Cómo prevenir las picaduras de garrapatas (+ eliminación segura de garrapatas)

Puedo manejar partos, fluidos corporales y caca … pero garrapatas? ¡Puaj!


Dato curioso (si puede haber algo divertido en las garrapatas): no muerden, pero técnicamente pican. De cualquier manera, una picadura de garrapata puede ser muy dañina.

Estos son algunos de los pasos que puede seguir para evitar el contacto con las garrapatas y qué hacer si una pica a pesar de sus mejores esfuerzos para evitarlas.


¿Son peligrosas las picaduras de garrapatas?

En una palabra, sí pueden serlo.

Muchos de nosotros somos conscientes de la gravedad y la epidemia generalizada de la enfermedad de Lyme, que ahora es más común que el cáncer de mama. Si bien es posible contraer Lyme de otras formas, las garrapatas son abrumadoramente responsables.

Otras enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas menos comunes incluyen anaplasmosis, rickettsiosis por fiebre maculosa, babesiosis, ehrlichiosis, fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, fiebre por garrapatas de Colorado y otras que causan síntomas similares a la enfermedad de Lyme. Aunque estos son raros en comparación con Lyme, son responsables de varios miles de casos de enfermedades relacionadas con las garrapatas en los EE. UU. Cada año.

La enfermedad de Lyme puede causar fiebre persistente, sarpullido, dolores de cabeza, dolor e hinchazón crónicos de las articulaciones, reacciones alérgicas e incluso trastornos neurológicos graves y debilitantes. La enfermedad de Lyme es especialmente preocupante ya que a menudo es difícil de diagnosticar, como explica el Dr. Jay Davidson en este podcast.




¿Dónde son un problema las garrapatas?

Los casos de enfermedades transmitidas por garrapatas tienden a agruparse en todo el noreste de los Estados Unidos, pero según el Centro para el Control de Enfermedades, se ha producido al menos un caso de enfermedad de Lyme causada por garrapatas en todos los estados.

El CDC continúa monitoreando la tendencia alcista. La portavoz Rebecca Eisen, bióloga investigadora del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas, explica:

Desde finales de la década de 1990, la cantidad de casos notificados de enfermedad de Lyme en los Estados Unidos se ha triplicado y la cantidad de condados en el noreste y el medio oeste superior de los Estados Unidos que se consideran de alto riesgo para la enfermedad de Lyme se ha incrementado en más de un 300%. Una explicación de esta tendencia es que las garrapatas que pueden transmitir la enfermedad de Lyme han ampliado su rango geográfico y ahora se encuentran en lugares donde no se veían hace 20 años.

Según la última actualización estadística de los CDC en 2016, los siguientes estados se consideran de alto riesgo:


  • Connecticut
  • Delaware
  • Maine
  • Maryland
  • Massachussetts
  • Minnesota
  • New Hampshire
  • New Jersey
  • Nueva York
  • Pensilvania
  • Vermont
  • Virginia
  • Virginia del Oeste
  • Wisconsin

Maine, Vermont y Pennsylvania tienen la tasa de incidencia más alta de casos de Lyme. Los datos de 2013-2016 muestran que entre 50 y 80 casos por cada 100.000 personas ocurren anualmente en cada uno de esos estados. Wisconsin, Minnesota y partes de Michigan también están experimentando un aumento de casos en los últimos años.

Si vive en una de estas áreas, es importante tomar medidas proactivas para reducir las posibilidades de picaduras de garrapatas, especialmente en la primavera y el verano, cuando las garrapatas eclosionan y buscan su próxima comida.

