Cómo secar hierbas y especias

Si cultivó hierbas frescas en su jardín este año o tiene algunas que crecen naturalmente en su patio trasero, puede conservar fácilmente algunas de las hierbas adicionales y tenerlas a mano para usar durante todo el año.


El primer paso en el proceso de conservación de las hierbas es secarlas correctamente. Después del secado, se pueden conservar en aceites de hierbas, tinturas u otras preparaciones.

¿Por qué secar hierbas y especias?

Secar las hierbas es una de las formas más rápidas y sencillas de conservarlas. Muchas hierbas crecen rápidamente en los jardines traseros y se secan fácilmente mediante métodos como el secado al aire o la deshidratación.


Las hierbas y especias compradas en la tienda suelen ser caras por la pequeña cantidad que viene en envases de especias, y puede ahorrar dinero y asegurarse de que sus hierbas sean orgánicas cuando cultive las suyas propias. Hay lugares de calidad para pedir hierbas y especias que no crezcan en su área y esto también ahorra dinero cuando hace pedidos a granel, pero cultivar y secar las suyas propias es, con mucho, el método más económico.

En un sentido culinario, las hierbas generalmente se refieren a las hojas de las plantas y se pueden usar frescas o secas. Las especias provienen de la corteza, las bayas, la raíz, el tallo, la semilla u otra parte de la planta y, a menudo, se usan secas y en polvo. Casi cualquier hierba o especia se puede secar en casa para conservarla hasta por un año, aunque algunas hierbas conservan mejor su sabor cuando se congelan (consulte el método a continuación).

Puede conservar casi cualquier hierba o especia en casa en su cocina, pero el método es ligeramente diferente.

Paso 1: cosecha de hierbas y especias

El primer paso para conservar hierbas o especias es cosecharlas correctamente. Es mejor hacerlo por la mañana antes de las 10 a.m. para obtener la máxima potencia, ya que los aceites beneficiosos de la planta aún no se han visto afectados por el sol ese día.




Las hojas deben cosecharse frescas y no deben usarse hojas marchitas, marrones o descoloridas.

Las semillas deben cosecharse cuando empiecen a ponerse marrones y a endurecerse, pero antes de que empiecen a caerse de la planta de forma natural.

Las flores se pueden cosechar cortando con cuidado las cabezas de las flores de la planta poco después de que florezcan.

Paso 2: elige un método de secado

Hay varios métodos que funcionan para secar las hierbas de forma eficaz. Algunos métodos son preferibles para ciertas hierbas, pero en general, cualquiera de ellos funcionará con una pequeña modificación:


Secado al aire

  1. Reúna las hierbas en pequeños racimos de 4-5 tallos por racimo y asegure los tallos con una brida o un pequeño trozo de alambre.
  2. Envuelva sin apretar cada paquete en una tela de muselina transpirable o en una bolsa de papel. También ayuda a asegurar esto en el lazo giratorio.
  3. Cuelgue los paquetes en un lugar bien ventilado en el interior y fuera de la luz solar directa hasta que se sequen. Por lo general, esto toma alrededor de una semana.INCLINAR:Use algunas perchas de ropa y alfileres de ropa para colgar los paquetes fácilmente.
  4. Si todavía hace calor afuera, puede secar hierbas con luz solar indirecta en pantallas de secado o en pequeños paquetes con el mismo método.
  5. Retire las hojas de los tallos y almacénelas (consulte el método a continuación).

INCLINAR:Si prefiere usar una pantalla para secar en lugar de colgar las hierbas en racimos, estire un trozo de estopilla o tela de muselina orgánica sobre un marco de madera y engrape para sujetarlo (incluso un marco de imagen de árbol de dólar viejo funcionará para esto). Coloque este marco en un área bien ventilada o en el exterior (no a la luz solar directa) hasta que las hierbas se sequen.

Secado al horno

El secado al horno parece simple, pero en realidad es uno de los métodos más difíciles para preservar correctamente las cualidades de las hierbas porque la temperatura debe permanecer baja.

  1. Quite las hojas de los tallos de las hierbas.
  2. Coloque las hojas en una bandeja para hornear en una sola capa.
  3. Precalienta el horno al mínimo. Para la mayoría de los hornos, esto es alrededor de 170 grados F, que aún es demasiado alto. Sostengo la puerta del horno abierta con el mango de una cuchara de madera para permitir la circulación del aire y mantener la temperatura lo suficientemente baja.
  4. Verifique la temperatura con frecuencia (entre 100 y 120 grados es lo óptimo) y ajuste según sea necesario. Las hierbas tienden a secarse rápidamente con este método, así que revíselas con frecuencia y retírelas cuando las hojas comiencen a desmoronarse y ya no se doblen sin romperse.

Usando un deshidratador

Un deshidratador de alimentos de alta calidad con ventilador y temperatura ajustable es la forma más eficiente de secar hierbas rápidamente y preservar las partes más beneficiosas de la hierba o especia.

Si tiene un deshidratador, siga las instrucciones de su modelo para secar hierbas.


Método a evitar: secado en microondas

Algunas fuentes sugieren secar las hierbas en el microondas. Esto solo funciona para pequeñas cantidades de hierbas y este método es propenso a problemas, especialmente con hierbas de alta humedad y no es energéticamente eficiente en absoluto. No recomiendo este método.

Paso 3: almacenamiento de hierbas y especias

Para preservar mejor el sabor de las hierbas secas y las especias, no las triture ni las pulverice hasta que se necesite la hierba o especia para su uso. Por supuesto, la excepción serían las hierbas necesarias para las mezclas de hierbas y especias premezcladas, ya que deben desmenuzarse para que se mezclen bien. Estas son las mezclas de hierbas y especias que siempre tengo a mano.

Guarde las hojas de hierbas secas en frascos de clase limpios o recipientes con tapas herméticas. Con las hierbas o especias, asegúrese de etiquetar el frasco de inmediato, ya que muchas hierbas se ven iguales una vez secas.

¡Voila! Sus hierbas y especias secas ahora se pueden usar cuando las necesite en recetas. Tenga en cuenta que las hierbas secas suelen estar más concentradas que las frescas, por lo que si una receta requiere hierbas frescas, no se necesitan tantas de estas hierbas secas.

Consejo profesional:
La albahaca, el cilantro, la menta, el cebollino y el perejil se pueden secar fácilmente, pero conservan mejor su color y sabor si se congelan. Para congelar fácilmente y evitar quemaduras en el congelador, pique finamente las hierbas y colóquelas en bandejas para cubitos de hielo. Cubra con agua o aceite de oliva y congele hasta que esté sólido. Saque los cubos de hierbas y guárdelos en un recipiente hermético hasta que los necesite. Estos son excelentes para agregar a sopas o platos cocinados según sea necesario.

¿Alguna vez hierbas en conserva o secas? ¿Cuáles?