Factores además del sol silencioso deben haber causado la Pequeña Edad de Hielo

Una nueva investigación sugiere que la baja actividad de las manchas solares podría no haber sido el único, ni siquiera el principal, contribuyente a la Pequeña Edad de Hielo, como algunos habían pensado anteriormente. La Pequeña Edad del Hielo fue una época notablemente fría, que comenzó a finales del siglo XVII. Durante varias décadas se ha pensado que coincidió con un período de actividad de manchas solares inusualmente baja conocido comoMínimo de Maunder. Sin embargo, la cantidad de luz que irradia el sol, llamadairradiancia solar total, o TSI de los científicos, podría no haber sido tan bajo como se creía anteriormente durante el llamado Mínimo de Maunder. Los investigadores analizaron las mediciones directas de la actividad magnética solar durante el período reciente de 2008 a 2009 de baja actividad de manchas solares, que argumentan fue similar al nivel de actividad durante el Mínimo de Maunder.


Durante un mínimo solar, más recientemente en 2008-2009, hay pocas o ninguna mancha visible en el sol. Crédito: NASA SOHO

El nuevo estudio de C. J. Schrijver y sus colegas fuepublicado13 de abril de 2011 en las Cartas de Investigación Geofísica (GRL)


Irradiancia solar total, o TSI, varía con el ciclo de las manchas solares de 11 años e influye en el clima de la Tierra, especialmente cuando el TSI es notablemente más alto o más bajo de lo habitual. Schrijver analizó la actividad magnética solar durante el período reciente de 2008 a 2009 de baja actividad de manchas solares, que dijo que era similar al nivel de actividad durante el Mínimo de Maunder, y explicó que incluso cuando no hay manchas solares, el sol tiene un nivel de referencia de actividad magnética. .

Esta línea de base no se había tenido en cuenta en estimaciones anteriores de TSI durante el Mínimo de Maunder, que se basaban únicamente en el número de manchas solares. Por lo tanto, los autores sugieren que las estimaciones anteriores de la TSI durante el Mínimo de Maunder de la Pequeña Edad de Hielo eran demasiado bajas.

Por lo tanto, otros factores además de la baja irradiancia solar, resultante de la baja actividad de las manchas solares, deben haber contribuido a la Pequeña Edad de Hielo.

Después de un mínimo solar inusualmente largo, el sol ahora se vuelve más activo nuevamente. Estas son manchas en el sol el 13 de abril de 2011. Crédito de la imagen: NASA SOHO




Vía American Geophysical Union

Manchas solares el 6 de marzo de 2011