¿Qué tan sensible es el sentido del olfato de una hormiga?

Las hormigas usan células nerviosas especiales asociadas con pequeños pelos en sus antenas para oler los olores. El tipo de hormigas que ves en tu cocina probablemente tengan algunos miles de estas 'células de olor' y las células están sintonizadas para diferentes clases de olores.


Las hormigas parecen poder oler la mayoría de las sustancias que los humanos pueden oler. Un trabajador de la hormiga que busca comida puede encontrar un bocado sabroso por casualidad. Cuando regrese al nido, la hormiga dejará un rastro químico para que los compañeros de trabajo lo sigan hasta la fuente de alimento. En cuestión de minutos, puede encontrar una línea de hormigas que conducen a su trozo de queso.

El cerebro que controla todo esto tiene un volumen de aproximadamente una milésima de milímetro cúbico y puede contener entre 20 mil y 100 mil células nerviosas. Compare eso con el cerebro humano. Nuestros cerebros contienen aproximadamente de diez a doce células nerviosas, es decir, un uno con doce ceros al final.