¡Ayudar! ¿Soy adicto a la comida?

Si bien la comida es una parte importante de la vida, nuestros hábitos alimentarios a veces pueden ser poco saludables (¡como comer por la noche!). La comida es una fuente de nutrición y placer, pero a veces comer puede dejar atrás una parte placentera de la vida y pasar al territorio de la adicción.


¿Es real la adicción a la comida?

La evidencia sugiere que la adicción a la comida es muy real, especialmente cuando hablamos de alimentos procesados, azucarados y salados. Estos alimentos se consideran muy sabrosos, lo que significa que agradan el paladar y el cerebro.

Los alimentos, especialmente estos alimentos altamente sabrosos, estimulan el centro de recompensa del cerebro y, para algunas personas, esta estimulación puede replicar lo que sucede en la adicción a las drogas o al alcohol.


En la naturaleza, el cerebro nos recompensa por participar en conductas de supervivencia (como comer y tener relaciones sexuales) a través de la liberación de dopamina (sustancia química que nos hace sentir bien). Por lo general, la saciedad ocurre después de comer, lo que también es una sensación satisfactoria.

Pero las señales de recompensa también pueden anular las señales de saciedad.Enciclopedia de Ciencias de la Alimentación yNutrición,esto significa que algunas personas pueden quedarse atrapadas en el hambre y la recompensa y nunca llegar a la saciedad.

Alimentos industrializados y adicción

La adicción a la comida es una dolencia relativamente nueva, y no se debe solo a que la mayoría de nosotros tenga más comida disponible que nunca en la historia (aunque eso también juega un papel importante).

Las empresas de alimentos industriales emplean equipos de investigación para descubrir la combinación correcta de ingredientes apetitosos para hacer alimentos adictivos. Esta es una razón más por la que es tan importante comer alimentos de verdad.




Todos dependemos de la comida. Como se explicó anteriormente, existe una razón biológica para que busquemos comida (y una razón biológica para que sea gratificante). está bien disfrutar de la comida y encontrar placer en la comida.

Síntomas de la adicción a la comida

Investigadores del Centro Rudd de Ciencia y Política Alimentaria de la Universidad de Yale han desarrollado un cuestionario que puede ayudar a identificar a las personas con adicción a la comida. Estos son los síntomas que detecta el cuestionario:

  • Consumir alimentos adictivos en cantidades mayores y durante períodos más prolongados de lo previsto (por ejemplo, comer hasta el punto de enfermarse)
  • Deseo persistente o intentos fallidos repetidos de dejar de comer alimentos en exceso.
  • Gastar mucho tiempo y energía en obtener, comer y recuperarse del uso.
  • Renunciar a importantes actividades sociales, ocupacionales o recreativas.
  • El uso continúa a pesar del conocimiento de las consecuencias adversas (pérdida de relaciones, aumento de peso, etc.)
  • Desarrollar tolerancia (necesidad de comer más y más, y el 'subidón' resultante está disminuyendo continuamente)
  • Abstinencia (tener síntomas de abstinencia física como ansiedad o agitación al reducir la ingesta de alimentos y / o comer para aliviarlos)
  • Angustia significativa causada por comer (depresión, ansiedad, culpa, etc.)

Si cree que puede tener algunos de los síntomas de una adicción a la comida, un médico que lo apoye o un practicante holístico puede ayudarlo.

¿La adicción es física o emocional?

Como muchas otras adicciones, la adicción a la comida puede ser emocional, física o ambas. Los antojos son la forma que tiene el cuerpo de intentar recuperar el equilibrio (homeostasis). Los desequilibrios físicos (como no tener suficientes micronutrientes) pueden influir, pero Dodier señala que la adicción a la comida a menudo tiene un componente emocional.


Causas físicas de la adicción a los alimentos

Hay algunas formas importantes en que la adicción a la comida puede ser causada por problemas físicos.

Estrés

No es ningún secreto que el estrés es un gran problema en la vida moderna. Pero el estrés también puede desempeñar un papel importante en la alimentación de la adicción a la comida. La respuesta de lucha o huida con la que todos estamos familiarizados es una respuesta antigua que nos mantiene a salvo. Cuando el lobo está en la puerta de la cueva, esta respuesta aumenta los niveles de azúcar en sangre (para obtener energía rápida), eleva la presión arterial (para controlar la posibilidad de una herida sangrante) y activa el sistema inmunológico a través de la inflamación (importante para tratar una infección). de un ataque). Todo esto funciona perfectamente en este escenario porque una vez que la amenaza termina, todos estos sistemas vuelven a la normalidad.

Sin embargo, en la vida moderna, el estrés proviene de fuentes que no necesariamente desaparecen. Un entorno de trabajo difícil, una agenda familiar ocupada y otros factores estresantes cotidianos son ejemplos de factores estresantes modernos. Hacen que el cuerpo responda de la misma manera que lo haría con el lobo, excepto que la amenaza no desaparece (o es rápidamente reemplazada por otra).

Las hormonas del estrés (como el cortisol) se liberan durante este ciclo y pueden hacer que el cuerpo anhele azúcar, sal y grasas. Los expertos explican en un artículo publicado en Cleveland.com que anhelamos estos alimentos porque son más difíciles de encontrar en la naturaleza.


