Volar control mental

Un macho de Drosophila levanta un ala y

Un macho de Drosophila levanta un ala y 'canta' debido a la activación neuronal de las neuronas de la canción. FlyMAD permite apuntar con precisión un láser infrarrojo a una mosca en la que se introdujo genéticamente un canal iónico sensible al calor en neuronas previamente identificadas. Crédito de la imagen: Dan Bath, JFRC, HHMI


Un equipo de científicos ha desarrollado un dispositivo especial para controlar las neuronas (células cerebrales) de las moscas. Esta herramienta, llamada FlyMAD, permitió a los científicos dirigir la luz o el calor a regiones corporales específicas de las moscas en movimiento y analizar las células cerebrales de los animales.

La mosca de la frutaDrosophila melanogasterrepresenta un sistema experimental ideal para analizar las funciones de los circuitos de las neuronas, aunque en el pasado no era posible controlar específicamente la actividad de las neuronas en moscas en movimiento.


Alteración rápida de la mente en moscas en movimiento.

Un equipo internacional de científicos contratados por Andrew Straw del Instituto de Patología Molecular se interesó en los mecanismos subyacentes a los circuitos celulares en el cerebro de la mosca. Para comprender mejor cómo funcionan juntos los diferentes circuitos neuronales, Straw y su equipo desarrollaron FlyMAD ('Dispositivo para alterar la mente de las moscas'), un aparato que usa una cámara de video para rastrear el movimiento de las moscas en una caja. FlyMAD permite la observación simultánea de varias moscas y la irradiación dirigida de regiones corporales específicas de estos animales.

La nueva tecnología utiliza moscas sensibles a la temperatura modificadas genéticamente. Tras la irradiación con luz infrarroja y el aumento de temperatura a 30 grados Celsius, estos animales cambian ciertos aspectos de su comportamiento en una fracción de segundo.

Straw y sus colaboradores probaron FlyMAD analizando reacciones ya conocidas de moscas modificadas genéticamente a la luz y al calor. Como esta prueba de principio mostró que FlyMAD funcionaba de manera confiable, por ejemplo, haciendo que las moscas “caminaran por la luna”, los investigadores continuaron utilizando su método para abordar nuevas preguntas científicas. En una configuración termogenética, investigaron cierto tipo de neuronas que se habían relacionado con el canto de cortejo de las moscas en experimentos anteriores. Aprovechando la mejor resolución temporal de FlyMAD, los científicos pudieron caracterizar el papel de dos tipos de células neuronales en el cerebro con más detalle. Podían mostrar que la actividad de un tipo de neuronas se correlacionaba con un estado persistente de cortejo, mientras que el otro tipo de célula era importante para la acción de 'cantar'. En el experimento, esto se hizo obvio cuando los machos intentaron aparearse con una bola de cera, la rodearon y comenzaron a hacer vibrar sus alas después de la estimulación con el rayo láser.




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