Cómo puedes ayudar a salvar a las abejas melíferas

Si bien amo mis velas de cera de abejas y tengo muchos usos saludables para la miel, la importancia de la abeja va mucho más allá de lo que producen directamente. Muchos de los alimentos que comemos dependen hasta cierto punto de la abeja melífera para la polinización.


Por qué la abeja es tan importante

Para cultivos como las fresas, las abejas melíferas aumentan la cantidad y el tamaño de las bayas, mientras que otros cultivos como las almendras dependen al 100% de la polinización de las abejas melíferas. Si la población de abejas melíferas disminuye, muchos cultivos sufrirán. Sin abejas, sin mantequilla de almendras.

Las altas pérdidas de abejas el año pasado (el 42% de las colonias murieron entre abril de 2014 y abril de 2015) han llevado a muchos a preguntarse qué pueden hacer para ayudar. Aquí hay algunos pasos que cada uno de nosotros puede tomar para hacer su parte y ayudar a mantener fuerte la población de abejas melíferas.


Alimenta a las abejas

Con la búsqueda de un césped más verde, sin malas hierbas y flores bonitas y más duraderas, hemos agotado muchas fuentes de alimento para la abeja melífera. Muchos propietarios no solo han eliminado el diente de león (una gran fuente de polen a principios de la primavera que ayuda a impulsar la cría de crías y el superalimento natural) y el trébol, sino que muchos árboles y flores que se venden hoy en día han sido modificados. Estas modificaciones pueden aumentar su belleza, pero en detrimento de su producción de néctar y por lo tanto su beneficio para la abeja melífera.

Las flores son buenas

Hay muchas flores hermosas que proporcionan a las abejas el polen y el néctar que necesitan, como girasoles, ásteres, susan de ojos negros, cónica púrpura, menta de caballo, hisopo gigante azul, jacinto, borraja, azafrán, zinnias, ásteres, solo por nombrar un pocos.

Para encontrar una lista de flores, así como árboles y arbustos, que sean más adecuados para las abejas melíferas y otros polinizadores en su área, consulte la guía de plantación gratuita disponible en Pollinator.org

Su invernadero local es otro gran lugar para visitar y preguntar sobre la plantación de abejas melíferas. Durante una de mis visitas a un invernadero esta primavera, noté una sección completa de flores y arbustos dedicada a atraer polinizadores.




Los árboles son aún mejores

Si bien muchos de nosotros pensamos en plantar flores para las abejas, lo que muchas personas no se dan cuenta es que en la mayoría de las áreas la principal fuente de néctar de las abejas son los árboles en flor.

Sin embargo, no todos los árboles en flor son iguales. Por ejemplo, la muy popular Bradford Pear, con todas sus muchas flores, es una fuente de néctar muy pobre para las abejas.

Hay muchos árboles de jardinería que a las abejas les encantan, como Tulip Poplar, Maple, Redbud, Cherry, Crab Apple y Holly.

Elegir uno de estos árboles de jardinería beneficiosos es una de las mejores formas de alimentar a las abejas en su área.


Aquí hay una lista completa de plantas aptas para las abejas que puede cultivar en su jardín.

Cosas a evitar

Si bien las abejas no son 'plagas', la mayoría de los “ pesticidas ” no discrimine. Incluso los controles orgánicos de plagas pueden tener un impacto negativo en las abejas y, por lo tanto, es importante tener en cuenta a las abejas melíferas y otros polinizadores beneficiosos antes de utilizar cualquier tratamiento de plagas.

Si se debe usar control de plagas:

  • Utilice solo métodos orgánicos para controlar plagas
  • Aplique el control de plagas en las horas de la tarde (o incluso por la noche) cuando la mayoría de las abejas hayan regresado a su colmena.
  • Evite que las sustancias de control de plagas entren en el agua estancada, ya que las abejas transportarán esta agua a la colmena para beber y regular la temperatura.

También es importante asegurarse de evitar comprar plantas que hayan sido tratadas con neonicotinoides. “ Neonics ” como a veces se les conoce, son un tipo de pesticida que se convierte en parte de la planta y, de hecho, convierte la planta en el pesticida que incluye su polen y néctar.


