaron pequeñas bandas de metal con una identificación única alrededor de una pata de cada ave para que, si luego fueran recapturadas, se pudiera obtener más información sobre su condición.

Un colibrí garganta de rubí macho en la mano de un investigador, justo antes de su lanzamiento. Crédito de la imagen: B. Dossman.

Un colibrí garganta de rubí macho en la mano de un investigador, justo antes de su lanzamiento. Crédito de la imagen: B. Dossman.

Los científicos calcularon la distancia promedio de vuelo sin escalas de los colibríes de garganta rubí basándose en las mediciones del peso y la envergadura de las aves.


El análisis de los datos también predijo que los machos de mayor edad podían viajar distancias más largas a la vez en comparación con las hembras adultas y los juveniles.

Durante la temporada de migración, el ave se alimenta vorazmente de néctar para acumular reservas de grasa que alimentan sus vuelos de larga distancia.

Zenzal, el primer autor del artículo, dijo en undeclaración:

Lo más interesante, en mi opinión, es cómo algunas de estas aves efectivamente duplican su masa corporal durante la migración y aún pueden realizar vuelos migratorios, especialmente dado que algunas de las aves más pesadas parecen apenas llegar a una rama cercana después de ser liberadas. .


El equipo también encontró que las aves más viejas, en particular los machos, migraron antes y estaban en mejores condiciones físicas para viajes de larga distancia en comparación con los juveniles. Las aves más viejas también tenían más depósitos de grasa y permanecieron por períodos más cortos en el sitio de investigación, en comparación con los juveniles más delgados que permanecieron por más tiempo.

Los investigadores piensan que probablemente se deba a la falta de experiencia, después de todo, los jóvenes se estaban embarcando en su primer viaje migratorio. Estas aves jóvenes probablemente tuvieron que competir por los recursos alimenticios con los adultos socialmente dominantes durante la primera parte de su viaje, además de que pasaron más tiempo alimentándose en las escalas y volaron distancias más cortas a la vez.

Colibrí garganta rubí macho juvenil. Crédito de la imagen: Pslawinski a través de Wikimedia Commons.

Colibrí garganta rubí macho juvenil. Crédito de la imagen: Pslawinski a través de Wikimedia Commons.

Chris Clark, de la Universidad de California en Riverside, un experto en el comportamiento de los colibríes, que no formaba parte del equipo de investigación, comentó sobre la importancia de los hallazgos:

Los patrones de los que anteriormente teníamos indicios de pequeñas observaciones anecdóticas se documentan aquí con un tamaño de muestra muy grande. Es interesante que los jóvenes del año migren después de los adultos y sean bastante diferentes en su fenología de escala.

Esto sugiere que existen diferencias sustanciales entre volar hacia el sur por primera vez, en lugar de volar a algún lugar nuevamente como adulto.

Creo que sería realmente interesante investigar más sobre cómo migran los colibríes jóvenes y las decisiones que toman.

Hembra de colibrí garganta de rubí alimentándose del néctar de una flor de bálsamo escarlata. Crédito de la imagen: Joe Schneid, Louisville, Kentucky.

Hembra de colibrí garganta de rubí alimentándose del néctar de una flor de bálsamo escarlata. Imagen a través de Joe Schneid, Louisville, Kentucky.

En pocas palabras: un estudio reciente muestra que los colibríes garganta rubí son capaces de volar, sin parar, a más de 2000 millas (2000 km) durante la migración. El estudio también encontró que las aves adultas, en particular los machos, migran antes durante el otoño que las hembras y los juveniles. Los machos adultos también se encontraban en mejores condiciones físicas para emprender el arduo viaje. Los jóvenes, que emigraron por primera vez en sus vidas, tendieron a irse más tarde y tardaron más, probablemente debido a su inexperiencia.