De las aletas a las piernas y de nuevo a las aletas

Crédito de la foto: Tony Grover / Flickr

Autor de la foto:Tony Grover / Flickr


Las ballenas, los delfines, las focas y las tortugas marinas son miembros de un grupo excepcional de animales, llamados tetrápodos marinos, que se han movido del mar a la tierra y de regreso al mar durante los últimos 350 millones de años, cada vez haciendo cambios radicales en su vida. estilo de vida, forma corporal, fisiología y sistemas sensoriales.

¿Qué hizo que estos animales regresaran al océano? Neil Kelley es investigador en el departamento de paleobiología del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural. Kelleyle dijo a NPR:


Siguieron sus estómagos hacia el océano.

Kelley es el autor principal de una nueva revisión científica realizada por científicos del Smithsonian que han sintetizado décadas de hallazgos científicos sobre los cambios que experimentaron estas especies terrestres para prosperar en el medio marino. Los resultados del estudio aparecen en la edición del 17 de abril de la revista.Ciencias.

Los tetrápodos marinos representan un grupo diverso de especies vivas y extintas de mamíferos, reptiles, anfibios y aves que desempeñan o han desempeñado un papel fundamental como grandes depredadores oceánicos en los ecosistemas marinos del pasado y del presente.

Esta escena marina muestra una variedad de tetrápodos marinos que vivieron en los océanos del Cretácico cerca del final de la & apos; Era de los Reptiles & apos; incluyendo una tortuga marina, un ave marina temprana no voladora, un mosasaurio grande y un elasmosaurio de cuello largo. En abril de 2015, un equipo de científicos del Smithsonian sintetizó décadas de descubrimientos científicos para iluminar los patrones comunes y únicos que impulsan las extraordinarias transiciones que experimentaron las ballenas, delfines, focas y otras especies mientras se movían de tierra a mar, ofreciendo una visión integral de cómo la vida en el océano ha respondido al cambio ambiental del Triásico al Antropoceno. Crédito de la imagen: Smithsonian / Karen Carr

Esta escena marina muestra una variedad de tetrápodos marinos que vivieron en los océanos del Cretácico cerca del final de la 'Era de los Reptiles', incluyendo una tortuga marina, un ave marina temprana no voladora, un gran mosasaurio y un elasmosaurio de cuello largo. Credito de imagen:Smithsonian / Karen Carr




La migración inversa de los animales terrestres de regreso al océano comenzó hace 250 millones de años, después de la Gran Extinción Pérmica, conocida coloquialmente como la Gran Muerte porque fue el evento de extinción masiva más severo conocido, con el 96 por ciento de todas las especies marinas y el 70 por ciento de los animales terrestres se extinguen. Kelleydijo:

Durante este evento de extinción masiva, es probable que la comida en tierra sea un poco más difícil de conseguir. Hay evidencia de lluvia ácida y calentamiento global, cosas que probablemente dañaron los ecosistemas terrestres y oceánicos. Pero creemos que tal vez las costas proporcionaron un pequeño refugio. Estos animales vivían en entornos costeros, comían mariscos que llegaban a la playa y, con el tiempo, se dedicaron cada vez más a vivir en el océano.

Árbol genealógico de los tetrápodos marinos. Crédito de la imagen: Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural

Árbol genealógico de los tetrápodos marinos. Crédito de la imagen: Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural

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Según el paleobiólogo, incluso hay evidencias de que algunas especies pudieron haber sido de doble inmersión: han hecho la transición entre el mar y la tierra más de una vez. Kelley dijo:

Las serpientes son un ejemplo que me viene a la mente. Existe evidencia de que pasaron por una fase marina temprana, cuando aún tenían piernas. Desde entonces, diferentes grupos de serpientes han regresado repetidamente al océano. Por lo tanto, puede ser que las serpientes sean particularmente propensas a cambiar de hábitat.

Otro posible ejemplo es el elefante, que los científicos saben que está estrechamente relacionado con los manatíes y las vacas marinas. Kelley dijo:

Alguna evidencia sugiere que los primeros elefantes eran altamente acuáticos, pero se desconoce si alguna vez se aventuraron en el océano o se pegaron al agua dulce.


Los océanos de hoy están cambiando, en gran parte debido a las actividades humanas, dijo Kelley. Este estudio, dijo, proporciona un contexto evolutivo para comprender cómo las especies vivas de depredadores marinos podrían evolucionar y adaptarse a estos cambios.

En pocas palabras: un estudio en la edición del 17 de abril de 2015 deCienciasexamina los cambios radicales en el estilo de vida, la forma del cuerpo, la fisiología y los sistemas sensoriales de los tetrápodos marinos a medida que se movían del mar a la tierra y de regreso al mar durante los últimos 350 millones de años.

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