Proyecto Green Brain para crear un robot volador con un cerebro de abeja melífera

Un equipo de científicos de las universidades de Sheffield y Sussex creará modelos de los sistemas del cerebro que gobiernan la visión y el sentido del olfato de una abeja melífera. Con esta información, los investigadores pretenden crear el primer robot volador capaz de detectar y actuar de forma tan autónoma como una abeja, en lugar de simplemente llevar a cabo un conjunto de instrucciones preprogramadas.


Credito de imagen:roseburn3Dstudio / Shutterstock

Si tiene éxito, este proyecto enfrentará uno de los mayores desafíos de la ciencia moderna: construir un cerebro de robot que pueda realizar tareas complejas, así como el cerebro de un animal. Las tareas que se espera que realice el robot, por ejemplo, incluirán encontrar la fuente de olores o gases particulares de la misma manera que una abeja puede identificar flores particulares.


Se prevé que el cerebro artificial podría eventualmente usarse en aplicaciones como misiones de búsqueda y rescate, o incluso polinización mecánica de cultivos.

El Dr. James Marshall, que lidera el proyecto financiado por el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC) de £ 1 millón en Sheffield, dijo: “El desarrollo de un cerebro artificial es uno de los mayores desafíos en Inteligencia Artificial. Hasta ahora, los investigadores han estudiado típicamente cerebros como los de ratas, monos y humanos, pero en realidad organismos 'más simples' como los insectos sociales tienen capacidades cognitivas sorprendentemente avanzadas '.

Llamado 'Green Brain' y parcialmente respaldado con hardware donado por NVIDIA Corporation, el proyecto invita a la comparación con la iniciativa Blue Brain patrocinada por IBM, que está desarrollando tecnologías de modelado cerebral utilizando supercomputadoras con el objetivo final de producir un modelo preciso de un cerebro humano. .

El hardware proporcionado por NVIDIA se basa en procesadores de alto rendimiento denominados 'aceleradores de GPU' que generan los gráficos 3D en las PC domésticas y consolas de juegos y alimentan algunas de las supercomputadoras de mayor rendimiento del mundo. Estos aceleradores proporcionan una forma muy eficiente de realizar los cálculos masivos necesarios para simular un cerebro usando una PC de escritorio estándar, en lugar de un clúster de supercomputación grande y costoso.




'El uso de los aceleradores de GPU masivamente paralelos de NVIDIA para modelos cerebrales es un objetivo importante del proyecto, ya que nos permiten construir modelos más rápidos que nunca', explicó el Dr. Thomas Nowotny, líder del equipo de Sussex. 'Esperamos que en muchas áreas de la ciencia esta tecnología eventualmente reemplace a las clásicas supercomputadoras que usamos hoy'.

Los investigadores de Green Brain anticipan que el desarrollo de un modelo de cerebro de abeja ofrecerá un método más accesible para impulsar nuestro conocimiento sobre cómo funcionan los sistemas cognitivos del cerebro, lo que conducirá a avances en la comprensión de la cognición animal y humana. “Debido a que el cerebro de la abeja melífera es más pequeño y más accesible que el de cualquier cerebro de vertebrado, esperamos eventualmente poder producir un modelo preciso y completo que podamos probar dentro de un robot volador”, dijo el Dr. Marshall.

'Esto no solo allanará el camino para muchos avances futuros en robots voladores autónomos, sino que también creemos que las técnicas de modelado por computadora que usaremos serán ampliamente útiles para otros proyectos de modelado cerebral y neurociencia computacional', agregó el Dr. Nowotny.

Junto a esto, se espera que la investigación proporcione una mayor comprensión de la propia abeja melífera. Debido a su papel como polinizadores, las abejas melíferas son vitales para muchos ecosistemas, sin embargo, su población en declive en los últimos años ha sido motivo de preocupación para los científicos. El modelado de Green Brain podría ayudar a los científicos a comprender por qué el número de abejas melíferas está disminuyendo y también contribuir al desarrollo de polinizadores artificiales, como los que está investigando el proyecto Robobees, financiado por la National Science Foundation y dirigido por la Universidad de Harvard.


A través de la Universidad de Sheffield