Beneficios para la salud de la gratitud (y por qué tenemos que trabajar en ello)

Una vez al año reservamos un día como nación para reflexionar sobre todas las razones por las que tenemos que estar agradecidos (sí, ¡no se trata solo de pavo y relleno!) Muchos de nosotros somos muy conscientes de los beneficios espirituales y mentales de cultivar la gratitud en nuestras vidas, pero resulta que estos beneficios pueden incluso extenderse a la salud física.


A decir verdad, no siempre es fácil (especialmente en 2020) mirar más allá de nuestros problemas y practicar la gratitud. ¡A veces es simplemente difícil!

Entonces, ¿vale la pena el esfuerzo extra? ¿Cómo cultivamos el hábito de la gratitud, incluso cuando es difícil?


¿Por qué es tan difícil estar agradecido?

Suena tan simple simplemente estar agradecido, pero resulta que hay razones biológicas por las que este proceso no es tan fácil.

Claro, en todos los sentidos, si está leyendo esto en un teléfono o computadora portátil, sus condiciones de vida son mejores que las de la gran mayoría del mundo. Probablemente haya podido comer hoy, incluso alimentos que eligió y disfrutó, y probablemente tenga ropa adecuada. Sin embargo, es fácil insistir en los problemas financieros, o el comentario negativo en una publicación de blog (* ejem *), o la única cosa que desearíamos poder arreglar sobre nuestros cuerpos.

Esto tiene sentido desde un punto de vista biológico, pero dificulta la gratitud. Estamos programados para prestar atención a cosas que podrían ser potencialmente negativas o dañinas como un instinto de supervivencia, pero en un mundo de aportaciones constantes de Internet y las redes sociales, este instinto puede ser contraproducente.

Los beneficios de la gratitud para la salud física

Es fácil caer en la trampa de pensar 'si tan sólo tuviera ___ sería feliz'. O 'si no tuviera que lidiar con ___ sería feliz', pero este es un círculo vicioso …




El psicólogo Shawn Anchor explica en esta gran charla TED que la gratitud y la felicidad son el primer paso, no el resultado final. Al elegir ser agradecidos y felices (ya sea que nos sintamos así en ese momento o no), literalmente estamos eligiendo una mejor salud física.

¿Como funciona esto? Los estudios del cerebro muestran que los sentimientos de agradecimiento aumentan nuestra sensación de bienestar y relajación. La Dra. Madiha Saeed, MD, explica:

“ Sentido del corazón ” las emociones, como la gratitud, el amor y el cariño, producen ondas sinusoidales u ondas coherentes que irradian a cada célula del cuerpo, todas determinadas mediante tecnología que mide los cambios en la variación del ritmo cardíaco y las medidas de coherencia. Las investigaciones muestran que con “ agotado ” Las emociones, como la frustración, la ira, la ansiedad y la inseguridad, el patrón del ritmo cardíaco se vuelve más errático y el cerebro lo reconoce como estrés. Esto, a su vez, crea un estado desincronizado, lo que aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y aumento de la presión arterial, debilitando el sistema inmunológico, deteriorando la función cognitiva y bloqueando nuestra capacidad para pensar con claridad.

Con el tiempo, este estado más relajado puede mejorar el equilibrio hormonal y la función inmunológica e incluso reducir las tasas de enfermedad.


La Asociación Estadounidense de Psicología respalda esto. Descubrieron que los puntajes más altos de gratitud en temas relacionados con un mejor estado de ánimo, un mejor sueño, hábitos más positivos que promueven la salud, menos inflamación y una mejor salud cardíaca.

Incluso cuando surge un problema, la gratitud puede ayudar. No es ningún secreto que el estrés tiene un impacto negativo en la salud, pero las investigaciones están descubriendo que una 'actitud de gratitud' puede ser un antídoto eficaz incluso contra los factores estresantes externos graves. En un estudio, los pacientes con cáncer que eran optimistas acerca de sus síntomas y resultados tenían menos probabilidades de experimentar engrosamiento de las arterias que aquellos que eran pesimistas.

¡La mejor noticia es que estar agradecido es absolutamente gratis y siempre disponible para nosotros! Solo tenemos que convertirlo en un hábito.