Cómo comprobar si hay garrapatas

Las garrapatas ingurgitadas son más fáciles de detectar, pero algunas garrapatas pueden ser tan pequeñas como la cabeza de un alfiler. Les gusta esconderse en áreas cálidas, húmedas y cubiertas del cuerpo. Primero, báñese para quitar las garrapatas sueltas. Para hacer un chequeo de garrapatas, pase a fondo por el cabello y la nuca, sintiendo con los dedos. Aquí hay algunos otros lugares donde a las garrapatas les gusta esconderse:

  • Detrás de los brazos
  • Detrás de las rodillas
  • En o alrededor de las orejas
  • Ombligo
  • Entre las piernas
  • Alrededor de la cintura

En lugar de jugar al naturalista, te señalaré la mejor herramienta de identificación de garrapatas que he encontrado. Esta práctica tabla con imágenes de garrapatas le permite filtrar por región, tipo, etapas de madurez, etapas de alimentación e incluso por qué enfermedades puede portar cada tipo de garrapata. La garrapata del venado es la principal a tener en cuenta, pero no la única que causa problemas.


Qué hacer si encuentra una garrapata

Nunca olvidaré el día en que me incliné para ver una mancha oscura en la cabeza del bebé. Efectivamente … era una garrapata dándose un festín en su cuero cabelludo. Solo voy a fingir que mantuve la calma y sabía exactamente qué hacer en ese momento, pero no podría estar más lejos de la verdad …

Unos niños más tarde, no me gustan más las garrapatas, pero ahora sé qué hacer cuando veo una. Si eres una madre con experiencia o tienes mascotas a tu alrededor, probablemente hayas pasado por este ejercicio varias veces antes, pero si no lo has hecho, esto es lo que debes hacer:

  1. Verifique si la garrapata está adherida.Si la garrapata es pequeña, plana y se arrastra por la ropa, la piel, el suelo, etc., es una buena señal, ya que la garrapata no ha mordido a nadie ni se ha alimentado recientemente. Si es grande con un cuerpo completo y redondo, esto es más preocupante, ya que puede haberse alimentado y caído de una mascota o persona en el hogar.
  2. Si está suelto, no intentes matarlo.Si la garrapata está suelta, resista la tentación de aplastarla, quemarla o destruirla. (es difícil, lo sé). No toque la garrapata con las manos desnudas, use pinzas o cinta adhesiva para agarrarla. Ponlo en una bolsa de plástico sellada o en un frasco pequeño en el congelador. Esto mata a la garrapata y la conserva para su identificación si se desarrollan síntomas de una picadura de garrapata.
  3. Si está adjunto, esto es lo que debe hacer (y lo que no debe hacer):

Cómo NO quitar una garrapata

Hay muchas soluciones de remedios caseros para eliminar las garrapatas, pero pueden hacer más daño que bien. Quemar la garrapata, ponerle aceites esenciales o engrasarla con vaselina puede parecer creativo, pero en realidad puede irritarla.

Realmente no me importan los sentimientos de una garrapata, pero si la garrapata se irrita, puede vomitar el contenido de su estómago (¡incluidos los patógenos!) En la piel. ¡Exactamente lo que no queremos que suceda!

Durante años, el código de eliminación de garrapatas adecuado ha dicho que use un par de pinzas puntiagudas y tire hacia afuera. Si bien esto funciona la mayor parte del tiempo, puede dejar la boca de la garrapata incrustada en la piel.

(Pequeñito: ¡No puedo decirte la cantidad de veces que sentí una garrapata invisible arrastrándose sobre mí mientras escribía esta publicación!)

Qué hacer en su lugar: Eliminación segura de garrapatas

En su lugar, use un dispositivo de eliminación de garrapatas como este. Se asemeja a un tenedor que se inserta entre la garrapata y la piel, luego se gira suavemente hasta que la garrapata se suelta. Guardo uno en mi llavero durante la temporada de garrapatas.

A diferencia del método de las pinzas, es mucho más probable que este dispositivo resulte en una extracción limpia. Las puntas a cada lado ayudan a asegurar que la boca de la garrapata no se doble demasiado hacia un lado y se rompa mientras gira.