Los neónicos se han vuelto ampliamente utilizados en la agricultura de EE. UU. Y muchos creen que podría ser uno de los factores que contribuyen al aumento de las pérdidas de abejas. Las plantas que han sido tratadas con neonics (lo que se hace mediante la aplicación de una capa de semillas) deben marcarse claramente y evitarse fácilmente si está atento al hacer sus selecciones de plantas.

Apoyar a los apicultores

Una de las mejores formas de apoyar a las abejas es apoyar a quienes sienten pasión por las abejas, el apicultor. (Nota al margen, mi hijo mayor se ha fascinado recientemente con las abejas y la apicultura y ahora tiene su propia colmena que cuida semanalmente).

Comprar miel local

Los apicultores no solo enfrentan un aumento de las pérdidas de abejas debido a la Verroa destructor (un nombre apropiado para un ácaro de abejas invasivo dañino), un mayor uso de pesticidas y enfermedades, sino que también tienen que competir con la miel importada y a menudo adulterada que se vende a precios de ganga en los supermercados.

Comprar su miel a un apicultor local a quien pueda conocer y en quien confiar no solo contribuirá en gran medida a mantener una población de abejas saludable, sino que también garantizará que obtenga miel de buena calidad.

Comprar cera de abejas

Muchos apicultores también venden cera de abejas que recolectan y refinan de las tapas que quitan durante la extracción de la miel. Utilizo cera de abejas para barras de loción, bálsamo labial casero y para velas de cera de abejas.

Compre otros productos de abejas

La jalea real, el polen de abeja y el propóleo de abeja son otros productos apícolas útiles que son beneficiosos para reducir las alergias, aumentar la inmunidad, la nutrición y más. Consulte este podcast para conocer el espectro completo de productos apícolas y una gran empresa que los fabrica. También escribí una publicación completa sobre los beneficios respaldados por la ciencia del polen de abeja y planeo escribir sobre otros productos apícolas pronto.

Compre productos orgánicos locales

Comprar alimentos orgánicos no solo es bueno para usted, sino que también es bueno para las abejas melíferas. Mientras más alimentos orgánicos se compren, mayor será la demanda. A medida que aumente la demanda de alimentos orgánicos, disminuirá el uso de pesticidas. Un menor uso de pesticidas crea un ambiente más seguro para la abeja melífera.

Apoyar las ordenanzas apícolas

Si bien la apicultura está ganando popularidad, no todas las áreas permiten mantener abejas dentro de los límites de la ciudad. Puede apoyar a los apicultores informándose sobre las ordenanzas del lugar donde vive y apoyando los movimientos para permitir la apicultura de traspatio en su comunidad.

Informar enjambres

Otra forma de ayudar tanto a las abejas como a los apicultores es estar atento a los enjambres. Las abejas melíferas se propagan enviando enjambres que contienen a su antigua reina y aproximadamente la mitad de las abejas de la colmena, es decir, miles de abejas. Si alguna vez ha visto un enjambre en movimiento, puede ser una de las cosas más intimidantes y al mismo tiempo emocionantes que jamás haya experimentado.

Después de salir de la colmena, las abejas se asentarán en un gran grupo de abejas sólidas del tamaño de una pelota blanda hasta el tamaño de una pelota de voleibol. La naturaleza intimidante de esta enorme cantidad de abejas ha llevado lamentablemente a muchos casos de propietarios de viviendas a entrar en pánico y rociar al inofensivo grupo de abejas con cualquier cantidad de aerosoles mortales.

Si bien estos enjambres pueden ser intimidantes, los enjambres de abejas son en realidad más dóciles porque no tienen una colmena que defender y se han llenado el estómago de miel durante el largo viaje para establecer un nuevo hogar.

Si ve un enjambre, llame a un apicultor y vendrá (o pasará un mensaje a otro apicultor) y sacará las abejas de manera segura y las agregará a su colmenar. Si no conoce a ningún apicultor local, consulte la etiqueta del último frasco de miel local que compró y llame a ese apicultor. Si aún no puede comunicarse con un apicultor, una publicación rápida en las redes sociales probablemente revelará una conexión con la apicultura que ni siquiera sabía que tenía.

Cambia tu forma de pensar sobre las abejas

Hace varios años decidí que necesitábamos más abejas para nuestro jardín y comencé el proceso de comenzar una colmena. Cuando instalé mi colmena, las coloqué en su lugar y abrí la entrada con cuidado. Cuando salieron algunas abejas, salté hacia atrás y reaccioné como si fueran a por mí. Tuve que reírme de mí mismo y de esta reacción arraigada. La apicultura se convirtió en una lección de 'desaprendizaje' lo que pensé que sabía sobre las abejas.

