Cómo mejorar el sistema vestibular con actividades y cambios sensoriales

Para Navidad, todos mis hijos recibieron varios tipos de columpios sensoriales, anillos y otras cosas que ahora cuelgan del techo de sus habitaciones. La idea es que todos ayuden a su sistema vestibular, un concepto del que hablamos en profundidad en este podcast.


Antes de que pienses que estoy un poco loco por colgar columpios en interiores (podría estarlo), echemos un vistazo al sistema vestibular y lo que hace …

¿Qué es el sistema vestibular?

En resumen, el sistema vestibular es un sistema sensorial que contribuye a cosas como el equilibrio, la integración sensorial y la orientación espacial. Hecho de dos estructuras en el laberinto óseo del oído interno, este diminuto sistema es responsable de muchas cosas. Algunos incluso argumentan que es uno de los sentidos más importantes del cuerpo.


Cuando los órganos vestibulares de ambos lados de la cabeza funcionan correctamente, envían las mismas señales simétricas al cerebro. Esto permite que una persona se sienta equilibrada y tenga una buena medida de orientación espacial. Cuando el sistema vestibular no funciona correctamente, no envía estas señales correctamente y puede provocar problemas sensoriales, falta de equilibrio y otros problemas.

Algunos expertos estiman que muchas personas en el mundo moderno carecen de una función vestibular adecuada debido a una deficiencia de actividades que equilibran este sistema. En otras palabras, las personas (especialmente los niños) con una función vestibular deficiente no se mueven con tanta confianza y pueden tener dificultades para mantener el equilibrio o parecer torpes.

Qué conduce a una función vestibular deficiente

La forma más sencilla de explicar esto es observar las actividades humanas innatas de los bebés y los niños. Cuando los bebés están molestos, las madres suelen mecerlos, rebotarlos o envolverlos … todo tipo de estímulos sensoriales que afecten al sistema sensorial.

Cuando se les deja solos y se les permite aburrirse de vez en cuando, la mayoría de los niños encuentran formas de trepar, equilibrarse, balancearse y colgarse boca abajo … también todas las actividades vestibulares.




El cerebro recibe información vestibular cada vez que movemos la cabeza. El simple hecho de mover la cabeza, sentarse, caminar y realizar movimientos regulares estimulan levemente el sistema vestibular. Los movimientos más avanzados como trepar, equilibrar, balancearse y colgarse boca abajo proporcionan mucha más información.

Básicamente, cuanto mayor es el movimiento, mayor es la entrada sensorial al sistema vestibular.

Los especialistas ahora piensan que esta es una de las muchas razones por las que los niños tienen un deseo natural tan fuerte de seguir este tipo de movimientos. Esta es también la razón por la que puede ser tan problemático cuando 'protegemos' que se muevan de esta manera.

Solíamos tener tiovivos, “ peligroso ” toboganes, gimnasios en la jungla alta y columpios súper largos con terreno accidentado debajo. Muchos de estos han sido reemplazados por “ más seguro ” opciones, pero nuestros hijos pueden estar sufriendo el cambio. (Para una gran explicación en profundidad, recomiendo encarecidamente el libroEquilibrado y descalzo.)


Por qué son tan importantes las actividades de estimulación vestibular

Después de mi podcast con Carol, comencé a comprender cuán importante es el desarrollo vestibular de un niño. Ella ha visto resultados dramáticos usando actividades vestibulares y otros tipos de tratamientos para ayudar a los niños con trastornos sensoriales, ADD, ADHD y otras luchas.

Carol explicó que a muchos niños con una función vestibular subdesarrollada puede que no les guste columpiarse, trepar o moverse bruscamente, o pueden ser cautelosos al bajar escaleras. Por otro lado, los niños que sienten que necesitan más estimulación sensorial pueden buscar estas actividades y trepar demasiado alto, adorar los columpios y girar.

Decidí emprender una misión para descubrir cómo asegurarme de que mis propios hijos (y yo mismo) recibieran suficiente estimulación vestibular. Mi viaje de investigación me llevó a leer mucho (y muchas preguntas de seguimiento … ¡lo siento Carol!).

Por lo que aprendí, me di cuenta de que cuando era niño probablemente no pasaba tanto tiempo como debería correr, trepar y colgarme boca abajo, debido a que a menudo me enfermaba. Quizás esta fue la razón por la que nunca me gustaron las actividades que requieren equilibrio o estar boca abajo, como hacer el pino.


Entonces, establecí la meta de conquistar esas luchas y asegurarme de que mis hijos nunca las experimentaran. ¡Lo que llevó a algunas mejoras interesantes en nuestra casa!

