El gran parche de basura del Pacífico ahora es 3 veces el tamaño de Francia


Un nuevo estudio, basado en lo que los investigadores llamaronmegaexpediciónal Great Pacific Garbage Patch en 2015, lo que sugiere que hay alrededor de 16 veces más desechos flotando allí de lo que se pensaba anteriormente. La masa de residuos abarca 617,763 millas cuadradas (1,6 millones de kilómetros cuadrados), aproximadamente tres veces el tamaño de Francia. La nueva investigación fuepublicado22 de marzo de 2018 enDe la naturaleza revisado por paresdiarioInformes científicos. Fue posible en parte gracias a una campaña de financiación colectiva de 2014, organizada porLa limpieza del océano.

El Gran Parche de Basura del Pacífico se encuentra a medio camino entre Hawai y California. Es la zona de acumulación más grande de plásticos oceánicos en la Tierra. El nuevo análisis es el resultado de una encuesta cartográfica de tres años realizada por un equipo internacional de científicos. Sugiere que alrededor de 1,8 billones de piezas de plástico que pesan casi 90.000 toneladas (80.000 toneladas métricas) flotan actualmente en esta área. Y, de acuerdo conLa limpieza del océano:


... está empeorando rápidamente.

El Gran Parche de Basura del Pacífico se encuentra dentro del giro del Pacífico Norte, uno de los 5 principales giros oceánicos. Imagen víaWikimedia Commons.

Con el fin de analizar la extensión total de la Gran Mancha de Basura del Pacífico, el equipo realizó un esfuerzo de muestreo integral del área. Dicen que es el muestreo más completo hasta la fecha. El equipo de investigación cruzó el área de escombros con 30 recipientes simultáneamente, con la mayoría de los recipientes equipados con redes de muestreo de superficie estándar. Los datos que recopilaron se complementaron con dos encuestas de aeronaves.

La flota recolectó un total de 1.2 millones de muestras de plástico, mientras que los sensores aéreos escanearon más de 116 millas cuadradas (300 kilómetros cuadrados) de superficie oceánica.




Los investigadores encontraron que el 92 por ciento de la masa estaba representada por objetos más grandes, mientras que solo el 8 por ciento de la masa está contenida en microplásticos (definidos como piezas de menos de 5 mm [0,2 pulgadas] de tamaño). Científico marinoJulia Reissersirvió como científico jefe de las expediciones. Ella dijo en undeclaración:

Nos sorprendió la cantidad de grandes objetos de plástico que encontramos. Solíamos pensar que la mayoría de los escombros consisten en pequeños fragmentos, pero este nuevo análisis arroja una nueva luz sobre el alcance de los escombros.

Muestras de plástico del Great Pacific Garbage Patch. Imagen víaLa limpieza del océano.

Al comparar la cantidad de microplásticos encontrados durante su estudio con mediciones históricas, el equipo descubrió que los niveles de contaminación plástica en la Gran Mancha de Basura del Pacífico han ido en aumento.exponencialmentedesde que comenzaron las mediciones en la década de 1970.


Laurent Lebretones el autor principal del estudio. Ella dijo en undeclaración:

Esta tasa de acumulación de plástico dentro del Great Pacific Garbage Patch, que fue mayor que en las aguas circundantes, indica que la entrada de plástico en el parche continúa superando la salida.

Mientras tanto, el consumo mundial anual de plástico asciende actualmente a más de 320 millones de toneladas y está aumentando, según el informe.


Ocean Cleanup es una organización sin fines de lucro con sede en Delft, Países Bajos. El grupo, que consta de más de 70 ingenieros, investigadores, científicos y modeladores informáticos, dice que su objetivo es desarrollar tecnologías avanzadas para ayudar a eliminar los plásticos en los océanos del mundo.Boyan Slates fundador de The Ocean Cleanup y coautor del nuevo estudio. Explicó la relevancia de los hallazgos para los planes de limpieza de su organización:

Para poder resolver un problema, creemos que es fundamental comprenderlo primero. Estos resultados nos brindan datos clave para desarrollar y probar nuestra tecnología de limpieza, pero también subrayan la urgencia de abordar el problema de la contaminación plástica. Dado que los resultados indican que la cantidad de microplásticos peligrosos aumentará más de diez veces si se deja fragmentar, el momento de comenzar es ahora.

Consulte esta página para obtener una lista excelente de enlaces educativos sobre plásticos marinos e ideas sobre cómo ayudar.

En pocas palabras: según un nuevo estudio, la Gran Mancha de Basura del Pacífico contiene 16 veces más plástico de lo estimado anteriormente.

Fuente: Evidencia de que la Gran Mancha de Basura del Pacífico está acumulando plástico rápidamente

A través de The Ocean Cleanup