Si no tiene una herramienta para quitar garrapatas, use pinzas pero agarre la garrapata lo más cerca posible de la cabeza / boca.

Cómo quitar una garrapata

  1. Primero, ¡trata de ignorar la adrenalina de la súper mamá que bombea por tu cuerpo!
  2. Acérquese a la garrapata desde un lado con un dispositivo o unas pinzas.
  3. Deslice el dispositivo de eliminación de garrapatas con muescas debajo de la base de la cabeza de la garrapata y la piel.Si usa pinzas, aplíquelos firmemente lo más cerca posible de la boca / piel.
  4. Con un ligero y firme movimiento de elevación, gire suavemente el removedor de garrapatas hasta que la garrapata se desprenda.Si usa pinzas, tire hacia arriba con firmeza pero de forma continua. No mueva ni gire.
  5. Ponga la garrapata en una bolsa sellada, márquela con la fecha y póngala en el congelador. Esto lo mata y lo guarda para su identificación si aparecen síntomas.
  6. Asegúrese de que no queden partes de garrapatas incrustadas en la piel. Si los hay, puede ser útil sacarlo con unas pinzas como una astilla o con un ungüento para dibujar.
  7. Lave el área con agua y jabón y aplique un antimicrobiano en el área. La lavanda diluida o la mezcla de aceites esenciales que combaten los gérmenes son buenas opciones.

Es probable que todo esté bien si se detecta temprano y se maneja correctamente, pero esto es lo que debe buscar:

Síntomas de enfermedades transmitidas por garrapatas

Según los CDC, los posibles síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas son:

  • fiebre recurrente y escalofríos (síntomas similares a los de la gripe)
  • articulaciones doloridas o dolores musculares
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • una gran erupción circular que parece un ojo de buey alrededor del sitio de la picadura (llamado eritema migratorio)

La erupción de la diana no siempre ocurre, por lo que es importante buscar otros síntomas. Para obtener una lista completa de los síntomas, consulte el sitio web de los CDC. El Dr. Jay Davidson agrega que un esternón adolorido (el hueso sobre el pecho) puede ser otro signo de contracción de Lyme.

Si sospecha una enfermedad relacionada con las garrapatas, consulte con un médico de inmediato, ya que una intervención temprana puede ayudar. El Dr. Davidson recomienda tomar Ledum palustre, un remedio homeopático, como alternativa a los antibióticos.

La prevención de garrapatas es la mejor cura (por ahora)

Las opciones para combatir las garrapatas no son perfectas (especialmente si prefieres evitar los productos químicos, como yo lo hago), y solo puedo esperar que tengamos más opciones para controlar el brote de Lyme en el horizonte. Hasta entonces, estos son algunos de los pasos que podemos tomar hoy para que nuestros hijos se vayan de aventuras sin preocupaciones:

1. Haga su jardín a prueba de garrapatas

Probablemente no sea una sorpresa que no recomiende los aerosoles químicos profesionales para el jardín, ni siquiera en nombre de la reducción de garrapatas. Si bien muchas empresas promocionan esto como 'seguro', si mata las garrapatas, probablemente no sea bueno para sus mascotas o niños, y mucho menos para el medio ambiente y otros insectos inofensivos en su jardín.

Hay bastantes pasos lógicos (y naturales) para desalentar las garrapatas:

  • Mantenga la hierba corta. Dado que a las garrapatas les gusta la hierba alta y densa (mucho mejor para verte, mi querida …), cortar el césped con frecuencia y mantener la hierba corta es la mitad de la batalla.
  • Pode el paisaje denso.Las garrapatas prefieren las áreas sombreadas y húmedas, por lo tanto, deje entrar la mayor cantidad de luz solar natural posible al adelgazar las áreas crecidas del jardín.
  • Cubra con mantillo con virutas de cedro.Los estudios demuestran que las garrapatas y el aceite de cedro no se mezclan. Dado que las garrapatas se arrastran y no vuelan, intente cubrir el perímetro de su jardín con astillas de cedro o entre su jardín y la hierba alta para evitar que crucen.
  • ¡Consigue pollos de traspatio!Además de proporcionar huevos frescos, ¡comen garrapatas!

