Cómo afectan los edulcorantes artificiales al cuerpo

Está bastante claro que el azúcar no es saludable, especialmente en exceso, pero ¿son los edulcorantes artificiales la respuesta? Probablemente no. Aunque uso algunos edulcorantes naturales sin calorías de vez en cuando, me mantengo alejado de los edulcorantes artificiales por completo.


¿Qué son los edulcorantes artificiales?

Los edulcorantes artificiales son edulcorantes sintéticos que pueden derivarse químicamente, pero también pueden derivarse de ” natural ” fuentes. Por ejemplo, la sucralosa se deriva del azúcar. De cualquier manera, están altamente procesados.

La FDA ha aprobado seis edulcorantes artificiales: sacarina, aspartamo, acesulfamo de potasio (Ace-K), sucralosa, neotame y Advantame. Estos edulcorantes son hasta 20.000 veces más dulces que el azúcar, pero contienen pocas calorías o ninguna.


Los edulcorantes artificiales se pueden encontrar en muchos alimentos procesados ​​y envasados, especialmente aquellos que cuentan con “ sin azúcar agregada ” Eso no significa que sean buenos y ciertamente no significa que los consumiría.

Cómo afectan los edulcorantes artificiales al cuerpo

Existe mucha controversia en torno a los edulcorantes artificiales y la investigación puede ser confusa y contradictoria. Esto es lo que sabemos sobre cómo estos edulcorantes afectan al cuerpo.

Apetito y aumento de peso

Los seres humanos (y otros animales) tienen una capacidad natural para regular las calorías y el peso según el sabor y la textura de los alimentos. Por ejemplo, cuando somos bebés, aprendemos que el sabor dulce y la viscosidad espesa de la leche materna significa que las calorías están llegando.

Los estudios encontraron que la ingestión de edulcorantes artificiales puede interferir con este circuito de señal y provocar una sobrealimentación. Un estudio encontró que (en ratas) comer alimentos o bebidas dulces pero que no contienen calorías 'trucos' al cerebro a pensar que deben seguir comiendo.




Otro estudio encontró que las ratas alimentadas con un yogur endulzado con sacarina comían más calorías y ganaban más peso que las ratas alimentadas con un yogur endulzado con glucosa.

Sin embargo, estos estudios son estudios en ratas y pueden no causar el mismo efecto en humanos. De hecho, los estudios en humanos no muestran una correlación directa (o correlación inversa) entre los edulcorantes artificiales y el aumento de peso o el aumento del apetito. Una revisión de 2012 determinó que se necesita más investigación para determinar el efecto de los edulcorantes artificiales sobre la insulina, el azúcar en la sangre, el metabolismo y el peso.

Función del cerebro

Sin embargo, otros estudios encontraron vínculos entre el uso de edulcorantes artificiales y los cambios cerebrales. En un estudio, las personas que usaban edulcorantes artificiales con regularidad obtuvieron una respuesta de recompensa mayor tanto a la sacarina como al azúcar que las personas que no usaban edulcorantes artificiales.

Otro estudio encontró que el consumo de edulcorantes artificiales influye en la respuesta de la amígdala al consumo de azúcar. (La amígdala es una parte del cerebro involucrada en descifrar el valor calórico del gusto). El estudio concluyó que los edulcorantes artificiales pueden estar asociados con cambios cerebrales que pueden afectar la conducta alimentaria.


Línea de fondo:Aunque no hay evidencia concluyente de que los edulcorantes artificiales causen un aumento del apetito o aumento de peso, hay alguna evidencia que sugiere que puede haber una correlación.

Insulina y azúcar en sangre

Es posible que los edulcorantes artificiales afecten el azúcar en sangre. Cuando comemos algo con azúcar, se le indica a nuestro cuerpo que produzca insulina (que barre el azúcar para metabolizarlo o almacenarlo como grasa). Si comemos algo con edulcorantes artificiales, el cuerpo libera insulina, pero luego no tiene azúcar para eliminar. Esto puede provocar un nivel bajo de azúcar en sangre.

A su vez, el nivel bajo de azúcar en sangre causa azúcar y simples antojos de carbohidratos, lo que nos lleva a la montaña rusa del azúcar en sangre.