(Además, antes de continuar, quiero mencionar claramente que solo soy una madre y no un médico o especialista. Estoy compartiendo mi propia experiencia e investigación personal, incluidas entrevistas en podcasts con especialistas. Niños con trastornos vestibulares o sensoriales específicos. problemas deben consultar a un especialista calificado. Personalmente, amo y recomiendo Brain Harmony y ellos atienden a los pacientes de manera virtual).

Para los niños que no están acostumbrados a estas actividades o que muestran algún miedo o dificultad para realizarlas, ¡parece especialmente importante consultar a un especialista y trabajar para aumentar la actividad lentamente!

Actividades que ayudan a la función vestibular

Como habrás adivinado, cualquier cosa que brinde oportunidad de movimiento puede ayudar al sistema vestibular. Todos necesitamos movernos más a diario. Más allá de eso, hay algunas actividades específicas que encontré investigando que pueden ayudar específicamente. Quería optimizar nuestro hogar para que estas actividades fueran posibles y una parte natural de nuestro día.

Una ventaja que vale la pena mencionar: estos grandes movimientos también tienen beneficios para el sistema linfático, lo que nos mantiene saludables contra los resfriados, la gripe y otros invasores desagradables. Siempre bienvenido en lo que respecta a los niños …

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Columpios sensoriales

Mis dos hijas más pequeñas tienen un swing sensorial en su habitación. La idea detrás de un swing sensorial es que proporciona múltiples tipos de participación sensorial porque es elástico, se balancea y requiere mucho movimiento. Una vez que un niño llega, también lo sostiene con fuerza, lo que puede ser muy relajante para los niños (la misma idea que envolver a un bebé).

Colgamos un columpio sensorial y una vaina de hamaca colgante en la habitación de nuestras niñas. (También puede obtener la cápsula de hamaca en Amazon si eso es más fácil). Usé estas perchas especiales para columpios para que pudiera manejar mucho movimiento (¡lo que ha conseguido!).

Hasta ahora, los aman e incluso los he encontrado durmiendo una siesta en ellos porque son muy calmantes. Carol tenía estos en su oficina y mis chicas están muy emocionadas de tener uno propio ahora.

Columpios de yoga

Estos son un pequeño paso adelante del swing sensorial. ¡Pueden contener niños más grandes e incluso adultos! Colgamos uno en cada una de las habitaciones de nuestros hijos mayores y ahora los usan todo el tiempo para columpiarse, colgarse boca abajo y estirarse. ¡También es posible que ocasionalmente me encuentren boca abajo sobre estos ataduras para arreglar mi propio sistema vestibular!

Estos columpios son increíblemente versátiles y permiten múltiples tipos de entradas sensoriales. Los niños (o adultos) pueden columpiarse, colgarse boca abajo, girar e incluso aprender algunos movimientos aéreos avanzados.

Conseguimos este columpio de yoga para ellos para Navidad y lo colgamos de sus techos con estos anclajes de techo resistentes directamente en los postes.

Sedas Aéreas

Los ha visto si alguna vez ha estado en un espectáculo de circo. Básicamente, esta es una pieza realmente larga de material similar a la seda que se puede usar para algunos movimientos avanzados sorprendentes.

Nuestras chicas tienen esta seda aérea y han encontrado infinitas formas de girar, trepar, columpiarse e incluso hacer hamacas. También son engañosamente duros (¡yo también los probé!).

Tablas de equilibrio

También tuve esta idea de Carol. Brain Harmony tiene un programa especializado llamado Safe and Sound que también ayuda a equilibrar el cerebro. Ella envía una tabla de equilibrio a casa con este programa y después de que probamos una, los niños querían una para nuestra casa.

Como su nombre indica, estos permiten el entrenamiento del equilibrio. Tenemos una tabla de equilibrio de madera sobre la que los niños suelen pararse durante el horario escolar. A veces también lo mantengo durante largos días de podcasts.

Bonificación: he notado que duermo mejor cuando realizo actividades sensoriales como esta (¡y los niños también lo hacen!).

Entrenadores de surf

Similar a la tabla de equilibrio (¡simplemente mucho más resistente!), Los entrenadores de surf como este son básicamente una tabla balanceada sobre un cilindro. Si suena difícil, ¡definitivamente puede serlo! Este es uno de los favoritos de mis hijos y mi esposo, quienes a menudo compiten para ver cuánto tiempo pueden mantener el equilibrio.