2. Utilice repelente de insectos natural

Aunque el EWG (Environmental Working Group) concluye que el DEET es una opción razonablemente segura en concentraciones más bajas, no se recomienda para mujeres embarazadas o niños menores de 6 meses. También hay muchos estudios que apuntan a posibles efectos secundarios del uso de DEET y otros repelentes como la permetrina, incluidos mareos, dolores de cabeza e incluso convulsiones.

Si bien ciertamente me tomo en serio las garrapatas y la amenaza de la enfermedad de Lyme, prefiero usar repelentes de insectos naturales, especialmente porque los estudios muestran que los aceites esenciales como la citronela pueden ser tan efectivos como el DEET. Mi receta natural de repelente de insectos utiliza varios aceites esenciales que, según los estudios, repelen las garrapatas: geranio, citronela y eucalipto limón.

El repelente de insectos natural es especialmente útil (y ha demostrado su eficacia) para repeler esas diminutas garrapatas ninfas que no puede ver en un control de garrapatas.

3. Compruebe si hay garrapatas todos los días

Lo sé, no es divertido, pero con un poco de práctica se convierte en un hábito. Ponga un espejo de cuerpo entero en el baño y / o enséñeles a los niños cómo revisarse a sí mismos y a los demás. Esta es la lista más completa que he encontrado sobre cómo realizar una verificación completa.

Sé que no es fácil lograr que los niños dejen de hacer lo que están haciendo y se queden quietos, así que lo incorporamos a la rutina antes del almuerzo, la cena y la hora de acostarse junto con el paso de lavarse las manos / cepillarse los dientes. Este sitio tiene un libro electrónico de actividades gratuito para enseñar a los niños muy pequeños cómo detectar garrapatas.

4. Practique una buena higiene al caminar

A las garrapatas les encantan las áreas boscosas o las áreas con césped, pero yo me niego a permitir que las garrapatas arruinen nuestro amor por las caminatas, los campamentos y simplemente estar al aire libre en el verano.

Sea inteligente cuando vaya de excursión y siga estos consejos para evitar las garrapatas:

  • Use ropa de colores claros (para que las garrapatas sean más visibles), con los pantalones metidos dentro de los calcetines.
  • Permanezca en los senderos para evitar áreas infestadas de garrapatas.
  • Verifique las garrapatas antes de subir al automóvil después de una caminata, o use un rodillo de pelusa pegajoso en la ropa para atrapar las garrapatas más pequeñas.
  • Quítese la ropa de senderismo y colóquela inmediatamente en la secadora durante 10 minutos a fuego alto para matar las garrapatas.
  • Báñese o dúchese lo antes posible después de la caminata.

Es una actividad familiar extraña, pero dejamos las batas en el vestíbulo para que podamos desnudarnos después de la caminata, tirar todo en la secadora y dirigirnos directamente a las duchas.

5. Proteja a las mascotas

Las mascotas también son susceptibles a las enfermedades transmitidas por garrapatas y, a menudo, puede ser más difícil localizar una garrapata debido a todo ese pelaje. Revise a fondo a los perros y gatos antes de que entren a la casa y elimine las garrapatas. También puede intentar aplicar unas gotas de aceite esencial de geranio alrededor del collar de un perro, pero no use este método (ni ningún aceite esencial) en gatos.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Alguna vez ha tenido una picadura de garrapata? ¿Qué hiciste? ¿Tienes otras ideas para prevenirlas?

Lectura adicional:

  • CDC, Enfermedades transmitidas por garrapatas de los Estados Unidos
  • Dr. Jay Davidson, Prevención de garrapatas y Lyme