¿Qué tan lejos está Deneb?

Las estrellas Vega, Deneb y Altair componen el famoso asterismo Summer Triangle.


Aquí está la hermosaTriángulo de veranoasterismo, ahora a punto de volver a la conveniente vista nocturna para otra temporada. Un asterismo no es una constelación. Es solo un grupo de estrellas reconocible. Este está formado por tres estrellas brillantes en tres constelaciones diferentes. Ahora observe la estrella Deneb, una de las tres estrellas del Triángulo de Verano. Cuando miras a Deneb, estás mirando a una gran distancia del espacio. La distancia exacta a Deneb no se conoce con certeza, pero la distancia actualmente aceptada de alrededor de 2600años luz. Eso convierte a Deneb en una de las estrellas más distantes que podemos ver solo con el ojo.

De hecho, existen diversas estimaciones de la distancia de esta estrella. La respuesta es un vistazo al proceso de la ciencia y la forma en que diferentes astrónomos o equipos de astrónomos, utilizando tecnologías avanzadas, intentan mejorar lo que se aprendió antes, a veces años antes.


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Los astrónomos usan elmétodo de paralajepara encontrar distancias a estrellas cercanas. Pero Deneb está demasiado lejos para realizar mediciones precisas de paralaje desde la superficie de la Tierra.

Las estimaciones de la distancia de Deneb se han obtenido mediante una variedad de métodos, algunos de los cuales involucraron modelos teóricos relacionados con la forma en que evolucionan las estrellas y algunos de los cuales asumieron la membresía de Deneb en elAsociación Cygnus OB7de estrellas. La medición distante moderna más importante para Deneb se produjo en la década de 1990, con la órbita terrestre de la ESA.Misión de astrometría espacial Hipparcos. Hipparcos reunidosastrométricodatos sobre Deneb. Los primeros análisis de los datos indicaron una distancia de alrededor de 2.600 años luz.

Desde entonces, varios grupos de astrónomos han vuelto a analizar los datos de Hipparcos. Tenga en cuenta que el poder de las computadoras se fortalece con cada año que pasa, lo que ayuda a mejorar las técnicas de análisis. Entonces, por ejemplo, un estudio de 2009publicadoen elrevisado por paresdiarioAstronomía y Astrofísicausó un método de análisis más nuevo, que resultó en una distancia para Deneb que es apenas la mitad del valor ampliamente aceptado.




¿Por qué importa la distancia de Deneb? Es importante para los astrónomos porque, si no saben exactamente qué tan lejos está la estrella, no pueden obtener números precisos de su tamaño real, masa y producción de energía.

La ESA tiene ahora un segundo satélite astrométrico, llamadoGaia- en órbita alrededor de la Tierra. Su objetivo es medir las posiciones y distancias de las estrellas con más precisión que nunca, y está en proceso de construir lo que la ESA dice que será:

… El catálogo de espacios 3D más grande y preciso jamás creado.

Una nueva estimación de la distancia de Deneb no se incluyó en laprimera publicación de datos, en septiembre de 2016. Tal vez se incluya una nueva estimación de distancia para Deneb en el informe de Gaiasegunda publicación de datos, previsto para abril de 2018.


¡Y así avanza la ciencia!

Podemos ver a Deneb desde una distancia tan grande porque es una estrella supergigante grande y muy caliente. Este es su lugar en elDiagrama de Russell de Hertzsprung. Imagen víaWikimedia Commons/ESO.

En pocas palabras: la estrella Deneb, que forma parte del famoso Triángulo de verano, es una de las estrellas más distantes que puedes ver solo con tu ojo. ¿Por qué no conocemos su distancia con precisión?

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