Una serie de estudios mostró que los ratones que recibieron edulcorantes artificiales (en comparación con los ratones que solo recibieron agua o agua y azúcar) tenían picos de azúcar en sangre en consonancia con la intolerancia a la glucosa.


Un estudio en humanos encontró que el consumo de sucralosa aumentaba la respuesta a la insulina en personas con obesidad. Sin embargo, una revisión encontró que los edulcorantes no nutritivos no tenían efectos adversos. Según PaleoLeap, los investigadores de esta revisión tenían conflictos de intereses (uno trabajaba para la Asociación Internacional de Edulcorantes, el otro trabaja para la empresa que fabrica Splenda), por lo que los hallazgos deben tenerse en cuenta.

Línea de fondo:No está claro si los edulcorantes artificiales afectan el azúcar en sangre y la insulina. Sin embargo, muchas personas que los usan lo hacen para controlar la obesidad y la diabetes, por lo que tendría sentido tener cuidado de ingerir algo que podría empeorar la afección (o al menos no ayudar).

Buena salud

Sabemos que la salud intestinal es increíblemente importante, así que soy cauteloso con cualquier cosa que pueda alterarla.

En la investigación anterior en la que los ratones tenían picos de azúcar en la sangre cuando usaban edulcorantes artificiales, los investigadores querían saber si la intolerancia a la glucosa tenía algo que ver con las bacterias intestinales. Entonces, los investigadores dieron antibióticos a los ratones para eliminar las bacterias intestinales y los ratones ya no tenían intolerancia a la glucosa.

Curiosamente, cuando los investigadores transfirieron las bacterias intestinales de ratones que habían ingerido un edulcorante artificial (sacarina) a ratones cuyos intestinos eran estériles, hizo que estos ratones previamente sanos se volvieran intolerantes a la glucosa. El equipo analizó las bacterias intestinales y descubrió que los edulcorantes artificiales aumentaban la cantidad de una bacteria específica que ya se ha relacionado con la obesidad en los seres humanos.

Entonces, ¿qué hacer cuando quieres un poco de dulzura sin las desventajas del azúcar real o los químicos sintéticos que (supuestamente) saben a azúcar?

Edulcorantes naturales sin calorías

Los edulcorantes artificiales pueden no ser la mejor opción, pero ¿qué pasa con los naturales?

Los edulcorantes naturales sin calorías (como la stevia, el eritritol y el xilitol) no son artificiales, pero aún pueden tener algunos inconvenientes. Por ejemplo, la stevia en polvo (en comparación con el extracto de hierbas) está altamente procesada y no se ha estudiado por seguridad. Sin embargo, elijo usar stevia líquida como un tratamiento ocasional.

Edulcorantes artificiales: mi comida para llevar

Incluso si los edulcorantes artificiales no causan enfermedades directamente, tiene sentido que puedan condicionar a las personas a desear alimentos dulces en lugar de alimentos nutritivos. Por ejemplo, la estimulación de los receptores de azúcar (al comer alimentos dulces) puede hacer que las personas sean menos sensibles a la dulzura. Eso significa que las cosas menos intensamente dulces no saben bien (la fruta no sabe bien y las verduras saben simplemente mal).

Es posible que estas personas no aumenten de peso, pero es probable que estén perdiendo salud si evitan los alimentos nutritivos y, en cambio, consumen alimentos dulces bajos en calorías. El peso puede ser un signo de salud, pero no es el único. Una persona puede ser delgada pero no ser saludable.

Además, la sugerencia de que un sustituto del azúcar es más saludable que el azúcar (si lo es) no me da mucha confianza considerando cuántos problemas de salud puede causar el azúcar. Mi conclusión es que tenemos que aprender a disfrutar los alimentos sin dulzor añadido. Hacemos el tratamiento ocasional con alimentos ricos en nutrientes y pequeñas cantidades de edulcorantes naturales como miel o jarabe de arce, pero mantenlo al mínimo.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Utiliza edulcorantes artificiales? ¿Cuál es tu experiencia?

Fuentes:

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