Cómo la plantación complementaria es una manera fácil de cultivar un mejor jardín

Casi todos los libros o blogs sobre jardinería orgánica abogan por los beneficios de la plantación complementaria en el jardín. De hecho, he escrito antes sobre pares de plantas cuyas propiedades naturales trabajan juntas en el jardín para reducir las plagas y mejorar la salud de las plantas (¡sin productos químicos!).


Suena perfecto, ¿verdad?

Cuadro de plantación complementario

Entonces, comience a seleccionar lo que desea cultivar en su jardín este año y busque “ cuadro de plantación complementario ” en Google. Y obtienes algunos resultados que se parecen a esto (cortesía de Garden Stamp):


Gudie a la plantación acompañante

Después de mucho tiempo y mucho estudio de múltiples gráficos en conflicto (tal vez con la ayuda de una lupa), eventualmente descubres un plan que funciona (crees) y comienzas con entusiasmo a plantar tu floreciente jardín orgánico que pronto será.

Entonces te das cuenta de que … los tomates están junto a las patatas (¡y la tabla dice que no se llevan bien!). Una vez que los guisantes estén listos, no podrá poner los frijoles porque están junto al ajo … que la tabla asegura que será un desastre.

Suspiro … Se suponía que la jardinería era divertida, ¿verdad?




Entonces, ¿qué puede hacer un jardinero orgánico? ¿Y la plantación complementaria realmente vale la pena?

Siembra complementaria: ¿útil o exagerada?

Si bien innumerables expertos en jardinería confían en la práctica y han escrito libros completos sobre el tema, muchos expertos en horticultura consideran la plantación de jardines complementarios y ldquo; folklore ” en lugar de ciencia.

Es cierto que muchas de las combinaciones de plantas recomendadas hoy en día no están confirmadas por estudios científicos formales. La mayoría de las asociaciones de plantas surgieron a través de la observación histórica: (es decir, el granjero Joe observó que sus cultivos mejoraron cuando los tomates y las berenjenas se plantaron en hileras alternas).

Además, una serie de “ cristalización sensible ” Los estudios sobre emparejamientos de plantas en la década de 1960 dejaron una mancha en la teoría de la plantación complementaria. La comunidad científica dominante rechazó este método y sus hallazgos como pseudociencia. El objetivo era descubrir qué plantas 'les gustaban' entre sí examinando las formaciones cristalinas que quedan después de la evaporación de extractos de plantas mezclados con varias soluciones. (1)


La ciencia de la plantación complementaria

Aún así, hoy en día algunas de las organizaciones hortícolas más respetadas de los EE. UU. Promueven la idea de la plantación complementaria, dentro de ciertos límites. La hoja informativa sobre horticultura de la Universidad de Cornell sobre el tema señala su base en una larga e indiscutible historia:

Los naturalistas conocen estas propiedades de las plantas desde hace miles de años. Por ejemplo, hace unos 2.000 años, el agricultor romano, Varro, declaró 'Grandes nogales cercanos, hacen que el borde de la granja sea estéril'. Los productos químicos en las hojas de roble retardan el desarrollo de insectos que se alimentan de ellos … La alfalfa y el trébol enriquecen el suelo con nitrógeno que capturan del aire. Ciertos árboles mueven el agua subterránea a la superficie del suelo donde las plantas de raíces poco profundas pueden crecer incluso en condiciones de sequía. Los grupos de plantas que crecen bien juntas se denominan y ldquo; compañeras. (2)

Los expertos argumentan que la siembra asociada parece funcionar para muchos debido a este “ yin y yang ” relación que se encuentra en la naturaleza. En lugar de plantar todo el mismo cultivo en un área grande (imagínese el típico campo de maíz), los productores comerciales (y de traspatio) ven una mejora cuando imitan la diversidad que se encuentra en el mundo natural, alternando hileras con un cultivo complementario.

Cultivo intercalado

Esta teoría de la no competencia entre plantas con diferentes necesidades ahora se denomina 'cultivo intercalado'. y ha ganado una amplia aceptación en la agricultura convencional. Las plantas de raíces profundas pueden crecer con plantas poco profundas o altas con plantas de bajo crecimiento que necesitan sombra, o plantas de maduración lenta que maduran rápidamente. Las plantas en un mismo espacio con diferentes necesidades sufren menos competencia.


