Los glaciares del Himalaya se derriten el doble de rápido desde 2000


Este artículo se vuelve a publicar con el permiso deGlacierHub. Esta publicación fue escrita porElza Bouhassira.

Los Himalayas tienen un impacto poderoso en la vida de las personas que viven cerca de ellos: tienen influencia cultural y religiosa, juegan un papel en la determinación de los patrones climáticos regionales y alimentan ríos importantes como el Indo, el Ganges y el Tsangpo. Brahmaputra del que dependen millones para obtener agua dulce.


Un nuevo estudiopublicado19 de junio de 2019, en la revistaAvances de la cienciapor Ph.D. El candidato Joshua Maurer del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia concluye que los glaciares del Himalaya se derritieron dos veces más rápido entre 2000 y 2016 que entre 1975 y 2000. Maurerdijo:

Esta es la imagen más clara hasta ahora de lo rápido que se están derritiendo los glaciares del Himalaya durante este intervalo de tiempo y por qué.

Valle inmenso y montañas puntiagudas muy altas cubiertas de nieve en la distancia, cielo azul.

Spiti Valley, que significa 'La Tierra Media', se encuentra en la provincia de Himachal Pradesh, en el norte de la India, en el Himalaya. Imagen a través de beagle17 / Creative Commons.

Walter Immerzeel, profesor del departamento de geociencias de la Universidad de Utrecht, dijoGlacierHubese




… La novedad radica en que se remontan hasta 1975.

Dijo que los científicos ya sabían 'bastante bien' cuáles eran las tasas de balance de masa durante los últimos veinte años, pero que mirar más atrás y en un área más amplia proporcionó nueva información interesante.

Maurer y sus coautores examinaron la pérdida de hielo a lo largo de un transecto de 1.200 millas (2.000 km) de largo del Himalaya, desde el oeste de la India hacia el este hasta Bután. El área de estudio incluye 650 de los glaciares más grandes del Himalaya y confirma los resultados deanteriorestudiosconducidopor investigadores que observaron la tasa depérdida de masaen el Himalaya.

El nuevo estudio hace una contribución importante al indicar que el calentamiento regional es responsable del aumento del deshielo. Los investigadores pudieron determinar esto porque las tasas de pérdida de masa fueron similares en todas las subregiones a pesar de las variaciones en otros factores como la contaminación del aire y las precipitaciones que también pueden acelerar el derretimiento.


Immerzeel estuvo de acuerdo con los hallazgos. Él dijo:

Es principalmente el cambio de temperatura lo que impulsa los balances de masa. Puede ser reforzado localmente por carbón negro o modulado por cambios de precipitación, pero la principal fuerza impulsora es un aumento de temperatura.

Satélite cilíndrico de 60 pies de largo con cámaras y dos alas de energía solar.

Un diagrama de un satélite KH-9 Hexagon que se utilizó para crear las imágenes utilizadas en el estudio de Maurer. Imagen víaOficina Nacional de Reconocimiento.

El análisis se realizó utilizando imágenes de desclasificadosHexágono KH-9satélites espías que fueron utilizados por las agencias de inteligencia estadounidenses durante la Guerra Fría. Los satélites orbitaron la Tierra entre 1973 y 1980, tomando29.000 imágenesque se mantuvieron como secretos del gobierno hasta hace relativamente poco tiempo, cuando fueron desclasificados, creando una gran cantidad de datos para que los investigadores los revisen.


Maurer y sus coautores utilizaron las imágenes para construir modelos que muestran el tamaño de los glaciares cuando se crearon las imágenes. Luego, los modelos históricos se compararon con imágenes de satélite más recientes para determinar los cambios que ocurrieron con el tiempo. Solo se incluyeron en el estudio los glaciares para los que se dispuso de datos durante ambos períodos de tiempo.

El nuevo estudio recibió una amplia atención de los medios.National Geographic,CNN, losNeoyorquino, yEl guardián, entre otras publicaciones importantes, destacó la conclusión del estudio de que la pérdida de masa en los glaciares del Himalaya se ha duplicado en los últimos cuarenta años.

Tobias Bolch, un glaciólogo de la Universidad de St Andrews, dijoGlacierHublos hallazgos deben abordarse con cautela. Él dijo:

La afirmación sobre la duplicación de la pérdida de masa después de 2000 en comparación con el período 1975-2000 debería formularse con mucho más cuidado.

[Los científicos] deben ser muy cuidadosos al presentar los resultados sobre los glaciares del Himalaya y deben comunicarlos correctamente específicamente después del error IPCC AR4 y la declaración incorrecta sobre la rápida desaparición de los glaciares del Himalaya.

Bloch se refiere a un error que ocurrió en 2007, cuando el IPCC incluyó en su Cuarto Informe de Evaluación una declaración inexacta que predice que todos los glaciares del Himalaya desaparecerían para el 2035. Dijo:

Es un conjunto de datos prometedor, pero debido a su naturaleza, existen grandes lagunas de datos que deben llenarse, lo que hace que los datos sean inciertos.

Añadió que hay 'pruebas claras' de que la pérdida masiva se ha acelerado en el Himalaya.

Amplio tramo de agua azul con una montaña rocosa (sin nieve) al fondo.

Un tramo del río Indo. Imagen a través de arsalank2 / Creative Commons.

Un recientereportepor el Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas, una organización intergubernamental regional en Nepal que trabaja en el desarrollo sostenible en las montañas, predice que el Himalaya podría perder el 64 por ciento de su hielo para el año 2100.

El estudio de Maurer examina solo la fusión pasada de 1975 a 2016. El estudio de ICIMOD proporciona dimensiones adicionales a los resultados de Maurer.

La gran cantidad de derretimiento que puede ocurrir en las próximas décadas resultaría en una mayor cantidad de agua de deshielo que ingresara a los ríos. El río Indo, del que dependen millones para el agua potable y la agricultura, recibe aproximadamente40 por ciento de su flujodel deshielo glacial. Un aumento en el agua de deshielo podría aumentar el riesgo de inundaciones del Indo y otros ríos de la región.

Del mismo modo, puede haber un mayor número de desbordes glaciales. Las inundaciones repentinas ocurren cuando la morrena, o pared de roca, que actúa como una presa, colapsa. Un colapso puede ocurrir por varias razones, incluso si se acumula una gran cantidad de agua en un lago debido a un fenómeno como el aumento del deshielo de los glaciares. Dependiendo del tamaño del lago y de las poblaciones río abajo, entre otros factores, estas inundaciones tienen el potencial de causar daños sustanciales. La mayor de estas inundaciones ha matadomiles de personas, arrasó hogares e incluso se registró ensismómetrosen Nepal.

Montañas escarpadas reflejadas en un lago parecido a un espejo perfectamente quieto.

Reflexiones en un lago glacial en Noruega. Imagen a través de Peter Nijenhuis / Flickr.

Una vez que los glaciares hayan perdido cantidades sustanciales de masa y ya no tengan grandes cantidades de agua para liberar, lo contrario comenzará a causar problemas: los ríos que dependen del deshielo de los glaciares del Himalaya disminuirán y la sequía puede volverse más común río abajo. Esto afectará negativamente la agricultura y el desarrollo en la región del Himalaya.

Tanto a corto como a largo plazo, según Maurer y sus colegas, el deshielo de los glaciares en el Himalaya tendrá un impacto significativo en los medios de vida de quienes dependen de sus altísimos picos.

En pocas palabras: según un nuevo estudio, los glaciares del Himalaya se derritieron dos veces más rápido entre 2000 y 2016 que entre 1975 y 2000.