Cómo evitar los riesgos para la salud de las computadoras

Utilizo bastante la computadora … viene con el territorio de los blogs. Incluso uso las computadoras a altas horas de la noche cuando se supone que debo evitar la luz azul y relajarme.


Ciertamente, las computadoras modernas han traído beneficios inconmensurables, pero también vienen con sus problemas (¡aparte del riesgo muy real de ser absorbidos por un agujero negro de Facebook y Pinterest!)

Los riesgos para la salud del uso de computadoras

Mis principales preocupaciones con el uso prolongado de la computadora son:


  • Exposición a radiación electromagnética
  • calor (de la computadora portátil)
  • exposición a la luz azul (especialmente por la noche)
  • Preocupaciones sobre el asiento y la postura

Soy un gran creyente de que no deberíamos evitar la tecnología, pero deberíamos utilizarla de forma responsable. No es probable que la tecnología desaparezca pronto, así que quería encontrar formas de mitigar los problemas y reducir los riesgos del uso de la computadora. He encontrado formas de abordar cada uno de los riesgos anteriores y ahora me siento más seguro al usar una computadora.

Exposición a radiación electromagnética

Solía ​​pensar que los peligros de la radiación electromagnética (EMR) eran exagerados hasta que realmente comencé a investigarlo. Solo estamos comenzando a descubrir los muchos problemas con EMR y lo que sabemos hasta ahora puede ser bastante aterrador. La buena noticia es que existen formas de protegerse contra los efectos dañinos limitando el tiempo que pasamos con estos dispositivos, no usándolos cerca de nuestro cuerpo y protegiéndonos de ellos cuando sea posible.

Hay varios tipos de radiación emitida por muchas computadoras, especialmente las laptops, y conllevan diferentes riesgos.

Tipos de radiacion




Un dispositivo que utilizo para mitigar este tipo de radiación con mi computadora portátil se llama almohadilla Defender que ayuda en varios de estos frentes.

Recapitulación de la física

Debido a la naturaleza de la energía, la radiación es exponencialmente más fuerte cuanto más cerca estás de ella. Su fuerza en realidad disminuye radialmente a medida que te alejas de él. En física, sigue la ley del cuadrado inverso. La intensidad es proporcional a 1 / distancia al cuadrado.

Ley del cuadrado inverso

Esto significa que, si está a 2 pulgadas de la fuente, experimenta & frac14; la cantidad de exposición a la radiación como lo haría si estuviera a solo 1 pulgada de distancia. Si está a 4 pulgadas de distancia, ahora experimenta 1/8 de la cantidad de radiación que tendría si estuviera a solo 1 pulgada de distancia. Es por eso que muchos fabricantes de teléfonos celulares recomiendan que mantenga su teléfono celular al menos a varias pulgadas de su cuerpo en todo momento.


La almohadilla del defensor pone cierta distancia entre mi regazo y la computadora y se muestra que bloquea todas las frecuencias y el calor de la computadora:

Protección radiológica para computadora portátil Defender Pad

Tengo mi pad de defensor aquí y lo uso cada vez que uso mi computadora portátil, incluso si lo uso en mi escritorio.

También utilizo una alfombra de conexión a tierra debajo de los brazos si estoy sentado en mi escritorio y uso una computadora, ya que hay alguna evidencia de que el efecto de conexión a tierra de una alfombra de conexión a tierra puede ayudar:


Se han realizado algunos estudios preliminares sobre los efectos de la conexión a tierra en los niveles de cortisol y la inflamación (PDF) y estoy seguro de que la investigación continuará en esta área. Lo que más me fascina son las pruebas realizadas en imágenes termográficas, que básicamente muestran un mapa de calor del cuerpo. Los patrones de calor pueden indicar inflamación en el cuerpo.

Conexión a tierra Cómo recuperarse mientras duerme

La imagen termográfica de arriba fue tomada de una mujer que se quejaba de rigidez y dolor crónico. La primera fotografía se tomó antes de la conexión a tierra y la segunda, después de solo 30 minutos de conexión a tierra.

Utilizo la almohadilla del defensor y una alfombra de puesta a tierra para una doble protección.

Exposición a la luz azul

Escribí antes sobre por qué evito la luz azul en la noche y cómo uso lentes de sol naranjas especiales para lograr esto. De esa publicación:

Hay muchas investigaciones que muestran que la luz azul después de la puesta del sol puede alterar el ritmo circadiano y suprimir la producción de melatonina, pero estudios recientes muestran que esto tiene consecuencias aún más graves.

Piénselo, hasta la invención de las bombillas eléctricas, la gente dependía del sol para la mayor parte de su luz y usaba solo fuentes naturales como velas, fogatas y linternas después del anochecer (todas luces naranjas). Con el amanecer de la electricidad moderna, de repente tuvimos la capacidad de permanecer despiertos con las luces encendidas durante muchas horas después de la puesta del sol.