En momentos de estrés, el cuerpo naturalmente nos impulsa a buscar estos alimentos, ya que son una fuente rápida de energía y se almacenan fácilmente como energía (grasa) en el cuerpo para más adelante. En la naturaleza, este es un sistema perfecto para sobrevivir.

Pero en la sociedad moderna, estos alimentos están fácilmente disponibles, por lo que la adicción se convierte en un problema.

Hormonal Imbalances

Las hormonas del estrés juegan un papel como se mencionó anteriormente, pero otras hormonas también pueden afectar la adicción a la comida.

Un estudio de 2015 encontró que la deficiencia de una hormona (GLP-1) hace que los ratones coman en exceso, especialmente alimentos grasos. Esto tiene sentido ya que se requiere grasa para sintetizar hormonas. Sin embargo, las grasas no saludables que están fácilmente disponibles en los alimentos procesados ​​no son los mejores componentes básicos para las hormonas, por lo que tendría sentido que comer estos alimentos ricos en grasas no satisficiera la necesidad del cuerpo de obtener grasas para la formación de hormonas (y permitiría bucle de adicción a la comida para continuar).

La revisión de 2018 discutida anteriormente también encontró que existen diferencias en las hormonas (mielina, prolactina, hormona estimulante de la tiroides) en aquellos participantes que cumplieron con los criterios de adicción a la comida y aquellos que no lo hicieron. Esto sugiere que las hormonas pueden desempeñar otro papel en la adicción a la comida, pero los investigadores piden más investigación en esta área.

Deficiencia de nutrientes / mala alimentación

Soy un gran defensor de las dietas ricas en nutrientes para todos (¡especialmente para los niños!). La investigación publicada en 2010 muestra que la densidad de nutrientes de los alimentos es más importante para la saciedad por hambre que el recuento de calorías.

Por lo tanto, comer alimentos bajos en nutrientes puede causar más hambre, y comer más alimentos bajos en nutrientes simplemente mantendrá el ciclo.

Además, los antojos suelen ser una señal de que el cuerpo necesita algo. El hambre persistirá hasta que se obtenga ese algo. Los alimentos bajos en nutrientes probablemente no le darán al cuerpo lo que necesita. Entonces, el cuerpo seguirá buscando comida.

Causas emocionales de la adicción a la comida

Cuando la adicción a la comida tiene un componente emocional, puede ser más complicado. Estas son algunas de las causas emocionales:

Incapacidad para hacer frente a las emociones negativas

Al igual que las drogas recreativas, la buena sensación que se obtiene al comer alimentos dulces, salados o grasos puede enmascarar las emociones negativas. Comer es una forma de lidiar con estas emociones negativas, ya que proporciona la liberación de dopamina que nos hace sentir tan bien. Cuando no tenemos las habilidades para lidiar con las emociones negativas, puede ser más fácil buscar sustancias (¡incluida la comida!) En busca de alivio.

Según la revistaFisiología y comportamiento, la adicción a la comida se centra más en aliviar o evitar los sentimientos negativos que en buscar los positivos.

Necesidades no satisfechas

Un artículo enPsicología Hoysostiene que la adicción a la comida es en realidad un deseo de amor y seguridad, dos cosas que todos necesitamos. El artículo explica que muchas personas que tienen problemas emocionales de alimentación también tienen problemas de relación porque tanto la comida como las relaciones son una forma de buscar estos sentimientos. Sin embargo, usar la comida para sentirse cómodo, en lugar de encontrar una manera de satisfacer estas necesidades, puede ser poco saludable.

Baja autoestima

Muchas personas que tienen problemas emocionales de alimentación o adicción a la comida tienen baja autoestima, pero no está claro cuál causó la otra. Un estudio de 2001 encontró que los atracones (tanto en hombres como en mujeres) estaban asociados con rasgos emocionales negativos de depresión, baja autoestima y neuroticismo.

Si bien no sabemos si la baja autoestima es una causa directa de la adicción a la comida, lidiar con ella solo puede ayudar.

Qué hacer con la adicción a la comida

Lidiar con la adicción a la comida es complicado y, a menudo, implica abordar más de una causa subyacente. Si cree que puede tener una adicción a la comida o un problema de alimentación emocional, hable con su proveedor de atención médica sobre las formas naturales de restablecer los antojos de alimentos y dejar de comer por motivos emocionales.

Recomiendo el libro Hangry de Sarah Fragoso, el libro Bright Line Eating de Susan Pierce Thompson y los cursos de alimentación intuitiva de Stephanie Dodier (y puedes escuchar más sobre mis conversaciones con Sarah, Susan y Stephanie sobre el tema de los episodios 87 , episodio 95 y episodio 271 en el podcast de Innsbruck).

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

no es fácil pensar en ello, pero ¿encajas en la categoría de adicción a la comida? ¿Cuál crees que es el mayor contribuyente?

Fuentes:

  1. Gordon, E., Ariel-Donges, A., Bauman, V. y Merlo, L. (2018). ¿Cuál es la evidencia de la “ adicción a la comida? ” Una revisión sistemática. Nutrientes, 10 (4), 477. doi: 10.3390 / nu10040477
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  8. La adicción a la comida se trata realmente de la necesidad de amor. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.psychologytoday.com/us/blog/real-healing/201605/food-addiction-is-really-about-the-need-love
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