Una actitud de gratitud: hacer que se mantenga

Afortunadamente, es posible cultivar una actitud de agradecimiento, ¡y puede ser uno de los cambios más fáciles (y más baratos) para mejorar la salud! Como sugiere este artículo, algunos cambios simples pueden ayudar a convertir la gratitud en un hábito:


  • Una lista diaria- Una cosa que hago a diario es hacer una lista de algunas cosas por las que estoy especialmente agradecido ese día en particular. Ya sean cosas pequeñas como mi jardín o el lavaplatos hasta cosas grandes como mis hijos y mi maravilloso esposo, he descubierto que esto ayuda a mantener el enfoque en las muchas bendiciones de mi vida. Cuando lo hago a primera hora de la mañana, esto marca el tono del día y me ayuda a mantener una actitud positiva y alegre.
  • Cartas de agradecimiento- De vez en cuando trato de escribir cartas a amigos y familiares agradeciéndoles su influencia en mi vida y detallando las razones por las que les estoy agradecido.
  • Actos de bondad- Hacer una pequeña buena acción cada día que pase desapercibida puede ayudar a impulsar la tendencia natural a estar agradecido y buscar lo bueno en cualquier situación. Esto podría ser ser voluntario en un comedor de beneficencia, donar a un refugio para personas sin hogar o preparar una comida para alguien que está pasando por un momento difícil.
  • Mantenga un diario de gratitud- Como una versión ampliada de la primera sugerencia, este es un lugar para recopilar sus pensamientos con regularidad. Repase lo que salió bien en el día o cómo otros lo bendijeron ese día. Esta sería también una gran época del año para comenzar con el hábito de la gratitud familiar. He escuchado cosas maravillosas sobre este diario para niños y espero poder hacerlo pronto en nuestra familia.
  • Publicar recordatorios- Hay miles de imprimibles que se centran en la gratitud. Imprima algunos y colóquelos en la casa, ¡o haga el suyo con los niños! A veces solo necesitamos el recordatorio visual para volver a entrenar nuestros pensamientos y mantenernos reflexionando sobre lo positivo.

Contando mis bendiciones

Como dijo Martha Washington:

Todavía estoy decidido a ser alegre y feliz, en cualquier situación en la que me encuentre; porque también he aprendido por experiencia que la mayor parte de nuestra felicidad o desdicha depende de nuestra disposición y no de nuestras circunstancias.

Entonces, si estás agradecido por algo hoy, ¡compártelo a continuación en los comentarios! Cinco cosas por las que estoy muy agradecido hoy son:

  1. Mi familia
  2. Mi hogar
  3. Una buena noche de sueño
  4. Acceso a alimentos saludables
  5. ¡Tú!Me siento tan bendecido por llegar a “ conocer ” toda la gente maravillosa y sé parte de esta comunidad. He aprendido mucho de todos ustedes y estoy muy animado de que juntos estamos creando un futuro más positivo para nuestros hijos.

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿De qué estás agradecido hoy? ¡Comparte a continuación!

Fuentes:

  1. Kyeong, S., Kim, J., Kim, D. J., Kim, H. E. y Kim, J. J. (2017). Efectos de la meditación de gratitud en la conectividad funcional de la red neuronal y el acoplamiento cerebro-corazón.Informes científicos, 7 (1), 5058. doi: 10.1038 / s41598-017-05520-9
  2. Kini P, Wong J, Mcinnis S, Gabana N, Brown JW. Los efectos de la expresión de gratitud en la actividad neuronal.Neuroimagen.2016;128:1-10
  3. O'Connell BH, Killeen-Byrt M. La salud psicosocial media el vínculo entre la gratitud y la salud física.Psychol Health Med. 2018; 23 (9): 1145-1150. doi: 10.1080 / 13548506.2018.1469782
  4. Redwine LS, Henry BL, Pung MA, et al. Estudio piloto aleatorizado de una intervención de diario de gratitud sobre la variabilidad de la frecuencia cardíaca y los biomarcadores inflamatorios en pacientes con insuficiencia cardíaca en estadio B.Psicosom Med. 2016; 78 (6): 667-76. doi: 10.1097 / PSY.0000000000000316