Google Earth se sumerge

Hasta ahora, la aplicación Google Earth tenía una seria limitación; no pudo soportar elevaciones negativas. Incluso en tierra, no se podía descender por debajo del nivel del mar, dejar descender a las profundidades del océano. Esto suena como una característica menor, pero excluyó el uso de Google Earth para trabajar en el mar. Todo esto ha cambiado en una importante actualización anunciada en las nuevas y hermosas instalaciones de la Academia de Ciencias de California en San Francisco. Los ingenieros de Google, dirigidos por el gerente de proyectos Steve Miller, han agregado esta capacidad para 'ir más abajo' y bastante más.


Además de poder colocar marcadores y contenido debajo de la superficie del mar, Google Earth ha agregado batimetría y una superficie oceánica simulada, lo que abre la capacidad de usar la herramienta para presentar información relacionada con el mar en el contexto adecuado.

Dentro de este nuevo entorno, científicos y conservacionistas de todo el mundo han creado un conjunto inicial de puntos de interés, vinculando casi 1000 videos e imágenes de organismos, actividades e investigadores de polo a polo y de la orilla del mar a las fosas oceánicas más profundas. Las características están organizadas en 12 regiones de enfoque:


antártico
Ártico
islas Bermudas
Galápagos
Océanos Globales
Gran Barrera de Coral
Golfo de Mexico y Caribe
Islas hawaianas
Mediterráneo
Bahía de Monterey, California
Plataforma Patagónica
Océano Índico occidental

Charlotte Vick coordinó los esfuerzos de recopilación de información para las capas de información complementaria de Explore the Ocean. Ella describe algunas de las otras capas de información:

Capa de National Geographic con cuestionarios para poner a prueba su conocimiento del océano

- BBC Earth con contenido de video impresionante




- Imágenes de archivo de Cousteau que muestran sus primeras expediciones

- Naufragios, informes de surf y expediciones oceánicas.

- Huellas de grandes animales pelágicos registrados por etiquetas satelitales.

- Una capa ARKive centrada en organismos en peligro de extinción.


- Mapa histórico de Marie Tharp que muestra datos e impresiones oceánicos anteriores

- Estado del océano que muestra extractos del reciente Ocean Atlas

- Temperatura global de la superficie del mar animada en tiempo real

Otra importante adición nueva relacionada con la investigación oceánica es una función de línea de tiempo, de modo que se pueden mostrar imágenes aéreas y satelitales archivadas e históricas para una región en particular. Al Gore demostró esta característica mostrando una sucesión de imágenes del Parque Nacional Glacier.


Todos estos datos se almacenan en el formato KML de fácil acceso de Google, por lo que secuencias de comandos simples o herramientas más sofisticadas desarrolladas con sus herramientas libkml disponibles en línea pueden generar contenido visible utilizando Google Earth como un 'navegador'.

Los ingenieros de Google han agregado la capacidad de grabar un vuelo completo con una pista de audio. En el evento de lanzamiento, esto fue demostrado por Jimmy Buffett, quien mostró las ubicaciones de sus próximas fechas de gira por Hawái con un telón de fondo musical.

La nueva versión tiene un rico contenido que promete crecer, pero quizás aún más importante, es una herramienta poderosa que lleva el software de visualización global a las manos de los científicos de todo el mundo. Quedan algunas irregularidades: la sorprendente incapacidad de buscar el contenido dentro de las capas y la incapacidad de reemplazar la capa de superficie animada con vistas reales de satélite de la superficie del océano. (¿De qué otra manera detectar ese escurridizo 'mar de plástico' en el giro del Pacífico central o un barco pirata frente a la costa somalí?)

Otra característica nueva importante es la capacidad de explorar Marte, viendo panoramas de los rovers de Marte como si hubieran sido generados por la flota de SUV de Google Street View.

En general, es un acto de filantropía refrescante y bienvenido para una empresa el crear una forma tan poderosa y gratuita de aprender sobre el planeta y el océano. Compruébalo en https://earth.google.com/ocean/