Hamacas

De la misma manera que los columpios proporcionan información sensorial, las hamacas lo hacen en menor grado. El simple hecho de estar en uno o dormir en uno proporciona una entrada vestibular suave y muchos niños encuentran esto muy relajante. Nuestros tres niños que duermen en las literas inferiores tienen hamacas para acampar colgadas en diagonal sobre sus literas y, a menudo, duermen en ellas.

Handstands y Cartwheels

Estas dos actividades gratuitas brindan los beneficios de estar al revés. ¡También son divertidos y un buen ejercicio también! Todos mis hijos pueden hacer esto y estoy trabajando de nuevo para hacer el pino. Si eres como yo y encuentras estos movimientos más desafiantes (o si tus hijos no pueden hacerlos actualmente), hay algunos excelentes tutoriales en línea para aprender a hacerlo.

Patinetas y Rip Sticks

Equilibrarse sobre patinetas y palos de extracción aún más difíciles también puede contribuir al equilibrio y ayudar al sistema vestibular. La mayoría de los niños también se inclinan por actividades como esta, por lo que no es difícil hacer que la prueben. Para los niños que luchan por aprender, también hay excelentes tutoriales para estos.

Líneas flojas y vigas de equilibrio

Hace años obtuvimos una línea floja para nuestro patio trasero y ha sido un favorito de los niños desde entonces. Es básicamente una cuerda plana elástica que cuelga entre dos árboles y sobre la que caminas como una barra de equilibrio. ¡Algunas personas incluso han descubierto cómo hacer giros y otros trucos con estos!

Saltar la cuerda

Una simple comba ajustable también puede ser una gran herramienta sensorial y vestibular. Saltar la cuerda también es un ejercicio increíble y una actividad muy divertida para los niños. Puntos de bonificación si todavía recuerdas todas las combinaciones geniales de múltiples cuerdas y múltiples saltadores que todos hicimos cuando éramos niños (sí, soy así de viejo).

Barras

Otra gran actividad para la entrada vestibular. Las barras de mono eran las favoritas de la infancia para muchos de nosotros, pero en gran parte han desaparecido de los parques infantiles por temor a que los niños se caigan. Hemos encontrado algunos buenos patios de recreo que todavía los tienen, pero también decidimos agregar una línea ninja a nuestro patio trasero. La línea ninja es un poco más resistente que las barras de mono normales porque, al igual que la línea floja, se estira y se mueve, y en lugar de barras, también hay aros, bolas de cuerda y otros elementos que son más difíciles de agarrar.

Rollo de troncos

Básicamente, se trata de caminar hacia adelante y hacia atrás sobre un cilindro o tronco liso. Descubrí que un rodillo de espuma o incluso un rodillo sonoro funciona muy bien para esto y ahora tenemos competencias caminando por la habitación con estos.

Saltar en un trampolín

Cuanto mayor sea el movimiento, mayor será la estimulación vestibular, y el salto es un gran movimiento. Hay muchas formas de lograr esto, pero nuestros niños prefieren el trampolín de su patio trasero.

Bicicletas y scooters

Las bicicletas requieren una buena cantidad de equilibrio, y muchos de nosotros montamos nuestras bicicletas durante horas todos los días cuando éramos más jóvenes. Estoy muy agradecido de vivir en un vecindario donde mis hijos tienen la capacidad de deambular libremente en bicicleta cuando lo deseen, y espero que todos los niños tengan la misma oportunidad.

Todos nuestros hijos mayores tienen bicicletas en una tienda local, pero el más pequeño tiene una bicicleta de equilibrio y ha sido excelente para enseñarle el equilibrio. Nuestro siguiente hijo más joven tuvo uno de estos durante un par de meses y luego pasó a una bicicleta de pedales normal en unos diez minutos.

Aprender a prestar atención al sistema vestibular

Nunca pensé mucho en el sistema vestibular hasta que comencé a aprender sobre él después de mi entrevista con Carol. Ahora, presto atención activamente al sistema vestibular y hemos encontrado algunas formas divertidas de apoyarlo y mejorarlo. Prácticamente cualquier cosa que involucre movimiento apoya la función vestibular de alguna manera y todas las fuentes están de acuerdo en que la mayoría de nosotros necesitamos más movimiento.

Eche un vistazo a su hogar y vea qué formas divertidas puede incorporar estas actividades. ¡Tu sistema vestibular te lo agradecerá!

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Alec Weir, M.D., médico de atención primaria certificado por la junta en medicina de emergencia. También está certificado por el Instituto de Medicina Funcional. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o trabaje con un médico en SteadyMD.

¿Ha probado alguno de estos específicamente para apoyar la función vestibular? ¿Cuáles fueron tus resultados?