Con computadoras, televisores, tabletas y teléfonos, este uso se ha extendido aún más y estas nuevas tecnologías son especialmente altas en luz azul.

La electricidad trajo muchos beneficios, pero también nos dio la capacidad de alterar nuestro ritmo circadiano y nuestros ciclos de sueño.

Los investigadores han sabido durante años que los trabajadores por turnos y aquellos que se despiertan regularmente hasta altas horas de la noche tienen un mayor riesgo de contraer varios tipos de cáncer, pero investigaciones más recientes muestran que incluso la exposición recreativa a la luz azul durante algunas horas por la noche puede tener un efecto negativo.

Algunos investigadores incluso promueven la teoría de que la interrupción del ritmo circadiano natural de la luz (azul) después del anochecer es un gran factor que contribuye al aumento de la obesidad y las enfermedades crónicas. (1) Incluso existe evidencia que vincula esta interrupción del ciclo del sueño con tasas más altas de enfermedades cardíacas, presión arterial alta y otros problemas cardiovasculares. (2)

De la Escuela de Medicina de Harvard:

Estudio tras estudio ha relacionado el trabajo en el turno de noche y la exposición a la luz por la noche con varios tipos de cáncer (mama, próstata), diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad. No está exactamente claro por qué la exposición a la luz nocturna parece ser tan mala para nosotros. Pero sí sabemos que la exposición a la luz suprime la secreción de melatonina, una hormona que influye en los ritmos circadianos, y existe alguna evidencia experimental (es muy preliminar) de que los niveles más bajos de melatonina podrían explicar la asociación con el cáncer.

(3)

Los trabajadores por turnos y los que se levantan después de las 11 p. M. Parecen estar especialmente en riesgo de sufrir los efectos negativos de la luz azul, pero la investigación muestra que cualquiera de nosotros que estamos despiertos después del anochecer mirando fuentes de luz azul (televisión, computadora, etc.) en riesgo. Dado que mi jornada laboral comienza cuando mis hijos se van a la cama a las 8, evitar estas cosas no era una opción, así que busqué otra solución.

Dado que mi jornada laboral a menudo comienza cuando mis hijos se van a la cama después del anochecer, he estado usando anteojos naranjas como estos y un programa informático gratuito llamado f.lux para minimizar la exposición a la luz azul y proteger mis niveles de melatonina.

Sentado y Postura

He escrito antes sobre los peligros de estar sentado y cómo es mucho peor de lo que creemos, y muchas personas se sientan mientras usan una computadora:

Sentarse es más peligroso que fumar, mata a más personas que el VIH y es más traicionero que lanzarse en paracaídas. Estamos sentados hasta la muerte. - Dr. James Levine de la Clínica Mayo

El Dr. Levine explica además que sentarse no solo aumenta el riesgo de obesidad, sino también el riesgo de cáncer (como de pulmón, endometrio, mama y próstata), enfermedades cardíacas, hipertensión, diabetes y más.

Su investigación y un análisis de muchos estudios recientes muestran que cada hora que pasamos sentados quita aproximadamente 21 minutos de nuestras vidas (fumar solo reduce 11 minutos de su vida. El jurado aún no sabe cuántos minutos le quita cada dona).

Estas son algunas de las razones por las que:

  • Quemamos 50 calorías menos por hora cuando estamos sentados (en comparación con estar de pie)
  • Sentarse puede hacer que los músculos se atrofien o se tensen en ciertos lugares y provocar cosas como dolor de espalda.
  • Las investigaciones también muestran que sentarse durante períodos prolongados hace que los músculos liberen menos de la enzima lipasa, que controla la descomposición adecuada de las grasas.
  • Estar sentado durante períodos prolongados puede reducir la sensibilidad a la insulina y aumentar el riesgo de resistencia a la insulina
  • Sentarse demasiado durante un tiempo prolongado puede reducir la densidad ósea

Una solución simple (y gratuita) es simplemente pararse cuando se usa una computadora. Me paré en un mostrador antes o coloqué algunas cajas en mi escritorio para mantener mi computadora a la altura correcta. Finalmente, invertí en un escritorio de pie para simplificar las cosas, pero solo encontré la manera de pararse tanto como puedas.

Personalmente tengo este escritorio de pie que encontré por menos de $ 200 y me ha durado varios años y todavía está en muy buen estado. Lo guardo en la esquina de una habitación y en realidad ocupa menos espacio que un escritorio convencional. Otro beneficio inesperado: mis hijos pequeños no pueden alcanzar la parte superior de mi escritorio de pie, por lo que es uno de los pocos lugares seguros en la casa donde puedo guardar mi cámara u otro equipo delicado.

Estoy seguro de que continuaremos averiguando más sobre todos estos riesgos del uso de la computadora, especialmente la radiación electromagnética, pero estos son los pasos que yo personalmente tomo para minimizar el riesgo.

¿Con qué frecuencia estás en una computadora? ¿Qué haces para protegerte?