Folato vs ácido fólico

Últimamente he recibido varias preguntas sobre el folato y el ácido fólico, especialmente durante el embarazo. Estos dos a menudo se usan indistintamente e incluso muchos médicos no podrán decirle la diferencia si lo solicita.


El cuerpo necesita este importante nutriente, especialmente durante el embarazo y el folato es la forma natural de este nutriente que se encuentra en los alimentos. A menudo escuchará que el ácido fólico es simplemente la forma complementaria, pero existen algunas diferencias clave. Investigaciones recientes respaldan el hecho de que se debe evitar el ácido fólico y se debe preferir la forma natural.

¿Cuál es la diferencia entre ácido fólico y folato?

Chris Kresser analiza la importante diferencia en este artículo:


El folato es un término general para un grupo de vitaminas B solubles en agua y también se conoce como B9. El ácido fólico se refiere al compuesto sintético oxidado que se usa en los suplementos dietéticos y el enriquecimiento de los alimentos, mientras que el folato se refiere a los diversos derivados del tetrahidrofolato que se encuentran naturalmente en los alimentos. (1)

La forma natural que puede entrar en el ciclo metabólico principal del folato es el tetrahidrofolato (THF). (2) A diferencia de los folatos naturales, que se metabolizan a THF en la mucosa del intestino delgado, el ácido fólico sufre una reducción y metilación inicial en el hígado, donde la conversión a la forma de THF requiere dihidrofolato reductasa. La baja actividad de esta enzima en el hígado humano, combinada con una alta ingesta de ácido fólico, puede resultar en niveles antinaturales de ácido fólico no metabolizado que ingresan a la circulación sistémica.

Varios estudios han informado la presencia de ácido fólico no metabolizado en la sangre luego del consumo de suplementos de ácido fólico o alimentos fortificados. (3) La exposición humana al ácido fólico no existía hasta su síntesis química en 1943, y se introdujo como una fortificación alimentaria obligatoria en 1998. (4) La fortificación alimentaria se consideró obligatoria debido a la abrumadora evidencia del efecto protector de la suplementación con ácido fólico. antes de la concepción y durante el embarazo temprano sobre el desarrollo de defectos del tubo neural (DTN) en los recién nacidos.

Recomendaría leer su artículo completo, pero las investigaciones respaldan la idea de que demasiado ácido fólico sintético puede aumentar el riesgo de algunos tipos de cánceres (fuente) y puede que ni siquiera sea tan eficaz para prevenir los defectos del tubo neural.




El folato (la forma natural) tiene algunas funciones muy importantes en el cuerpo:

“ Es necesario durante la división y el crecimiento celular rápidos. De hecho, se sabe que el embarazo duplica la necesidad de folatos en la dieta.

Se ha informado que la deficiencia es la deficiencia de vitaminas más común en los EE. UU. Y está asociada con afecciones como:

  • Anemia
  • Incidencia y recurrencia de defectos del tubo neural (defectos congénitos graves de la médula espinal y el cerebro que surgen durante el desarrollo temprano del embrión, siendo el más común la espina bífida)
  • Mayor riesgo de ciertos cánceres.
  • Homocisteína elevada, un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y muchas otras condiciones de salud

Causas potenciales de una deficiencia de folato

  • Ingesta dietética inadecuada
  • Mayor necesidad, como en el embarazo y la lactancia.
  • Malabsorción
  • Metabolismo hepático (hígado) alterado
  • Mayor eliminación de folato y rdquo; (fuente)

Cómo conseguir lo suficiente

Desafortunadamente, incluso las vitaminas prenatales de alta calidad a menudo contienen ácido fólico en lugar de las formas naturales de folato. En el pasado, tuve que crear mi propio régimen de suplementos para el embarazo para encontrar las formas naturales de todos los nutrientes necesarios (aunque ahora hay un prenatal de alta calidad que contiene la forma natural metilada)


El folato se encuentra naturalmente en alimentos como el hígado y las espinacas. También es posible encontrar una forma suplementaria natural que se pueda tomar en lugar de ácido fólico.

Aunque la recomendación para el embarazo es de 400 a 600 mcg de folato / ácido fólico, esta es la cantidad mínima necesaria para prevenir defectos de nacimiento. Cuando se usa ácido fólico en lugar de ácido fólico (eliminando así los riesgos adicionales para la madre con la forma sintética), a menudo es aconsejable tomar más del mínimo. Como siempre, consulte con un médico o partera antes de tomar o cambiar cualquier cosa, especialmente durante el embarazo, ¡pero investigue esto!

Qué hago: Antes y durante el embarazo, tomo 800-1200 mcg de ácido fólico. He usado Pure Encapsulations Folate (calidad ligeramente superior) y Solgar Folate (menos costoso) con buenos resultados. El único inconveniente es que no se absorbe tan fácilmente, por lo que a menudo es necesario tomar más y obtenerlo de fuentes de alimentos reales. También como hígado al menos una vez a la semana durante el embarazo. ACTUALIZACIÓN: ahora tomo este prenatal en su lugar que contiene niveles adecuados.

Lectura adicional:
-Artículo de Diseños para la Salud sobre Folato
–Chris Kresser sobre folato vs. ácido fólico
–Posible vínculo entre la forma sintética y el cáncer


¿Toma ácido fólico o ácido fólico durante el embarazo? ¿Cómo se asegura de obtener suficiente? ¡Comparte a continuación!