Desaprender lo que 'sabe' Acerca de las abejas

Lo primero que tuve que hacer fue pensar realmente en mi infancia en los diferentes encuentros que tuve con las abejas y las picaduras y tuve una epifanía. Todas mis experiencias con “ abejas ” no estaban con abejas melíferas, sino con avispas avispas y avispas. Tuve que reacondicionarme para separar las abejas melíferas (maravillosos polinizadores productores de miel a quienes les debemos gran parte de nuestra producción de alimentos) de las avispas (horribles y desagradables máquinas de picar). Ahora me encuentro preguntando a las personas que tienen una historia negativa sobre las 'abejas'. si realmente están hablando de abejas o avispas.

Cuando crece el respeto por la abeja melífera y tal vez se detiene a ver un movimiento de flor en flor, se encuentra pensando en ellas de manera completamente diferente. De repente, los dientes de león y el trébol en el jardín se parecen menos a las malas hierbas que hay que quitar y más al alimento de una colonia de abejas. Una abeja melífera que zumba se convierte en algo para observar y seguir en el jardín en lugar de algo a lo que temer.

Transmitir respeto por las abejas

Una vez que logremos este nuevo respeto por las abejas melíferas y la capacidad de distinguirlas de las avispas, también podremos transmitirlo a nuestros hijos. En todo caso, mis hijos tienen muy pocas reservas y tengo que recordarles que no recojan a las abejas.

Aprende más

Para profundizar su conocimiento sobre las abejas, considere la posibilidad de comprar un libro sobre apicultura, incluso si no planea tener sus propias abejas. ¡Apuesto a que los encontrará aún más fascinantes de lo que pensaba! Si eres un nerd como yo, es posible que disfrutes de un libro más técnico y de investigación sobre las abejas, como The Buzz about Bees: Biology of a Superorganism o Honeybee Democracy.

Conviértete en apicultor

Si está buscando un enfoque más práctico para salvar a la abeja melífera y desea agregar algo de emoción a su vida, considere convertirse en apicultor. Tenga en cuenta que hay costos iniciales y una curva de aprendizaje, por lo que requerirá compromiso, pero seguramente le dará una admiración más profunda por la abeja melífera y algunas experiencias increíbles. Si todo va bien, ¡incluso puede obtener un poco de miel!

La clave para comenzar con el pie derecho es comenzar a planificar temprano. Comience ahora leyendo sobre la apicultura y, lo que es más importante, estableciendo conexiones con los apicultores de su área. Pregunte a su alrededor, puede que le sorprenda descubrir que alguien que conoce tiene abejas. Muchas áreas incluso tendrán asociaciones de apicultores que se reunirán mensualmente. Este es un gran lugar para hacer las conexiones que serán tan valiosas cuando comience su primera colmena.

Anfitrión de una colmena

¿Está interesado pero no está listo para dar el salto? Eso está bien, todavía puedes acercarte y tocar a las abejas.

¿Aún no estás listo para ser apicultor?

Los apicultores sienten pasión por lo que hacen y muchos de ellos estarían más que dispuestos a dejar que los acompañe para una inspección de la colmena. Deberá asegurarse de que el apicultor con el que acuerde tenga un traje / velo de abeja adicional o incluso puede considerar comprarse un traje de abeja.

¡Otra opción es traerte las abejas! Hay muchos apicultores a los que les encantaría tener otra ubicación para mantener una colmena. Puede ofrecer albergar una colmena en su jardín o en su tierra. Tenga en cuenta que esto significa que el apicultor pasará a inspeccionar las abejas con una frecuencia semanal en la primavera.

También debe asegurarse de estar listo para comprometerse, porque si bien las colmenas se pueden mover si cambia de opinión, puede imaginar que hay algo de trabajo involucrado en la reubicación de una colmena activa. Pero si está dispuesto a hacerlo, esta podría ser una excelente manera de ayudar a la población de abejas melíferas y obtener experiencia de primera mano que puede convertirse en un trampolín para obtener su propia colmena.

¿Has pensado en convertirte en apicultor?