A diferencia de la tradición de la plantación complementaria, se ha demostrado que el cultivo intercalado funciona a escala de huerto doméstico. Originario de climas tropicales como África, comprender los nichos en los que crecen las plantas y cómo se pueden combinar en un espacio y recursos limitados tiene una larga historia. El cultivo intercalado tiene tres ventajas principales: 1) Reduce el espacio físico necesario 2) Reduce el potencial de malas cosechas generalizadas ya que es poco probable que una plaga o enfermedad diezme ambos cultivos 3) Puede reducir el uso de recursos como las necesidades de agua y fertilización. (1)

Pero llámelo como quiera, ¿cómo puede aplicar la teoría al jardín de su patio trasero?

K.I.S.S .: ¡Mantenlo simple, hermana!

Comprender las razones básicas por las que la plantación complementaria (o el cultivo intercalado) funciona elimina la necesidad de complicados gráficos y listas. ¡Conociendo el objetivo, puede relajarse y disfrutar del gran experimento de la jardinería!

1. Apueste por la diversidad

Imita la naturaleza. Experimente separándose de hileras uniformes del mismo cultivo en un área concentrada. Intercalar zanahorias y cebollas, por ejemplo, o plantar albahaca debajo de los tomates.

Agregue flores para atraer polinizadores y depredadores útiles como avispas y mariquitas. Agregue hierbas para confundir las plagas con una variedad de aromas. Use lechugas y rábanos de crecimiento rápido como mantillo vivo alrededor de plantas de crecimiento lento como tomates y coles.

Reponga constantemente los parches desnudos que quedan después de la cosecha de las plantas maduras. Al final de la temporada, elija secciones del jardín para 'descansar'. cultivando un parche de guisantes o trébol de campo que aumenta el nitrógeno para cultivar en el suelo la primavera siguiente.

2. Utilice la regla de los opuestos (complementariedad)

Con solo un poco de investigación (y mejor aún experiencia práctica a lo largo de los años), puede llegar a saber qué plantas tienen raíces poco profundas y cuáles tienen raíces profundas, cuáles son alimentadores pesados ​​o ligeros, cuáles son de crecimiento lento o de rápido crecimiento. Como regla general, combínelos.

Otro ejemplo de los opuestos en acción: plante enredaderas como los frijoles con plantas altas y resistentes que puedan proporcionar una estructura vertical, como los girasoles. ¡Doble deber!

3. Mantenlo en la familia

Conozca sus familias de plantas y mantenga las plantas relacionadas juntas en el mismo “ vecindario ” del jardín. Las plantas relacionadas generalmente se llevan bien (con una o dos excepciones) y tienen necesidades y amenazas de plagas similares. De esta forma solo tienes que conocer las características y necesidades de cada familia en lugar de las de cada planta individual.

Si bien esta puede no parecer la mejor manera de crear un jardín diverso (punto # 1 arriba), trabajar con vecindarios familiares aporta simplicidad al proceso de plantación complementaria. Con solo algunas notas como referencia, conocerá hechos importantes como:

  1. Qué plagas favorecen a esa familia (por ejemplo, al infame escarabajo de la papa de Colorado le gusta la familia de la papa, el tomate, la berenjena y el pimiento)
  2. Cuánta agua y fertilizante necesita cada familia
  3. ¿Qué plantas compañeras podrían disuadir a las plagas comunes (o atraer buenos depredadores) para esa sección familiar en particular?

Este enfoque también facilita la rotación de cultivos cuando llega el momento de la siembra sucesiva, ya que puede rotar fácilmente los vecindarios familiares para no agotar el suelo ni fomentar problemas de plagas en un solo lugar.

Por supuesto, hay algunas excepciones a cada regla. ¡Nunca coloque sus papas cerca de sus tomates, aunque sean de la misma familia!

Para obtener más información sobre este concepto, recomiendo el libro de Sally Jean Cunningham sobre vecindarios con jardines y plantaciones complementarias.

4. ¡Jardine, tenga esperanza y no se preocupe!

Más que nada, no se preocupe demasiado por la lista de lo que se debe y lo que no se debe hacer. Por lo general, la plantación complementaria no hará ni arruinará su jardín, pero, si se toma en la dirección correcta, contribuirá a un biosistema saludable.

Esté dispuesto a conocer las características generales de sus plantas. Observe, experimente y registre los resultados para la planificación del próximo año. ¡Construirá rápidamente una experiencia práctica que superará con creces el conocimiento que cualquier libro o sitio web podría brindarle, y pronto será un compañero de plantación con confianza!

¿Utiliza plantas complementarias en su jardín? ¿Qué ha funcionado para usted? ¡Transmita su sabiduría de jardinería compartiendo sus consejos!

Fuentes utilizadas:
1. La ciencia detrás de la plantación complementaria y el cultivo intercalado
2. Hoja informativa de la Universidad de Cornell sobre la plantación complementaria
3. Rodale Organic Life “ Las plantas crecen mejor una al lado de la otra ”